Die Welt von morgen

Den Kreislauf schließen: Recycling von Kunststoffen und Schildern

by FESPA Staff | 20.01.2023
Den Kreislauf schließen: Recycling von Kunststoffen und Schildern

Der Kunststoffhändler Vink bringt Kreislaufwirtschaftsprinzipien in sein Rücknahmeprogramm für Kunststoffschilder ein, um seine CO2-Emissionen erheblich zu reduzieren.

Club FESPA sprach mit Gerry van Alst, Business Unit Manager, Signs and Graphics, und Bas Gepkens, Project Manager for Innovation and Development, beim Kunststoffhändler Vink in den Niederlanden.

Was sind die Wurzeln Ihres Recycling-Rücknahmeprogramms ReVink?

Nachhaltigkeit ist heute fast so wichtig wie Preisqualität, Materialverfügbarkeit und Lieferzeiten. In fünf Jahren wird es ein entscheidendes Unterscheidungsmerkmal sein. Als Weltmarktführer wussten wir schon immer, dass wir in Sachen Nachhaltigkeit eine Vorreiterrolle einnehmen müssen. Wenn Sie sich verschiedene Organisationen ansehen, hat jede unterschiedliche Auswirkungen. Ein Unternehmen, das beispielsweise sozialen Wohnungsbau baut, hat also eine soziale Wirkung. Vinks größte Wirkung wird immer ökologisch sein.

Als wir unsere CO2-Emissionen betrachteten, stellten wir fest, dass der Materialverbrauch unser größter Verursacher von Emissionen war. Wir haben verschiedene Materialarten und die CO2-Emission analysiert, wenn wir das Material recyceln würden. Und wir haben gesehen, dass wir eine Reduzierung von bis zu 90 % erreichen können, wenn wir einen geschlossenen Prozess in der gesamten Lieferkette erreichen.

Wir haben unser Recyclingprogramm gestartet, weil wir mit den Methoden der meisten allgemeinen europäischen Recyclingorganisationen unzufrieden waren. Die meisten dieser Geschäftsmodelle sind geradlinig: Sie nehmen Waren von Verarbeitern zurück, zerkleinern sie, um sie leichter zu transportieren, und exportieren sie dann nach Asien, wo die Menschen viel Geld für diese Materialien bezahlen. Doch einmal in Asien sieht man diese Rohstoffe nie wieder: Meistens landen sie in minderwertigen Produkten, etwa Verkehrsschildern. Darüber hinaus werden Polymere oft in verschiedenen Produkten gemischt, wodurch es fast unmöglich ist, Zirkularität zu erreichen.



Die einzigartige Position von Vink ist unsere direkte Verbindung zu unseren Kunden, den Herstellern von Kunststoffhalbzeugen. Theoretisch können wir also den Kreis schließen. Wir begannen, Materialien von unseren Kunden zurückzunehmen und fanden einen Weg, sie zu einem Rohstoff wiederzuverarbeiten. Wir können dann den Wert und die Eigenschaften des Materials erhalten, indem wir die verschiedenen Kunststoffe trennen, um vollständig recycelte Kunststoffplatten herzustellen, die die gleichen Materialeigenschaften wie Neuware haben. So können unsere Kunden (teilweise) zu ihrem eigenen Rohstofflieferanten werden.

Funktioniert dieses Verfahren für alle Kunststoffe? Wie oft können Kunststoffe recycelt werden?

Ja, dieses Verfahren funktioniert bei den meisten Kunststoffen. Wie oft ein Kunststoff recycelt werden kann, ist unterschiedlich. Einige Polymere können bis zu 15 oder 20 Mal mechanisch recycelt werden, ohne ihre Materialeigenschaften zu verlieren. Und es gibt einige Polymere, die drei- oder viermal recycelt werden können, bevor sie sich erheblich zersetzen. Sie hängt von der Art des Polymers und vom Recyclingverfahren ab.

