Geschäftsberatung

Die Gefahren seltener Metalle im Druck

by FESPA Staff | 22.08.2022
Die Gefahren seltener Metalle im Druck

Metalle wie Lithium und Kobalt wurden für Batterien unter Einsatz von Kinderarbeit in gefährlichen Arbeitsumgebungen abgebaut. Wie können Druckereien Lieferketten sauber halten?

Die Großformatdruckindustrie entwickelt sich immer stärker, wobei die heutigen Tintenstrahldrucker nun in der Lage sind, massenhaft auf fast jedem Material vollfarbig zu drucken. Tatsächlich erreichte der globale Markt für Großformatdruckgeräte laut reportlinker.com im Jahr 2020 3,35 Milliarden Euro und soll bis 2027 voraussichtlich 3,95 Milliarden Euro erreichen.

Wie bei vielen modernen Maschinen geht der Erfolg modernster Druckgeräte jedoch mit Kosten für die Umwelt einher. Eine der größten Sorgen, die Umweltschützer haben, sind Batterien, genauer gesagt die Edelmetalle und Seltenerdmineralien, die bei ihrem Bau verwendet werden.

In mehreren gut dokumentierten internationalen Fällen wurden unter Einsatz von Kinderarbeit in gefährlichen Arbeitsumgebungen, insbesondere in der Demokratischen Republik Kongo, Metalle wie Lithium und Kobalt für Batterien abgebaut.

Kinder im Alter von sechs Jahren wurden beim Bergbau in Tunneln am Rande des Einsturzes gefunden, während sie kobalthaltige Luft einatmeten, die tödliche Lungenerkrankungen verursachen kann, oft zum Nutzen bewaffneter Gruppen im Land.

Wasserverlust, Bodendestabilisierung, Biodiversitätsverlust, erhöhte Versalzung von Flüssen, kontaminierte Böden und Giftmüll sind auch mit dem Abbau dieser Metalle verbunden, die ironischerweise auch für Batterien in Elektrofahrzeugen und zur Speicherung erneuerbarer Energien bestimmt sind.

Was können Großformatdrucker?

Die OECD gibt detaillierte Empfehlungen, um Unternehmen dabei zu unterstützen, die Menschenrechte zu respektieren und eine verantwortungsvolle Versorgung mit Mineralien aus Hochrisikogebieten sicherzustellen. Die EU hat im Januar letzten Jahres eine Verordnung mit ähnlichen Richtlinien verabschiedet.

Für Unternehmen, die Großformatdruckgeräte kaufen möchten, ist es wichtig zu wissen, dass die Lieferanten ihrer Sorgfaltspflicht nachgekommen sind. Unternehmen wie HP und Canon unternehmen mehrere Schritte, um sicherzustellen, dass sie sich an die OECD-Richtlinien halten.

Ersteres hat beispielsweise starke interne Unternehmensmanagementsysteme eingerichtet, darunter eine verantwortungsbewusste Kobaltrichtlinie, ein verantwortungsbewusstes Mineralienprogrammteam, ein Transparenzsystem für die Lieferkette und ein Beschwerdemechanismus auf Unternehmensebene, der zur Verfügung steht, um Bedenken zu melden.

Noëlle Peutat, Worldwide Large Format Strategic Environmental Lead, HP, sagt: „Die Großformatmaschinen von HP enthalten keine Batterien und werden überwiegend aus unedlen Materialien hergestellt. Die einzigen Materialien, die als wertvoll eingestuft werden könnten, befinden sich in Chips oder elektronischen Schaltkreisen. Diese werden, wie alle HP Produkte, in Übereinstimmung mit der strengen Materialrichtlinie von HP beschafft, um die Einhaltung von Gesetzen und Umweltschutz in unseren Lieferketten sicherzustellen. Weitere Informationen hierzu finden Sie in unserer Richtlinie zu verantwortungsvollen Materialien .“

„HP unterhält Geschäftsbeziehungen zu Herstellern von Batteriezellen und Batteriepacks, bei denen es sich in der Regel um drei bis vier Akteure der Lieferkette handelt, die von Kobaltraffinern entfernt sind“, sagt das Unternehmen in seinem Kobaltbericht 2020. „Wir schulen unsere batteriebezogenen Lieferanten in Bezug auf die mit Kobalt verbundenen Risiken. Darüber hinaus kommunizieren wir unsere verantwortungsvolle Kobaltpolitik an unsere batteriebezogenen Lieferanten und fordern sie auf, eine ähnliche Politik zu übernehmen.“

Im Jahr 2016 führte das Unternehmen Beschaffungsaudits vor Ort mit relevanten direkten Batterielieferanten durch, um die Kobaltraffinen zu identifizieren, die sich möglicherweise in seiner Lieferkette befinden, und verlangt seit 2017 von den Lieferanten, Kobaltraffinen unter Verwendung der aktuellsten Version des Responsible zu melden Kobalt-Berichtsvorlage der Minerals Initiative.

