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Auf dem Weg zu mehr Nachhaltigkeit für Drucksubstrate

von Sonja Angerer | 24.12.2020
Auf dem Weg zu mehr Nachhaltigkeit für Drucksubstrate

Sonja Angerer diskutiert, dass viele digital gedruckte Produkte schwer zu recyceln sind. Die Hersteller von Substraten arbeiten jedoch derzeit an geeigneten Lösungen.

Die Europäische Union strebt eine geschlossene Wirtschaft an, in der so viel Abfall wie möglich recycelt wird. Für Digitaldruckanwendungen ist dies jedoch noch nicht ganz erreichbar. Die Hersteller von Drucksubstraten arbeiten derzeit an Lösungen. Jetzt liegt es an den Druckern und ihren Kunden.
Nach jeder Ausstellung, jeder POS-Kampagne müssen alle angesammelten Abfälle entsorgt werden. Es ist richtig, dass bestimmte Materialien wie Papier oder Glas relativ einfach sortiert und recycelt werden können. Leider gilt dies nicht für die meisten Substrate, die im Digitaldruck verwendet werden.


Bildunterschrift: Recycling ist für viele digital gedruckte Produkte ein Problem. Es gibt jedoch bereits Initiativen, die darauf abzielen, dies zu ändern. Foto: S. Angerer

Warum gibt es für viele Digitaldruckanwendungen nicht viele Recyclingoptionen?

Um zu verstehen, warum Digitaldruckanwendungen oft schwer zu recyceln sind, ist es wichtig zu verstehen, was in der Europäischen Union normalerweise mit gewerblichen und kommunalen Abfällen geschieht:

  • Deponie
  • Energierückgewinnung bei der Müllverbrennung
  • Recycling zu einem neuen Rohstoff
Darüber hinaus werden Chargen von sortierten und unsortierten Abfällen exportiert. Das Zauberwort für effizientes Recycling lautet „sortiert“. Dies bedeutet, dass der Abfall so weit wie möglich nur aus einem Material bestehen muss, z. B. Papier-, Karton- oder PET-Flaschen. Die Wiederaufbereitung ist mit vertretbarem Aufwand möglich.

Jeder, der mit den Richtlinien für die Sammlung von Hausmüll durch deutsche Kommunen vertraut ist, weiß beispielsweise, wie man den Joghurtbecher getrennt von seinem Aluminiumdeckel entsorgt. Aus dieser Kombination von „Plastiktopf mit Aluminiumdeckel“ können zwei sortierte Sekundärmaterialien hergestellt werden.

Leider lassen sich Produkte wie laminierte Popup-Displays oder Drucke auf Aluminiumblechen nicht so einfach trennen. Sie bleiben ein Verbundwerkstoff, der für die Wiedereinführung in den Materialkreislauf ungeeignet ist.

Es muss jedoch nicht so sein. In der Autoindustrie besteht seit der Richtlinie über Altfahrzeuge im Jahr 2015 das Ziel, eine Recyclingquote von 95 Gew .-% zu erreichen. Infolgedessen gibt es bereits eine ganze Reihe von Rohstoffen aus der Automobilherstellung und dem Recycling, die mehrfach verwendet werden können.

Digitaldruckmedien aus recycelten Materialien


Bildunterschrift: Re-Board (auf dem Foto) und andere Wabenbretter werden aus nachwachsenden Rohstoffen hergestellt. Foto: Wieder einsteigen.

Der Digitaldruck benötigt Substrate mit höherer Qualität als herkömmliche Druckmethoden. Infolgedessen war es möglich, eine sehr kleine Menge von Medien anzubieten, die aus teilweise oder vollständig recyceltem Material hergestellt werden können.

