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Cómo elegir el mejor espectrofotómetro

por James Gatica Matheson | 09/04/2019
Cómo elegir el mejor espectrofotómetro

Paul Lindström analiza las características que debes tener en cuenta al elegir el espectrofotómetro más adecuado para tus aplicaciones.

No puede haber control de calidad sin realizar mediciones, y el instrumento necesario para tales mediciones en el negocio de los gráficos es un espectrofotómetro. Hay muchos modelos en el mercado y algunos fabricantes para elegir, por lo que en este artículo analizaremos las características que debe tener en cuenta al elegir el espectrofotómetro más adecuado para sus aplicaciones.
 
Un espectrofotómetro puede, como su nombre indica, detectar y medir la composición espectral de la luz y traducir los resultados en datos relacionados con el color. Existen varios tipos de datos de color, pero a lo largo de los años, la codificación de los datos de color en el formato CIELab es la más conocida y utilizada. El beneficio de CIELab es que es independiente del dispositivo, mientras que la codificación de datos de color como CMYK o RGB hace que sea muy dependiente del dispositivo. En la gestión del color aplicada, usamos perfiles ICC para describir las características de los dispositivos de artes gráficas, ya sea monitor, escáner o impresora a color. Puede calibrar monitores con un instrumento más simple (y más barato) llamado colorímetro, pero para calibrar y caracterizar impresoras a color necesitará un buen espectrofotómetro. Si planea hacer su propia prueba antes de enviar los archivos para imprimirlos, definitivamente necesita seguir leyendo.

Consideraciones importantes

Hay varios aspectos a tener en cuenta cuando se considera el tipo de espectrofotómetro que se debe comprar. La principal preocupación es probablemente asegurarse de que el espectrofotómetro sea adecuado para el tipo de sustrato que desea medir. Al utilizar dispositivos digitales para gran formato, tiene la opción de imprimir en una amplia gama de sustratos, ya sean sustratos clásicos como papel o vinilo, o materiales transparentes como vidrio o plexiglás (poli metacrilato de metilo o vidrio acrílico), o madera, tela y metal. Es posible que un solo espectrofotómetro no pueda medir todo tipo de sustratos. Cuando mida, por ejemplo, sustratos transparentes, necesitará una función de retroiluminación y no hay muchos espectrofotómetros que lo admitan. Otro sustrato complicado es el metal, o sustratos impresos con tintas metálicas. En este caso, es posible que necesite un espectrofotómetro que utilice lo que se llama tecnología de esfera, donde las muestras se miden desde muchos puntos de observación.

Techkon SpectroDens es un espectrofotómetro de mano que puede realizar mediciones densitométricas y lecturas espectrales. También admite el modo de escaneo al leer, por ejemplo, filas de parches para el control de calidad.
 
Por otro lado, la medición de textiles o alfombras impresas tiene sus propias demandas. Ya que estos son materiales con estructuras muy desiguales, o bien necesita un espectrofotómetro con una apertura muy amplia, o usar un espectrofotómetro que pueda operar en modo de escaneo. Mientras que el uso de una apertura amplia le proporciona mediciones en un área más grande, y así obtiene valores promediados que representan bien la apariencia visual, con el modo de escaneo obtendrá muchas muestras en un área determinada y, por lo tanto, obtendrá una buena medida representativa.

Los sustratos son clave

La decisión de los tipos de sustrato de impresión que va a medir será el primer punto de división de qué tipo de espectrofotómetro necesita. Para sustratos convencionales como el papel y el vinilo, la mayoría de los espectrofotómetros en el mercado funcionarán. Entre los fabricantes más conocidos dentro del sector de las artes gráficas se encuentran Barbieri, Konica Minolta Sensors, Techkon y X-Rite. Los dispositivos de estas compañías diferirán en precio, dependiendo de la velocidad y precisión y las características especiales que ofrecen. Para sustratos transparentes, necesitará un espectrofotómetro con una función de retroiluminación, y tales dispositivos no son tan comunes en el mercado. Para sustratos difíciles como metal o impresiones con tintas metálicas, necesitará un espectrofotómetro con tecnología de esfera.

Calidad, rapidez y precio

Una vez que haya reducido su elección de posibles espectrofotómetros a los tipos que admiten la medición de los sustratos más comunes en su flujo de trabajo, debe considerar cuántas mediciones realizará por día, semana o mes. Cuantas más mediciones realice, más importante será la velocidad con la que trabaja el espectrofotómetro. Y puede haber diferencias considerables entre las marcas y los modelos. Al medir tablas de prueba de referencia para crear perfiles ICC de calidad para un dispositivo determinado, es posible que deba medir varias tablas de prueba con hasta 1500 parches o más. Es casi imposible hacerlo con un espectrofotómetro de mano que no admita el modo de escaneo.

El Barbieri Spectro LFP qb puede medir tanto sustratos reflectantes como transparentes y admite el modo de escaneo.

