Geschäftsberatung

CxF – eine Frage der Farbe

by FESPA | 23.07.2021
CxF – eine Frage der Farbe

Ray Cheydleur von X-Rite erklärt, wie der CxF-Standard dabei hilft, den Austausch von Farbdaten effizienter und genauer zu gestalten.

„Ich bin mir nicht sicher, ob alles an Farbe jemals narrensicher ist!“ Ray Cheydleur, Portfoliomanager für Druck- und Bildbearbeitung bei X-Rite. „Aber CxF oder das ISO-Äquivalent CxF/X ermöglicht die genaue Übertragung von Farbwerten.

„Viele Leute haben besondere Farben in ihren privaten Bibliotheken, und eine großartige Möglichkeit, diese privaten Bibliotheken zu kommunizieren, ist die Verwendung von CxF. Wenn Sie eine Hausfarbe haben oder eine Tinte gemischt und in Ihrem Tintenprogramm gemessen haben, können Sie diese Werte auf eine Weise austauschen, die viele Leute verwenden können, denn – anders als in einem proprietären Format oder einer ACCI-Textdatei, die kann nicht einfach verifiziert werden – CxF ist sowohl ein offenes Format als auch leicht verifizierbar.“

Mobil und überprüfbar

Wenn man bedenkt, wie wichtig genaue Farben für den Druck sind, mag es bizarr erscheinen, dass es so lange gedauert hat, sich auf einen universellen offenen Standard für die effiziente Kommunikation von Farbdaten zu einigen. Aber CxF/X – oder „Colour Exchange Format“ – ist seit mehr als fünf Jahren ein ISO-Standard, und mit der Aufnahme in andere Standards und immer breitere Anwendungsgebiete scheint es, als hätte sich die Industrie endgültig für einen wirksame Antwort. Es ist auch eine Antwort, die viel mit den anderen wichtigen offenen Standards wie XML gemein hat, die wir uns letzten Monat angesehen haben.

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Ray Cheydleur

„CxF basiert auf XML – es ist eine XML-Textdatei, die einem Schema entspricht (es ist eine Darstellung eines Plans oder einer Theorie in Form einer Gliederung oder eines Modells),“ sagt Ray. „Es ist ein sehr strukturiertes Konzept, das gewisse Vorteile bietet. Bisher waren alle Formate, die wir in der grafischen Kunst für den Austausch von Farbdaten hatten, größtenteils, aber nicht vollständig proprietäre textbasierte Formate oder basierten auf CGATS.5, CGATS.17 oder ISO 28178, also ASCII-Textdateien und Schlüsselwörter oder die eine sehr flache XML-Form hatten“, sagt Ray.

CxF ist ein Tool, das die Übertragung von Farbdaten weitaus effizienter als je zuvor macht

„Eine der Ideen hinter CxF war, etwas zu schaffen, das ein Mensch tatsächlich lesen kann, aber auch maschinell verifizierbar ist. Ein Teil des Problems bei den ASCII-basierten Varianten ist, dass wir versucht haben, einen Konverter für sie zu erstellen und mehr als 17 Varianten gefunden haben, die angaben, dass sie sich speziell an CGATS.5 oder ISO28178 halten, da es keine wirkliche Fehlerprüfung gibt.

„Mit CxF können Sie jedoch Dateien erstellen, die Daten darstellen, die zwischen Anwendungen verschoben werden können und die überprüfbar sind. Sie können es beim Schreiben überprüfen, da Sie es mit dem Schema vergleichen können. Wenn Sie das getan haben, sollte jeder konforme Leser in der Lage sein, es zu analysieren und damit umzugehen. Das ist einer der großen Vorteile von CxF und eine der Inspirationen für seine Entwicklung.“

Mehrwerte

Ein zweiter Vorteil von CxF besteht darin, dass es das Hinzufügen von benutzerdefinierten Ressourcen ermöglicht, die zusätzliche Qualitäten bieten können, ohne die wichtigen Farbdaten zu verdecken, oder die Anforderungen für einen bestimmten Workflow beschreiben können.

„Zum Beispiel wird die ISO 28178 gerade überarbeitet, weil sie nie spezifiziert hat, wie die Tinten aufgetragen werden sollen. Dies ist ein großes Problem, mehr im konventionellen Druck als im Digitaldruck, insbesondere wenn Sie über CMYK hinaus in den erweiterten Farbraum einsteigen. Wir mussten also eine Möglichkeit haben, die Drucksequenzierung zu definieren, da dies die Ergebnisse stark verändern kann. CxF kann dies bereits, weil es viel flexibler in der Definition von Dingen ist“, sagt Ray.

Theoretisch würde eine CxF/X-3-Datei den Import nicht nur der Werte, sondern auch der Position der Werte auf dem Blatt erlauben allow

„Wenn Sie sich in einer Welt mit großen Formaten befinden, müssen Sie vielleicht nicht über Dinge wie die Tintenreihenfolge Bescheid wissen, aber vielleicht müssen Sie etwas anderes wissen. So können Sie eine benutzerdefinierte Ressource definieren, die genau das definiert, was Sie benötigen. Wahrscheinlicher ist, dass die Software des Benutzers die Anforderung bereits definiert hat oder im Workflow spezifisch für die Art der von Ihnen ausgeführten Arbeit definiert ist. CxF wird also von Natur aus über Ihren Workflow hinweg transportierbar – und das war die eigentliche Absicht.“

CxF-Varianten

CxF/X ist eigentlich ein Sammelbegriff für eine Familie von Varianten mit leicht unterschiedlichen Anwendungen. CxF/X-2 ist für Scannerdaten, während CxF/X-3 Zieldaten definiert.