Eine kleine Ausnahme bilden Wabenplatten und andere Drucksubstrate auf Papierbasis. Die europaweite Recyclingquote für Papier lag 2015 bei 71,5%. Selbst mit Re-Board , der wahrscheinlich bekanntesten Wabenplatte in der Druckindustrie, muss ein Teil des bedruckbaren Liners mit einem sehr hohen Anteil hergestellt werden von frischen Fasern. Nur so kann eine erstklassige Druckqualität sichergestellt werden.

Verseidag-Indutex, seit August 2020 Teil der Serge Ferrari-Gruppe, hat jetzt Vertex entwickelt, eine Beschichtung, die aus Post-Consumer-Abfällen der Automobilindustrie hergestellt wird. Das Ergebnis ist eine Beschichtung, die frei von PVC ist, aber auch aus bereits recyceltem Material besteht. Dies ist eine wichtige Innovation für die Digitaldruckindustrie. Vertex soll die Basis einer ganzen Produktlinie von Drucksubstraten für den Innen- und Außenbereich bilden. Das Sortiment deckt alle allgemein verwendeten Digitaldruckanwendungen ab und ist für HP Latex- und UV-härtende Tinten optimiert. „Wir empfehlen bewusst keine Öko-Lösungsmittel- und andere Lösemitteltinten für Vertex-beschichtete Materialien“, sagt Stefan Altgassen, Director Business Unit Großformatdruck bei Verseidag-Indutex. "In jedem Fall wäre dies im Rahmen eines umweltbewussten Druckkonzepts nicht angemessen."

Derzeit laufen umfangreiche Tests mit Beta-Benutzern. Verseidag-Indutex erwartet, dass die ersten Produkte aus dem Vertex-Sortiment Mitte 2021 auf den Markt kommen. „Ziel ist es, Netz- und Bannermaterialien für aktuelle Digitaldruckanwendungen zu entwickeln“, erklärt Peter Michael Siemens, Leiter Development & Innovation. „Bei Bedarf erfüllen diese auch die aktuellen deutschen, französischen und europäischen Brandschutznormen.“

Wie alle anderen Netz- und Verkleidungsmaterialien für den Großformatdruck verfügen die Vertex-Produkte über einen Textilkern aus gewebtem Polyester. Derzeit werden herkömmliche Garne verwendet, da die Marktpreise für recycelte Garne viel höher sind. Laut Markus Simon, CEO von Verseidag-Indutex, plant das Unternehmen jedoch, „auch innerhalb der Serge Ferrari Group eine Lösung für dieses Problem zu finden“. Das Konglomerat verfügt über eine eigene Garnspinnerei in der Schweiz.

Recycling und CO2-Fußabdruck

Die Vertex-Produkte sind selbst ein zusammengesetztes Produkt. „Um die richtigen Materialeigenschaften für den Großformatdruck zu gewährleisten, gibt es derzeit keine Alternative“, sagt Siemens. „Mit Vertex konnten wir jedoch zum ersten Mal eine hochwertige Beschichtung aus zuvor recycelten Materialien herstellen.“ Möglicherweise ist es noch möglich, eine Lösung für das Recycling der Vertex-Produkte zu finden. Bereits 2014 gelang es Serge Ferrari, das Texyloop-System für Banner und Mesh mit PVC-Beschichtungen zu entwickeln. Die zurückgegebenen und verarbeiteten Druckprodukte können als Unterlage für Gründächer wiederverwendet werden.

Selbst wenn Abfallstoffe sortiert werden, gibt es große Unterschiede in ihrer Eignung für das Recycling. PVC gilt immer noch als schwer zu recyceln. In vielen Ländern wird weggeworfenes PCV daher auf Mülldeponien verbracht oder in Müllverbrennungsanlagen in Energie umgewandelt. Letzteres mag auf den ersten Blick als schlechte Idee erscheinen, aber tatsächlich ist der Energiewert von PVC in etwa mit dem von Braunkohle vergleichbar. Als Unternehmen mit mehreren Produktbereichen, darunter für Textilarchitektur und temporäre Gebäude, ist Verseidag-Indutex Mitglied der Brancheninitiative VinylPlus , die sich für ein verstärktes Recycling von PVC zur Verwendung als Rohstoff für neue Produkte einsetzt.

