Geschäftsberatung

Lebenszyklusanalyse: Polyester vs. Baumwolle

by FESPA | 21.02.2022
Lebenszyklusanalyse: Polyester vs. Baumwolle

Die Umweltberaterin Clare Taylor von Clare Taylor Consulting erklärt, warum das Verständnis von Lebenszyklen es Ihnen ermöglicht, zu erkennen, wo Sie etwas bewirken können, am Beispiel von Baumwolle und Polyester.

Der Lebenszyklusansatz für das Umweltmanagement steht aus gutem Grund hinter der Kreislaufwirtschaft, der Gesetzgebung zur erweiterten Herstellerverantwortung und zahlreichen hochrangigen Richtlinien.

Lebenszyklusanalyse, Lebenszyklusbewertung, Lebenszyklusmanagement und Lebenszyklusansatz sind alle eng miteinander verbunden und dienen einem gemeinsamen Zweck – dem Verständnis und Management der Auswirkungen eines Produkts oder einer Dienstleistung während seiner gesamten Lebensdauer. Nichts beeinflusst die Umwelt nur auf eine Weise, und die Betrachtung nur eines einzelnen Problems oder Teils eines Lebenszyklus kann zu unerwünschten, unbeabsichtigten Folgen führen. Ein klassisches Beispiel war der Trend zu Dieselautos wegen ihrer Kraftstoffeffizienz: Luftqualität und menschliche Gesundheit litten darunter.

Das Verständnis von Lebenszyklen reduziert solche Risiken und ermöglicht es Ihnen, Bereiche zu identifizieren, in denen Sie den größten Unterschied machen können.

Was sind diese Tools und wie nützlich sind sie für Ihr Unternehmen?

Der Lebenszyklus eines Produkts oder einer Dienstleistung umfasst alle Phasen von der Beschaffung des Rohmaterials über die Entwicklung, Herstellung und Lieferung Ihres Produkts oder Ihrer Dienstleistung bis hin zu seiner Verwendung und dem, was mit ihm am Ende seiner Lebensdauer passiert.

Die Durchführung einer vollständigen Lebenszyklusanalyse (LCA) ist ein komplexer Prozess, bei dem große Datenmengen gesammelt werden, um eine detaillierte Bestandsaufnahme der Inputs und Outputs zu erstellen. Da jedoch bessere Software und mehr LCA-Datenbanken verfügbar werden, wird dies einfacher und weniger zeitaufwändig.

Obwohl Abfall am Ende des Produktionsprozesses am sichtbarsten ist, entsteht er normalerweise während der Schritte am Anfang

Dazu gehören nicht unbedingt die Lebenszyklen von allem, was im Prozess verwendet wird: Hier kommen Scopes, Systemgrenzen, Funktionseinheiten und Allokationen ins Spiel. Einfach gesagt, eine Funktionseinheit ist vergleichbar – es könnte also ein Gegenstand, eine Menge von etwas sein oder Erbringung einer bestimmten Dienstleistung. Ihr Umfang und Ihre Systemgrenze definieren, was enthalten ist, und Sie können vorhandene LCA-Informationen verwenden, sofern verfügbar und erforderlich, um Auswirkungen von außerhalb der Grenze proportional zuzuordnen.

Die Ökobilanz wertet die Daten aus. Beide Begriffe werden oft synonym verwendet, obwohl sie nicht identisch sind. Diese Bewertung ist nützlich bei der Entwicklung neuer Produkte, Materialien oder Dienstleistungen sowie bei der Planung von Richtlinien und Rechtsvorschriften.

Die Durchführung einer Ökobilanz ist im Rahmen eines Lebenszyklusansatzes nicht erforderlich – Sie können vorhandene Informationen verwenden, einschließlich bestimmter Umweltzeichen oder Umwelterklärungen, aber es ist immer noch erforderlich, den gesamten Lebenszyklus zu betrachten. In ISO 14001 beinhaltet es die Identifizierung dessen, was Sie kontrollieren und was Sie als Teil der betrieblichen Kontrolle beeinflussen können.

Obwohl Verschwendung zum Beispiel am Ende des Produktionsprozesses am sichtbarsten ist, entsteht sie normalerweise während der Schritte am Anfang: beim Design des Produkts, der Spezifikation, der Einweisung in die Arbeit und Planung der Produktion sowie bei der Bestellung von Materialien . Die besten Gewinne werden durch Änderungen am Frontend erzielt. Auch die Auswirkung des Abfalls lässt sich hier leichter verändern, etwa durch Überprüfung der Materialspezifikationen oder durch Auslegung und Spezifikation auf Recyclingfähigkeit.

