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Abschied von Kunststoffen? Die Grenzen faserbasierter Verpackungen

by FESPA Staff | 24.04.2023
Abschied von Kunststoffen? Die Grenzen faserbasierter Verpackungen

Verpackungen auf Faserbasis könnten die Lösung für die weltweite Plastikverschmutzungskrise sein, haben jedoch ihre eigenen Einschränkungen.

Nachhaltigkeit bei Verpackungen entwickelt sich rasant. Es gibt einen Trend zu faserbasierten Produkten in Verpackungen, da Kunststoff bei den Kunden weniger beliebt ist. Die Aufsichtsbehörden betrachten die schlimmsten Verschmutzungsexzesse, die der Öffentlichkeit durch die Medien zur Kenntnis gebracht werden, die Bilder von Kunststoffen teilen, die in den Ozean gekippt werden. Große Mengen an Verpackungen, insbesondere Verpackungen aus mehreren Materialien, passen nicht ohne Weiteres in bestehende Recyclingsysteme – und die Recyclingquoten von Kunststoff waren in der Vergangenheit niedriger als bei Pappe, Metall oder Glas.

Die Hersteller versuchen daher, mehr Monomaterial-Kunststoffverpackungen für ein einfacheres Recycling sowie stärkere und leichtere Pappe herzustellen. Sie suchen auch nach widerstandsfähigeren Produkten auf Faserbasis. Ein Beispiel ist mikrofibrillierte Zellulose (MFC), bei der die äußere Schicht der Fasern entfernt wurde. Durch die Umwandlung von Zellstoff in MFC und das Einmischen in die Masse können Hersteller Karton mit größerer Bindungsstärke herstellen. Es kann auch in fettdichten Folien verwendet werden – perfekt zum Entfernen von Kunststoffen und Aluminiumfolie von Lebensmittelverpackungen.

Geformter Zellstoff

Ein weiteres vielversprechendes Material sind geformte Zellstoffverpackungen, die uns am besten als Eierkartons bekannt sind. Hier werden faserige Naturmaterialien und Recyclingpapier wiederverwendet, um ein starkes, leichtes und biologisch abbaubares Material zu bilden, das mindestens sieben Mal recycelt werden kann. Gegenwärtig wird geformter Zellstoff in neuen Bereichen eingesetzt, da der technologische Fortschritt es ermöglicht hat, glatter und attraktiver zu werden, und seine Position als Teil eines geschlossenen Kreislaufsystems deutlicher geworden ist.

Allerdings sind faserbasierte Produkte und die Abkehr von Kunststoffen nicht folgenlos. Aufgrund dieser und anderer Entwicklungen hat sich die Produktion von Einschlag-, Verpackungspapier und Karton in den letzten zwei Jahrzehnten verdoppelt. Dies hat zur Ausweitung intensiver Baumpflanzungen auf der ganzen Welt und zu einer Erhöhung der Papierfabrikkapazität geführt. Zellstoff ist zwar recycelbar, aber nicht ohne Auswirkungen auf die Umwelt. Bei der Umstellung auf faserbasierte Materialien sollten alle Elemente eines Produkts und seiner Verpackung entlang der gesamten Lieferkette betrachtet werden.

Es ist eindeutig besser, Pappe nicht als die einzige Lösung gegen Kunststoffe zu betrachten, sondern als unvollkommene Lösung, die durch sorgfältige Analyse ihrer Produktion verfeinert und verbessert werden kann

Beispielsweise kann Überernte zu Entwaldung, Verlust der biologischen Vielfalt und Bodenerosion führen. Die Nachfrage nach Karton kann auch Gemeinden verdrängen, die für ihren Lebensunterhalt auf Wälder angewiesen sind. Faserbasierte Verpackungen sind energieintensiv, und die für den Betrieb von Zellstofffabriken benötigte Energie macht den größten Teil der Treibhausgasemissionen aus.

Die direkte Zusammenarbeit mit Produzenten und die Gewährleistung von Transparenz in Lieferketten können die Effizienz verbessern und die Anwendung besserer Nachhaltigkeitsstandards fördern, wie sie beispielsweise vom Forest Stewardship Council (FSC) und dem Programme for the Endorsement of Forest Certification festgelegt wurden. Es ist eindeutig besser, Pappe nicht als die einzige Lösung gegen Kunststoffe zu betrachten, sondern als unvollkommene Lösung, die durch sorgfältige Analyse ihrer Produktion verfeinert und verbessert werden kann.

Vorwärts gehen

Seit der weltweiten Erholung von der COVID-19-Pandemie wird die Papier-/Holzfaserindustrie in Europa von hohen Energie-, Rohstoff- und Transportkosten sowie einem schleppenden Wirtschaftswachstum erschüttert.

