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Biologisch abbaubar, kompostierbar oder recycelbar: das Problem mit Kunststoffen

by FESPA Staff | 17.02.2023
Biologisch abbaubar, kompostierbar oder recycelbar: das Problem mit Kunststoffen

Clare Taylor von Clare Taylor Consulting erörtert die Navigation in der Terminologie des nachhaltigen Abbaus von Kunststoffsubstraten.

Die Begriffe biologisch abbaubar und kompostierbar werden oft synonym verwendet, haben aber unterschiedliche Bedeutungen: Dinge können biologisch abbaubar, aber nicht kompostierbar sein. Es gibt auch Unterkategorien, die verstanden werden müssen.

Hinzu kommt, dass der Begriff „Biokunststoffe“ verwirrend ist: Manchmal wird er für Kunststoffe auf fossiler Basis verwendet, die biologisch abbaubar sind, und manchmal für Kunststoffe, die aus pflanzlichen Rohstoffen hergestellt werden. Und dann wird oft davon ausgegangen, dass biobasierte Kunststoffe (aus pflanzlichen Rohstoffen hergestellt) biologisch abbaubar sind, während viele auf Langlebigkeit ausgelegt sind und dies nicht sind.

Papier ist im Allgemeinen biologisch abbaubar und kompostierbar, aber mit Einschränkungen – bis es den Endverbraucher erreicht, können Farbstoffe und Oberflächenbehandlungen wie bestimmte Tinten, Klebstoffe und Beschichtungen dies geändert haben.

Und wenn Sie möchten, dass das Papierprodukt für die Kompostierung geeignet ist, müssen Sie darüber nachdenken, was Sie einem potenziellen Nährmedium hinzufügen könnten. Auch die Art und Weise, wie Kunststoff bedruckt oder behandelt wird, kann seine Eignung für die Kompostierung verändern.

Warum die Terminologie wichtig ist

Unterscheidungen sind wichtig, da die Verwendung der falschen Art von Substrat mehr Probleme verursachen kann, als Sie zu vermeiden versuchen.

Es ist auch eine gute Idee, sich über die entsprechenden (kommunalen, gewerblichen oder industriellen) Abfallentsorgungsoptionen zu informieren, bei denen Ihre Druckerzeugnisse verwendet werden, da selbst kompostierbares Plastik möglicherweise nicht kompostiert wird.

Wo ich wohne, sehe ich viele Gegenstände, die darauf hinweisen, dass sie zu Hause kompostiert oder in den Lebensmittel- oder Gartenabfallbehältern der Gemeinde entsorgt werden sollten. Die Lebensmittelabfälle hier werden jedoch nicht kompostiert, sondern gelangen in eine anaerobe Vergärungsanlage (AD), und alle Kunststoffe im Abfall werden automatisch entfernt und der Verbrennung zugeführt.

Egal, dass sie als kompostierbar gekennzeichnet sind, die Technologie ist nicht dazu da, sie von anderen Kunststoffen zu trennen, die den erzeugten Gärresten, die im Allgemeinen für den Lebensmittelanbau verwendet werden, Mikroplastik hinzufügen würden. Selbst wenn sie sortiert werden könnten, benötigen kompostierbare Kunststoffe vor der anaeroben Vergärung eine Kompostierungsstufe, und AD-Systeme sind normalerweise nicht dafür eingerichtet, da sie für Lebensmittelabfälle ausgelegt sind.

Es gibt Bedenken hinsichtlich biologisch abbaubarer und kompostierbarer Kunststoffe, die den Recyclingstrom kontaminieren

Die gleichen Arten von Problemen gelten für Gartenabfälle, obwohl diese dort, wo ich bin, anders verarbeitet werden, indem sie in Behältern kompostiert werden. Diese Situation ist nicht einzigartig. Bei heimkompostierbaren Kunststoffen wird wiederum überlegt, wie viele Endkunden einen Garten haben werden – in ganz Europa lebt beispielsweise fast die Hälfte der Bevölkerung in Wohnungen, wobei der Anteil von Land zu Land unterschiedlich ist: in Spanien sind es fast zwei Drittel.

Es gibt Bedenken, dass biologisch abbaubare und kompostierbare Kunststoffe den Recyclingstrom kontaminieren könnten: Verbraucher sehen möglicherweise nur ein Symbol und interpretieren es fälschlicherweise als Recyclinghinweis oder lesen nicht einmal, was darauf gedruckt ist, sondern geben es einfach in das Kunststoffrecycling.

Die Situation kann sich mit zunehmendem Bewusstsein der Verbraucher und der Entwicklung neuer Technologien ändern, die allgemein verfügbar werden: Verschiedene Organisationen führen bereits Versuche mit nicht-mechanischem oder chemischem Recycling durch, bei denen die Kunststoffe in ihre Grundchemikalien zerlegt werden, um sie als zu verwenden Rohstoff für neue Kunststoffe. Als Ergänzung zu bestehenden mechanischen Systemen kann dies viele der Einschränkungen beim Trennen gemischter Kunststoffe und beim Handhaben und Verarbeiten flexibler Kunststoffe überwinden.