Ein anschaulicher Vergleich

Ein Beispiel dafür, wie Auswirkungen und die Fähigkeit, sie zu bewältigen oder zu beeinflussen, über einen Lebenszyklus hinweg variieren, kann durch den Vergleich eines Baumwollhemds und eines Polyesterhemds gezeigt werden. Dies ist eine sehr vereinfachte Momentaufnahme, die die vielen anderen verfügbaren synthetischen und pflanzlichen Fasern ignoriert, die sich alle in ihrer Wirkung unterscheiden, und viele Details weglässt (die ein Buch erfordern würden), aber die allgemeine Idee vermitteln wird.

Ein weit verbreiteter Glaube ist, dass Baumwolle aufgrund der Verschmutzung durch Mikroplastik die bessere Wahl für die Umwelt ist, ein ernsthaftes Problem, da die Herstellung und Wäsche von synthetischer Kleidung etwa ein Drittel des Mikroplastiks in der Umwelt ausmacht – aber ist das so einfach? Hier sind einige der Fragen, die sich stellen.

Auswirkungen auf natürliche Ressourcen

Für den Erwerb des Textils zur Herstellung unseres Hemdes muss Baumwolle angebaut werden. Baumwolle ist eine natürliche, erneuerbare Faser, hat jedoch pro Kilogramm die größten negativen Auswirkungen auf Ökosysteme als jede andere Faser, die für Kleidungsstücke verwendet wird. Dies ist auf den sehr hohen Einsatz von Düngemitteln und Pestiziden und deren Auswirkungen auf die Biodiversität und die Verschmutzung von Boden und Wasser zurückzuführen, wenn sie durch den Boden sickern oder vom Regen abgewaschen werden und Wasserquellen erreichen. Der Anbau von Baumwolle verbraucht erhebliche Mengen an Wasser (und Land) und schädigt Ökosysteme, während der Wasserfußabdruck von Polyester geringer ist.

Polyester ist ein Kunststoff auf fossiler Basis, an dem keine Landwirtschaft beteiligt ist; Die Herstellung hat geringere Auswirkungen auf die Ökosysteme als der Baumwollanbau, aber es gibt die Auswirkungen des Erwerbs des Öls.

Über seinen Lebenszyklus hinweg sind die Treibhausgasemissionen von Polyester im Allgemeinen geringer als die von Baumwolle

Die Auswirkungen in dieser Phase können durch viele Dinge beeinflusst werden, wie z. B. Initiativen für einen nachhaltigeren Baumwollanbau, biologisch angebaute Baumwolle und die Verwendung von recyceltem Polyester. Es werden biobasierte Polyesterquellen entwickelt, aber es besteht die Gefahr, dass sie mit der Lebensmittelproduktion konkurrieren oder andere Auswirkungen auf das Ökosystem haben.

Bekleidungsherstellung und -verwendung

Bei der Herstellung des Kleidungsstücks sind die Überlegungen für beide ähnlich: welche Chemikalien verwendet werden, welche Kontrollen vorhanden sind, um eine Verschmutzung von Wasser und Luft zu verhindern, einschließlich Mikrofasern, wenn Textilien geschnitten und konfektioniert werden. Mikrofasern gibt es nicht nur bei Polyester – sie kommen aus allen Textilien und auch natürliche Mikrofasern sind schädlich für die menschliche Gesundheit und die Umwelt.

Textilfasern in der Luft treffen vor allem Arbeiter in der Industrie. Dennoch gibt es Unterschiede zwischen den beiden Textilien – das Färben von Polyester ist ein weniger intensiver Prozess als beispielsweise das Färben von Baumwolle.

Auch hier gibt es Initiativen zur Reduzierung der Auswirkungen auf die Herstellung, insbesondere beim Färben von Stoffen.

In der Nutzungsphase hängen die Auswirkungen beider vom Benutzer ab. Da Polyester leichter ist, können Sie möglicherweise mehr Artikel in der Waschmaschine waschen, wobei weniger Wasser und Waschmittel pro Artikel verbraucht werden, aber es gibt erhebliche Mengen an Mikroplastik an das Wasser ab. Baumwolle setzt in diesem Stadium auch Mikrofasern frei, und die Forschung, um dies zu quantifizieren und seine Auswirkungen zu bestimmen, ist im Gange. Obwohl die Behandlung in Kläranlagen einen hohen Anteil an Mikrofasern auffangen kann, kann die Praxis der Verwendung von behandeltem Schlamm auf landwirtschaftlichen Flächen diese in die Umwelt zurückführen.