Ein Sprecher von CEPI (Confederation of European Paper Industries) sagte, der Trend weg von Kunststoffen habe „hauptsächlich (aber nicht nur) zu einer Nachfrage nach mehr Verpackungen geführt“. Allein zwischen August und Dezember 2021 stiegen die Preise für Papier und Pappe um fast 10 % . Die Produktion von Papier und Karton in Europa ging 2022 im Vergleich zum Vorjahr um 5,9 % zurück, obwohl der Verbrauch stabil blieb. Aber Verpackungspapier und -karton treiben das Wachstum weiter voran, und die Produktion bleibt deutlich über dem Niveau vor COVID. Die Zahlen werden nach Tonnage berechnet und berücksichtigen nicht die branchenweiten Bemühungen, das Gewicht aller Kartonverpackungen zu reduzieren.

Die rückläufige Verfügbarkeit und die steigenden Preise von frischen Holzfasern oder Papier für die Verwendung in Pappe und Verpackungen haben dazu geführt, dass einige Hersteller einen anderen Blick auf Nicht-Holzfasern geworfen haben. Das nova-Institut in Deutschland hat gezeigt, dass alternative Ströme von Nichtholzfasern aus der Agrar- und Textilindustrie aufregende neue Möglichkeiten bieten. Stroh, Flachs und Hanf könnten dazu beitragen, die Verfügbarkeit von Fasern zu diversifizieren und sogar zu neuartigen Biomaterialien für noch unbekannte Anwendungen führen.

Ist baumfrei wirklich am besten?

Diese oft als Nebenprodukte (z. B. Textilabfälle) anfallenden Materialien weisen hinsichtlich Kosten, Optik und Haptik viele Unterschiede auf, und das betriebswirtschaftliche Argument vieler vom Institut befragter Personen war, dass der Einsatz von Nicht-Holz-Fasern möglich sei sie, ihr Marketing zu erneuern – zum Beispiel indem sie sagen, dass ihre Produkte „baumfrei“ oder „noch umweltfreundlicher“ sind.

Die Realität von Nicht-Holzfasern wird in den kommenden Jahren deutlicher werden. Jori Ringman, Generaldirektor von CEPI, sagte: „Das nachhaltige Management unserer Rohstoffbeschaffung bleibt zusammen mit unserem hohen Grad an Kreislaufwirtschaft die bestimmenden Merkmale unserer Branche. Nichtholzfasern spielen eine Rolle und werden ein weiterer Bestandteil der Papierfabriken und Recyclingwerke der Zukunft sein. Am wichtigsten ist, dass die Papierindustrie eine nachhaltige Lösung anbieten kann, um einen Strom, der zuvor möglicherweise nicht genutzt wurde oder ein Problem darstellte, ressourceneffizient und mit höherer Wertschöpfung zu nutzen.“

Das Verpacken von 10 % der E-Commerce-Lieferungen von Non-Food-Artikeln in wiederverwendbaren Beuteln und Kartons anstelle von Einwegalternativen würde zu einem Anstieg der direkten Kosten um 50 % bis 200 % führen

Andere Beschränkungen umfassen die kontraproduktiven Auswirkungen von Wiederverwendungs- und Recyclingsystemen in wirtschaftlicher, ökologischer und gesellschaftlicher Hinsicht. Beispielsweise ergab eine Studie zur Bewertung der Auswirkungen der EU-Verordnung über Verpackungen und Verpackungsabfälle auf Wiederverwendungssysteme, die strenge Wiederverwendungsziele vorschreibt, und ergab, dass dies zu einem Anstieg der CO 2 -Emissionen und -Kosten führen würde.

Im Falle von E-Commerce-Verpackungen in Deutschland beispielsweise würde das Verpacken von 10 % der E-Commerce-Lieferungen von Non-Food-Artikeln in wiederverwendbaren Beuteln und Kartons anstelle von Einwegalternativen zu einer Steigerung des Direktverbrauchs um 50 % bis 200 % führen Kosten für das Gesamtsystem. Verpackung, Lagerung und Transport würden stark zum CO2-Fußabdruck beitragen und ihn um 10 % bis 40 % erhöhen.

In derselben Studie identifizierten die Autoren bei der Betrachtung von Lebensmittelverpackungen erhebliche gesellschaftliche Auswirkungen und erkannten, dass die Verbraucher neue, möglicherweise schwierige Verhaltensweisen lernen müssten, wie das Waschen und Zurückgeben von Artikeln zu Sammelstellen.

Das würde eine deutliche Änderung im Handeln der Menschen erfordern, die über die Verwendung einer Stofftragetasche in einen Supermarkt hinausgeht, anstatt Plastiktüten zu verwenden. Dies kann die größte Herausforderung für Druckereien, Hersteller und Marken sein – ihre eigene Nachhaltigkeitserzählung mit Klarheit, Offenheit und faktenbasierten Bewertungen der Leistung ihres Produkts zu fördern.

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