„Das Format der Targets kann dort entworfen werden, was nützlich ist, da verschiedene Drucker leicht unterschiedliche Anforderungen haben. Beispielsweise möchte ein Großformatdrucker aufgrund des verwendeten Materials möglicherweise ein Ziel mit größeren Feldern erstellen. Aber wenn Sie dieses Ziel auf eine andere Software übertragen, weiß diese möglicherweise nicht, wie sie damit umgehen soll. Theoretisch würde eine CxF/X-3-Datei den Import nicht nur der Werte, sondern auch der Position der Werte auf dem Blatt ermöglichen“, sagt Ray.

Die wahrscheinlich am weitesten verbreitete Anwendung von CxF ist jedoch CxF/X-4, was die Charakterisierung von Sonderfarben betrifft.

„CxF/X-4 ist wirklich wichtig für Großformatarbeiten, bei denen Sonderfarben beteiligt sind, da es nicht nur den Tonwert der Tinte, sondern auch Transparenzeffekte beschreibt. CxF/X-4 erreicht dies, indem es eine neue Methode zur Definition von Sonderfarben bietet und eine spezielle Reihe von Zielen verwendet, um diese zu untersuchen, damit es Daten über Qualitäten wie Transparenz usw. messen und aufzeichnen kann“, sagt Ray.

„CxF/X wurde von anderen ISO-Standards aufgegriffen, insbesondere von ISO 20654, die einen sogenannten „Sonderfarben-Tonwert“ erstellt, bei dem sich der Sonderfarben-Tonwert mit dem Problem befasst, wie Sonderfarben in ähnlichen Tonwerten definiert werden. Traditionell wären beispielsweise 50 %, die in Illustrator definiert wurden, 68 % oder 72 % in der Druckmaschine – sie hatten keine großartige Verbindung zueinander. Bei Sonderfarben wird das zu einem echten Problem, insbesondere wenn Sie über Standard-CMYK hinausgehen. ISO 20654 definiert es so, dass Sie visuell erwarten würden, dass 50% auf einer Tonskala aussehen, wodurch die Werte im Designprogramm und die gedruckten und gemessenen Werte wieder verbunden werden, und verwendet CxF, um diese Daten auszudrücken.

Sie können den Wert eines Formats erkennen, das es einer Marke ermöglicht, ihre spezifische Farbe zu schützen und genau zu definieren, und sie können sie sogar verschlüsseln, um Manipulationen zu verhindern

„Wir haben auch CxF/X im Flexo-Standard ISO 12647-6 und ein halbes Dutzend anderer Standards, und das war wirklich der Vorteil von CxF in der Normenwelt: Jetzt haben wir einen einzigen Ort, an dem wir diese Daten austauschen können und importieren und exportieren. In der Praxis bedeutet dies für Drucker, dass ihre Software dies aufnehmen sollte. Sie müssen also nicht unbedingt die Feinheiten des XML-Schemas verstehen, das CxF zugrunde liegt, aber wenn die von ihnen verwendeten Pakete CxF unterstützen, sollten sie in der Lage sein, Farbdaten auf gute Weise auszutauschen.“

Bessere Farbe, besseres Geschäft

Und das, sagt Ray, ist die ultimative Botschaft von CxF. Während die Theorie und die technischen Aspekte des Formats für Nicht-Techniker wie eine Fremdsprache erscheinen mögen, ist die Kernaussage einfach, dass CxF eine definitive, genaue Farbkommunikation zwischen Systemen und innerhalb von Workflows ermöglicht.

„Einer unserer Lösungsarchitekten ging an einen Arbeitsplatz, der Probleme hatte, eine bestimmte Markenfarbe zu reproduzieren. Sie öffneten die Illustrator-Datei und fanden 20 Definitionen dieser Markenfarbe, weil die Leute immer wieder hineingingen und die Knöpfe leicht drehten, um etwas zu machen, das auf ihrem Drucker richtig aussah, und dann definierten sie es als Markenfarbe. Sie können also auch den Wert eines Formats erkennen, das es einer Marke ermöglicht, ihre spezifische Farbe zu schützen und genau zu definieren, und sie können sie sogar verschlüsseln, um Manipulationen zu verhindern“, sagt Ray.

„Ich glaube, Sie sollten nie Angst vor Technologie haben. Ich trage eine Apple Watch und weiß, dass sie mein Telefon entsperrt, wenn ich sie in die Nähe lege, aber es ist mir egal, wie es funktioniert. Wenn CxF von den Anbietern, die Großformatgeräte oder RIP-Dateien liefern oder ansteuern, korrekt übernommen und implementiert wurde, sollten sich die Drucker auch nicht um die technischen Details kümmern müssen.

„Was sie verstehen müssen, ist der Wert, den es für ihr Geschäft bringen kann. Ihre Aufgabe ist es, die ihnen zur Verfügung stehenden Werkzeuge zu nutzen, um großartige Arbeit zu leisten, die ihre Kunden glücklich macht und ihnen letztendlich mehr Geld einbringt. Insofern glaube ich, dass CxF ein Werkzeug ist, das die Übertragung von Farbdaten weitaus effizienter als je zuvor macht.“

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