Auf der einen Seite das werkstoffliche Recycling, bei dem man Material zurücknimmt, wieder klein mahlt, wieder zu Granulat aufschmilzt und dann wieder zu einer Kunststofffolie aufschmilzt.

Andererseits können wir chemisch recyceln. Der größte Vorteil des chemischen Recyclings besteht darin, dass Sie Polymere unbegrenzt recyceln können. Beispielsweise können Sie die chemische Struktur von PMMA [Poly(methylmethacrylat)] als Kette sehen. Im Polymerisationsprozess ziehen wir diese Kette auseinander, um zu den Bausteinen eines Polymers zu gelangen. Dann verkaufen wir diese Bausteine zurück an unsere Lieferanten, die wieder eine Kette daraus machen.

Bas Gepkens (links) und Gerry Van Alst

Chemisches Recycling ist ein Verfahren, das noch verfeinert wird. Mehrere Unternehmen sind sehr weit fortgeschritten bei der Entwicklung einer neuen Art der Depolymerisation mit einer erheblichen Reduzierung des Energie- und Chemikalienverbrauchs.

Der wichtigste Faktor ist die Zusammenarbeit mit unseren Kunden und Lieferanten. Die Zusammenarbeit mit ihnen ist der wichtigste Schritt bei der Entwicklung von Kreislaufprozessen.

Wie sieht die Logistik im Umgang mit riesigen Mengen an Polymeren aus, die zu Ihnen zurückkommen?

In Holland fahren täglich etwa 20 Lkw zu unseren Kunden. Wir beliefern Kunden mit Palettenboxen – allein in den Niederlanden mehr als 1000 Boxen. Wir versuchen, das Anliefern und Abholen von Altmaterial mit der Standardbestellung zu kombinieren, um es so effizient wie möglich zu gestalten. Jede Woche gehen drei LKW-Ladungen Material zurück zu unseren Lieferanten.

Wir diskutieren auch über die Anwendung dieser Konzepte in nahe gelegenen Ländern wie Belgien, Deutschland, Dänemark und Skandinavien.

Was ist, wenn das Substrat mit einer nicht besonders umweltfreundlichen Tinte besprüht wurde? Hat das Auswirkungen auf den Recyclingprozess?

Dies hängt von der Art des Polymers und der Art des Recyclings ab. Nehmen Sie PMMA, auf das viele Kunden drucken. PMMA ist meistens ein transparentes Material, und UV-Tinte ist überhaupt kein Problem, da sich die Tinte im chemischen Recyclingprozess auflöst. Und wenn Sie es maschinell machen, spielt es keine Rolle, dass unsere Kunden ihr gesamtes PMMA drucken, während es geschreddert und dann geschmolzen und wieder eingeschmolzen wird. Beim mechanischen Recycling gibt es eine ganz einfache Regel. Wenn es nicht klar ist, wann es hineingeht, wird es nicht klar sein, wenn es herauskommt.

Wir verkaufen auch viel weißes PVC. Wenn unsere Kunden darauf drucken, können wir daraus kein weißes Blatt mehr machen. Also wird es zum Beispiel schwarz sein. Aber Sie können immer noch die Gesamtkapazität von Neuware reduzieren. Also 10% oder 5% auf der linken Ebene und dann 5% auf der rechten Ebene. Sie können es auch mit nur einer Schicht kaufen. Auf diese Weise wird das Produkt immer noch recycelt, aber ein kleiner Teil ist immer noch Neuware.

Gab es besondere Probleme im Rücknahmesystem?

Ein großes Problem ist, dass Kunden die Materialien nicht richtig trennen. Einige kombinieren PVC mit PETG [Polyethylenterephthalatglykol] in einer Box. Damit können wir nicht arbeiten. Werden die Polymere vermischt, kann das zu Schäden an unseren Maschinen und Kosten von 100.000 Euro und mehr führen.