Vor diesem Hintergrund lauten die Definitionen für die verschiedenen Kunststoffarten wie folgt:

Biologisch abbaubar

Um eine Wörterbuchdefinition zu nehmen, ist etwas biologisch abbaubar, wenn es „in der Lage ist, von Bakterien oder anderen lebenden Organismen zersetzt zu werden“. Dafür gibt es keinen Zeitrahmen, und das ist sehr relevant, wenn man das Ende der Lebensdauer Ihrer Drucksachen betrachtet: Etwas kann viele Jahre dauern, bis es biologisch abgebaut ist, je nachdem, was und wo es ist. Der Begriff biologisch abbaubar wird daher am besten vermieden.

Vielleicht stoßen Sie auch auf den Begriff oxo-abbaubarer Kunststoff; das ist plastik mit einem zusatz, der es in mikrofragmente zerlegt, und ist vielerorts bereits verboten oder steht kurz vor dem verbot.

Kompostierbar

Kompostierbare Gegenstände sind unter bestimmten Bedingungen biologisch abbaubar, also ein spezifischerer Begriff als biologisch abbaubar, aber immer noch ziemlich weit gefasst, da sich die Bedingungen für die Heimkompostierung von der industriellen Kompostierung unterscheiden und Materialien, die für die industrielle Kompostierung geeignet sind, in einem Heimkomposthaufen möglicherweise viele Jahre lang nicht abgebaut werden. wenn überhaupt. Wenn Sie kompostierbare Kunststoffsubstrate kaufen, hilft die Bitte um Zertifizierungen sicherzustellen, dass Sie das bekommen, was Sie erwarten.

Zur Herstellung kompostierbarer Verpackungen wurde die EN-Norm 13432:2000 – Anforderungen an Verpackungen, die durch Kompostierung und biologischen Abbau verwertbar sind – entwickelt, um etwas Klarheit in ein sehr verwirrendes Thema zu bringen. Mit dieser Norm sind Zertifizierungen verbunden.

Wofür sind sie?

Einer der Gründe, warum viele kompostierbare Kunststoffe bevorzugen, sind Medienbilder von Kunststoffen in Flüssen und Meeren; Unter Wasser, ohne Sauerstoff und oft bei niedrigen Temperaturen können sie sich jedoch nicht biologisch abbauen – daran wird noch geforscht.

Ein weiterer Grund ist der Glaube, dass die Kompostierung im Allgemeinen „gut für die Umwelt“ ist, da sie keinen Abfall hinterlässt. Auch dies ist nicht unbedingt der Fall – viele Ressourcen und Energie fließen in die Herstellung von Substraten oder Gegenständen; Wenn Sie sie kompostierbar machen, werden sie standardmäßig zu Einwegartikeln. Wiederverwendung oder Recycling, wo dies möglich ist, maximieren die Nutzung dieser Ressourcen. Selbst wenn der Kunststoff biobasiert ist, kann der Anbau der Pflanzen zu seiner Herstellung die Nahrungspflanzen verdrängen.

Wenn Produkte kompostierbar sind, werden sie standardmäßig zu Einwegartikeln. Wiederverwendung oder Recycling, wo dies möglich ist, maximieren die Nutzung dieser Ressourcen

Die Kompostierung wird als Teil des Kreislaufs der Natur betrachtet und ermöglicht eine Bodenverbesserung, aber obwohl Kunststoffe auf fossiler Basis abgebaut werden, enthalten sie nicht die Nährstoffe, die Ihre Lebensmittel oder Gartenabfälle enthalten. In Situationen, in denen Kunststoff recycelt werden kann, ist dies die bessere Option.

Es gibt jedoch Zeiten, in denen kompostierbare Materialien die richtige Wahl sind, insbesondere für die Etikettierung und Verpackung von Lebensmitteln – man denke an Teebeutel oder auf Bananen geklebte Etiketten – oder in einer Kreislaufsituation, in der Verpackungsabfälle dort wiederverwertet werden, wo sie verkauft und verwendet werden , wie Essen auf Festivals: Die EU, das Vereinigte Königreich und andere haben Leitlinien veröffentlicht.

Am einfachsten finden Sie relevante Informationen für Ihren Standort über die Ellen MacArthur Foundation auf der Seite des Plastics Pact Network hier . Sie finden das globale Netzwerk mit Einführungsvideos und Links zu regionalen Pakten, Informationen und Ressourcen.

Fragen, die man sich stellen sollte, wenn man über Materialien nachdenkt

  • Warum wird ein biologisch abbaubares oder kompostierbares Material benötigt? Wäre recycelbar besser?
  • Wird Ihre Verarbeitung die oben genannten Eigenschaften verändern?
  • Erkundigen Sie sich bei Ihrem Substratanbieter, damit Sie genau wissen, was Sie bekommen – fragen Sie nach weiteren Einzelheiten zu allem, was als Biokunststoff oder biologisch abbaubar bezeichnet wird, und nach Zertifizierungen für kompostierbare Materialien, wenn solche Zertifizierungen an Ihrem Standort verfügbar sind.
  • Wofür soll es verwendet werden?
  • Was passiert danach damit?
  • Welche Abfallsammlungs- und -behandlungssysteme gibt es am Standort?
  • Können Sie sicherstellen, dass es eindeutig gekennzeichnet ist, um eine Kontamination des Recyclingstroms zu verhindern?

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