Por otro lado, la calidad es algo más difícil de definir para los espectrofotómetros, pero un indicador aquí es el intervalo de muestreo y la cantidad de espectro que se puede medir. El espectro visible, los colores visibles para el ojo humano, varían desde aproximadamente 380 nanómetros hasta 740 nanómetros. En y por debajo de 380 nanómetros es la parte ultravioleta del espectro, y por encima de 740 nanómetros estamos cerca del infrarrojo (IR), que limita el calor. Todos los espectrofotómetros toman muestras en algún intervalo, y necesitará muestras al menos cada 10 nanómetros para tener datos de calidad con los que trabajar.

Para sustratos más exigentes, es posible que necesite un espectrofotómetro con tecnología de esfera, como por ejemplo este X-Rite Ci64L. Pero no admite el modo de escaneo, solo mediciones puntuales.
 
Otros aspectos de la calidad son la precisión declarada por un lado, pero también la repetibilidad entre mediciones, así como la repetibilidad esperada entre diferentes espectrofotómetros del mismo modelo. Este último se denomina acuerdo entre instrumentos y es importante cuando se utilizan varios espectrofotómetros para el control de calidad en toda la flota de impresoras, o entre el proveedor de servicios de impresión y el comprador de impresión. Para un control de calidad serio, debemos asegurarnos de que nuestras mediciones sean precisas y que otra persona pueda repetirlas utilizando otro modelo o tipo de espectrofotómetro.

¿A qué costo?

En cuanto al precio, esto siempre depende de dónde quieres estar. Comprar barato puede resultar costoso si el espectrofotómetro para el que se usa es demasiado lento o no es lo suficientemente preciso. Recuerde que no hay tal cosa como caro. Lo que importa es si una cosa vale realmente el dinero y si obtendrá un retorno de su inversión.

Software y características especiales

Una vez que se hayan definido las especificaciones principales para su próximo espectrofotómetro, hay algunas funciones y características adicionales que debe tener en cuenta antes de tomar su decisión final. Una cosa es probar si el software de control es fácil de usar y esto es algo personal. ¿El software incluye un manual interactivo? Si es un dispositivo de mano con pantalla integrada, ¿es fácil de leer esta pantalla con íconos y texto claros y legibles? Una característica útil es poder conectar y transferir datos de forma inalámbrica, ¿funciona de esta forma?
 
Una característica que se ha vuelto cada vez más importante en los últimos años es la capacidad de un espectrofotómetro para medir una buena parte del espectro en y cerca de la luz UV. Esto se debe a que muchos tipos de papeles hoy en día contienen agentes de brillo óptico (OBA, por sus siglas en inglés), activados con el componente UV de la fuente de luz. Muchos espectrofotómetros antiguos solo tienen una fuente de luz de lámpara halógena, que no puede detectar las longitudes de onda UV en la luz reflejada desde el sustrato impreso. En términos técnicos, a menudo se lo conoce como el espectrofotómetro que puede funcionar en modo M1, como se define en ISO 13655, el estándar que especifica cómo deben operar los espectrofotómetros. Es imposible crear perfiles ICC precisos para sustratos que contienen altas cantidades de OBA, si su espectrofotómetro no admite el modo de medición M1.
 
Otra cosa que debe buscar en el software de control es una biblioteca de colores confiable para estándares de tinta conocidos como los colores planos de Pantone. Con respecto a los colores planos, es cada vez más común que los valores de referencia se especifiquen en el Formato de cambio de color (CxF), por lo que el software de control debería poder exportar e importar datos de CxF.
 
En términos técnicos, es posible que desee utilizar su espectrofotómetro como un densitómetro, que debería ser capaz de. Pero al medir la tinta húmeda, es probable que desee utilizar un filtro de polarización. Si es así, debe comprobar si su espectrofotómetro tiene, o puede ser acoplado con, un filtro de polarización, o puede que no obtenga mediciones densitométricas confiables.
 
Aprender a usar correctamente un espectrofotómetro es clave para la gestión del color aplicada y la ruta hacia un control de calidad eficiente de la materia impresa. Elija bien su espectrofotómetro, y le será útil durante muchos años.

Las guías Wild Format están destinadas a ampliar el conocimiento y la comprensión de las locuras que se pueden crear en dispositivos de impresión digital de gran formato, desde pisos hasta pantallas de lámparas y todo lo que se encuentre en el medio. Estas guías son posibles gracias a un grupo de fabricantes que trabajan conjuntamente con Digital Dots. Este artículo cuenta con el apoyo de HP (www.hp.com), Techkon (www.techkon.com) y Digital Dots.
 
El nuevo destacado de gestión del color de FESPA, COLOUR L*A*B*, se presentará por primera vez en Global Print Expo 2019 en Munich. Está dirigido a ayudar a los visitantes a mejorar las prácticas de gestión del color en sus propios negocios de impresión. La presentación proporciona una muestra de tecnologías representativas de una variedad de proveedores especializados, demostraciones en vivo, visitas guiadas a la exposición y presentaciones educativas de expertos en la materia.

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