Deshalb müssen wir unseren Kunden voll und ganz vertrauen. Und das bedeutet, dass wir dieses Schema nicht mit jedem betreiben. Diejenigen, mit denen wir zusammenarbeiten, unterzeichnen Verträge mit uns und verpflichten sich, verschiedene Polymere zu trennen. Wir haben auch Arbeiter, die alle eingehenden Kunststoffe überprüfen, indem sie eine sogenannte „Pistole“ verwenden, die uns sagt, um welches Material es sich handelt. Es sagt uns: Das ist PETG. Das ist PMMA. Das ist Polycarbonat. Dies sind drei klare Materialien, die schwer zu unterscheiden sind.

Wir wählen diejenigen Kunden aus, die Nachhaltigkeit in ihre Philosophie, in ihre unternehmerischen Prinzipien eingebettet haben. Es sollte auch Teil Ihrer Strategie sein. Derzeit sind die Selbstkosten dieser recycelten Produkte viel höher als bei Neuware. Wenn sich in Zukunft mehr Unternehmen entscheiden, sich diesen Initiativen anzuschließen, wird das Volumen steigen und Skaleneffekte schaffen. Folglich sinkt der Selbstkostenpreis.

Aber wenn Sie gerade daran arbeiten und Nachhaltigkeit immer wichtiger wird, entwickeln Sie einen Wettbewerbsvorteil, weil Sie Kunden zeigen können, dass Sie Erfahrung in diesem Bereich haben, dass Sie diese Recyclingkonzepte bereits haben. So zeigen Sie objektiv, dass Sie eigentlich Ihr eigener Rohstofflieferant sind.

Wie wird Vink weiterhin auf eine Kreislaufwirtschaft bei Schildern und Kunststoffen hinarbeiten?

Derzeit gibt es eine europäische Gesetzgebung für die Verpackungsindustrie, die die Lieferanten in der Verpackungsindustrie auffordert, wo immer möglich, mindestens 15 % bis 30 % recyceltes Material zu verwenden, ausgenommen Lebensmittelverpackungen und medizinische Verpackungen aus offensichtlichen Gründen. Die Verpackungsindustrie ist also immer zuerst betroffen. An zweiter Stelle steht dann die Fertigkunststoffindustrie. Das versuchen wir bereits unseren Kunden zu verkaufen: Dashboards, die quantifizieren, wie viele Tonnen verschiedener Polymere sie zurückgeliefert und wie viele Tonnen Recyclingmaterial sie bereits gekauft haben. Wenn ein Kunde beispielsweise 10 Tonnen recyceltes PVC kauft und acht Tonnen zurückgeliefert hat, kann er objektiv sagen, dass er zu 80 % sein eigener Rohstofflieferant ist.

Wir ermutigen auch unsere Lieferanten und unsere Kunden zur Zertifizierung. Wenn wir alle zertifiziert sind, ist das ein vollständig geschlossener Kreislauf. Und dann wissen Sie wirklich, dass unsere Praktiken sehr nachhaltig sind.

Aber die wichtigste Errungenschaft ist meiner Meinung nach, dass wir aufgehört haben, Material nach Asien zu schicken. Wenn es sich um einen wertvollen Rohstoff handelt, müssen wir ihn in Europa behalten. Und wenn Sie die richtigen Prozesse anwenden, kann es vollständig eingespart werden. Ich denke, das ist etwas, dessen sich die Leute bewusst sein sollten. Schauen Sie sich zum Beispiel POM [Polyoxymethylen] an, ein Polymer, das in den letzten sechs oder sieben Monaten sehr knapp war. Hätten uns alle ihre Reste gegeben, hätten wir wieder neue Blätter daraus machen können.

Wenn einer unserer Kunden 10 Tonnen Kunststoff liefert, darf er auch eine ähnliche Menge an recycelten Platten zurückkaufen (einige Materialverluste beim Anfahren einer Maschine gibt es immer). So sichern Sie auch Ihre eigene Materialverfügbarkeit und werden zum eigenen Lieferanten. Aber ich denke, wir haben noch einen langen Weg vor uns, um diese Vorteile der zirkulären Arbeitsweise hervorzuheben.

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