Wie viel Mikrofaser während des Gebrauchs freigesetzt wird, hängt von der Wahl des Verbrauchers ab – Waschgang, wie voll die Maschine ist – aber auch davon, ob die Kleidung in einem Filterbeutel gewaschen oder von der Maschine gefiltert wird. Nur sehr wenige haben derzeit geeignete Filter, aber es gibt jetzt nachrüstbare Filter, und die erste Maschine mit eingebautem Mikrofaserfilter wurde 2021 auf den Markt gebracht. Mikrofasern werden beim Trocknen im Wäschetrockner in die Luft abgegeben.

Energie und Klimawandel

Polyester hat in der Phase der Beschaffung des Textils eine höhere Energiebelastung, da seine Herstellung ein energieintensiver Prozess ist. Bei der Verwendung sieht das Bild jedoch ganz anders aus, und ihre Treibhausgasemissionen sind über ihren Lebenszyklus im Allgemeinen geringer als die von Baumwolle.

Polyester ist ein pflegeleichter Stoff – er trocknet schneller als Baumwolle und muss weniger gebügelt werden. Der Energieverbrauch beim Trocknen im Wäschetrockner ist höher als beim Waschen, daher ist die kürzere Trocknungszeit von Polyester erheblich.

Es gibt keine einfachen Antworten, aber es gibt viele Eingriffspunkte, an denen Auswirkungen reduziert werden können

Der Energieverbrauch in der Nutzungsphase ist für beide Textilien sehr hoch und wird wiederum vom Verbraucher kontrolliert, kann jedoch durch Kleidungsetiketten und Kampagnen zum Waschen bei niedrigeren Temperaturen beeinflusst werden.

Das Verhalten bezieht sich hier nicht nur auf die Waschtemperatur, sondern auch auf die Waschhäufigkeit, die Art und Dauer des Waschgangs und wie die Wäsche getrocknet (egal ob leinen- oder trocknergetrocknet), wie oft und bei welcher Temperatur gebügelt wird.

Lebensende

Polyester kann ohne Qualitätsverlust chemisch recycelt werden. Baumwolle kann mechanisch recycelt werden, aber ihre Fasern werden verkürzt und es muss Frischfaser hinzugefügt werden, die aus synthetischen oder anderen Zellulosefasern bestehen kann. Es kann auch chemisch zu einer anderen Zellulosefaser recycelt werden, aber dies ist eine neue Technologie und im kommerziellen Maßstab nicht ohne weiteres verfügbar. Kleidung aus einem einzigen Fasertyp ist einfacher zu verarbeiten.

Auch hier spielen die Entscheidungen der Verbraucher eine große Rolle, da die meisten Kleidungsstücke entsorgt und nicht recycelt werden und nur wenige repariert werden, um ihre Lebensdauer zu verlängern.

Ein effektiver Einflussbereich ist hier die Haltbarkeit des Kleidungsstücks. Hochwertige Textilien und gut verarbeitete Kleidungsstücke können länger getragen werden, sodass die Belastung bis zur Nutzungsphase und am Lebensende auf eine größere Anzahl von „Tragetagen“ verteilt wird und zudem die Notwendigkeit eines Austauschs hinausgezögert wird .

Gibt es eine einfache Antwort?

Wie Sie sehen können, ist dies eine sehr komplizierte Frage. Berücksichtigen Sie auch die unterschiedlichen Nutzungszyklen von Nicht-Bekleidungstextilien und, um über die bloßen Umweltauswirkungen hinaus in die Nachhaltigkeit zu blicken, die sozialen Auswirkungen der Textilindustrie, und es werden noch mehr. Es gibt keine einfachen Antworten, aber es gibt viele Eingriffspunkte, an denen Auswirkungen reduziert werden können.

Umweltzeichen und Umwelterklärungen helfen bei der Auswahl, aber sie müssen robust und evidenzbasiert sein, um ihren Zweck zu erfüllen.

Nichts davon ist statisch. Es gibt Programme und Initiativen, um die Auswirkungen aller Arten von Textilien und Bekleidung in allen Phasen des Kreislaufs zu reduzieren. Es wird auch daran gearbeitet, die Freisetzung von Mikrofasern aus Textilien zu verstehen und zu reduzieren – ein EU-Projekt und branchenübergreifende Initiativen zielen darauf ab, das Herausfiltern von Mikrofasern aus dem Wasser anzugehen und daran zu arbeiten, ihre Freisetzung in die Umwelt zu verhindern.

Und natürlich können wir alle durch unsere eigenen Entscheidungen in unserem persönlichen Leben einen individuellen Unterschied machen.

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