In der Zwischenzeit behauptet Canon, für Metalle und Mineralien mit hohem Risiko eine „angemessene Untersuchung des Herkunftslandes“ oder eine Due-Diligence-Prüfung gemäß den OECD-Leitlinien zur Sorgfaltspflicht durchzuführen. „Einige dieser Materialien wurden zitiert, um Elemente der Beteiligung bewaffneter Gruppen, schwerer Menschenrechtsverletzungen oder Umweltzerstörung zu enthalten“, heißt es auf der Website des Unternehmens. „Für den Fall, dass entlang einer Lieferkette für diese Materialien ein erhebliches Risiko aufgedeckt wird, wird Canon die Lieferanten auffordern, auf eine Lieferkette mit geringem Risiko umzusteigen, um eine verantwortungsvolle Beschaffung von Mineralien zu erfüllen.“

Zurück zur Quelle

Trotz dieser Bemühungen ist Kinderarbeit immer noch weit verbreitet, wenn es um den Abbau seltener oder wertvoller Mineralien geht. Es wird angenommen, dass es von der Ituri-Region bis zum Tanganjikasee rund 1.000 handwerkliche und kleine Bergbaustätten und etwa 200.000 handwerkliche Bergleute gibt, darunter Tausende von Kindern und schwangeren Frauen.

Noëlle bei HP sagt: „HP verbietet jegliche Zwangs-, Schuld- oder Vertragsarbeit, unfreiwillige Gefängnisarbeit, Sklaverei oder Menschenhandel innerhalb seiner Lieferkette. Im Rahmen unseres Engagements zur Bekämpfung der modernen Sklaverei beginnt HP bei seinen eigenen Betrieben und Lieferanten und strebt gleichzeitig eine breitere Zusammenarbeit an, um positive Veränderungen voranzutreiben. Weitere Informationen zu den Bemühungen von HP in diesem Bereich finden Sie in unserer jüngsten Transparenzerklärung zum Modern Slavery Act .“

Um das Problem weiter anzugehen, hat die Initiative for Responsible Mining Assurance (IRMA) im Mai 2020 offiziell ihren Standard for Responsible Mining eingeführt – ein globales Zertifizierungsprogramm für Bergbaustandorte im industriellen Maßstab.

Mit Beiträgen von mehr als 100 globalen Unternehmen bietet der Standard einen gemeinsamen Mehrwert für die Teilnehmer der Bergbauindustrie und geht gleichzeitig auf die Nachfrage der Käufer nach größeren Optionen bei der Beschaffung verantwortungsbewusst abgebauter Materialien und den Wunsch der Zivilgesellschaft nach Transparenz und unabhängiger Überprüfung ein.

Unabhängige Audits umfassen Besuche vor Ort in jeder Mine, die eine Bewertung beantragt, sowie die Einbeziehung von Interessengruppen in den Überprüfungsprozess. „IRMA ist die Antwort auf eine weltweite Nachfrage nach sozial und umweltbewussterem Bergbau“, heißt es auf seiner Website. „IRMA bietet eine echte unabhängige Verifizierung und Zertifizierung durch Dritte anhand eines umfassenden Standards für alle abgebauten Materialien, der die gesamte Bandbreite der Probleme im Zusammenhang mit den Auswirkungen von Minen im industriellen Maßstab aus einer Hand abdeckt.“

Ein Blick in die Zukunft

Die Zertifizierung ist ein nützliches Instrument, um Standards aufrechtzuerhalten, sagt Noëlle von HP: „Produktzertifizierungen helfen, die Leistung in der gesamten Branche zu steigern, indem sie umfassende Informationen bereitstellen, die es Kunden ermöglichen, nachhaltigere Produktentscheidungen zu treffen. Wir teilen umfangreiche Produktsicherheits- und Umweltinformationen online und tragen zur Entwicklung neuer Standards bei.
 
„Im Jahr 2021 verzeichnete HP Neuverkäufe in Höhe von über 7 Milliarden US-Dollar, bei denen es die Kundenanforderungen für registrierte Umweltzeichen für Produkte erfüllte.
 
„Eine umfassende Übersicht über Qualifikationen, die HP Produktdesign und technologische Innovationen anerkennen, einschließlich ENERGY STAR® , EPEAT® und Blauer Engel, finden Sie im Abschnitt „Dokumente und Berichte“ auf unserer Website „Sustainable Impact “.

Während viel getan wird, um sicherzustellen, dass der Abbau von Edelmetallen ethisch und nachhaltig erfolgt, werden auch große Anstrengungen in das Recycling und die Wiederverwendung von Batterien gesteckt, die in Großformatdruckgeräten verwendet werden.

Recyclingprozesse können heute bis zu 96 % der Materialien einer Lithium-Ionen-Batteriezelle zurückgewinnen, darunter Kobalt, Lithium, Nickel, Kupfer und Aluminium.

Unterdessen beschreibt eine letztes Jahr in der Zeitschrift Nature veröffentlichte Studie eine neue Methode, die dazu führen könnte, dass die Batterieproduktion weg von Kobalt und vollständig metallfrei wird. Diese neue Batterietechnologie verwendet eine „Polypeptid-organische Radikalkonstruktion“.

In einem möglichen Blick in die Zukunft schreiben die Studienautoren: „Eine solche Batterie auf Polypeptidbasis ist ein erster Schritt, um den Bedarf an alternativer Chemie für grüne und nachhaltige Batterien in einer zukünftigen Kreislaufwirtschaft zu decken.“

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