Andere Hersteller von Drucksubstraten konzentrieren sich ausschließlich auf PVC-freie Alternativen ohne Verwendung von recycelten Materialien oder nachgeschalteten Recyclingansätzen. Im September 2020 präsentierte Heytex beispielsweise seine Ecotex-Produkte . Diese gelten unter nordeuropäischen Bedingungen im Freien als etwa ein Jahr lang haltbar. Da sie leichter als PVC-Produkte mit ähnlichen Leistungsdaten sind, sind sie leichter zu transportieren und können so dazu beitragen, einen geringeren CO2-Fußabdruck zu erzielen.


Bildunterschrift: Neschen hat kürzlich sein Portfolio an PVC-freien Produkten erweitert. Im Bild: die Neschen-Zentrale in Bückeburg. Foto: Neschen

Im November präsentierte Neschen sein Easy Dot-Portfolio, eine neue selbstklebende Mattfolie. Der Film wird ohne PVC und ohne Lösungsmittel hergestellt, da die Klebepunkte auf Wasser basieren. Der Film selbst besteht aus Polypropylen oder PP. Die Produktion von PP, einer in der Druckindustrie weit verbreiteten Alternative zu PVC, ist jedoch im Energieverbrauch besonders hoch. Darüber hinaus sind die Leistungsdaten für PP-Medien für den Außenbereich erheblich schlechter als für PVC. Dies bedeutet, dass ein Druck möglicherweise mehrmals ersetzt werden muss, was zu einem größeren Materialvolumen führt. Während PP als besonders für das Recycling geeignet angesehen wird, lag seine tatsächliche Recyclingquote im Jahr 2017 bei weniger als einem Prozent . Dies ist der niedrigste Wert für einen weit verbreiteten Kunststoff.

Es ist daher schwierig, einen ökologischen Fußabdruck für verschiedene Drucksubstrate zu bestimmen. Re-Board veröffentlichte eine für seine Produkte mit Berechnungen basierend auf den CEPI- und ISO 14040-Spezifikationen. Die Energiequelle für die Herstellung des Drucksubstrats ist für die Berechnung des ökologischen Fußabdrucks sehr wichtig. Bei Verseidag-Indutex wurden Produktion und Verwaltung Mitte 2020 aufgrund einer neuen Hochleistungs-Photovoltaikanlage und der Verwendung von zertifiziertem Ökostrom weitgehend CO2-neutral. Der Rest wird mit Zertifikaten verrechnet.

Die meisten Hersteller von Folien und Substraten für die Druckindustrie haben Initiativen gestartet, um die Auswirkungen ihrer Produkte auf die Umwelt zu minimieren. So haben beispielsweise bei Avery Dennison verschiedene Maßnahmen die Reduzierung der Treibhausgasemissionen um 8.000 Tonnen ermöglicht .

Es ist jedoch wichtig zu verstehen, dass vom Hersteller vorgenommene Verbesserungen nur die Produktion des Drucksubstrats beeinflussen können. Emissionen, die während des Lebenszyklus des Materials entstehen, beispielsweise durch Verteilung, Logistik, Verarbeitung, Installation und sogar den Recyclingprozess, sind ein „zusätzliches Extra“.

Wie können Digitaldruckprodukte umweltfreundlicher werden?

Wie ist der ökologische Fußabdruck und die Recyclingfähigkeit digital gedruckter Produkte? Der berühmte Facebook-Beziehungsstatus „Es ist kompliziert“ wäre eine gute Antwort. Einer der Gründe dafür ist, dass CO2-Fußabdruck und Recyclingfähigkeit, obwohl sie miteinander verbunden sind, keineswegs dasselbe sind.
Es gibt jedoch einige Möglichkeiten, wie Digitaldrucker die Auswirkungen ihrer Produkte auf die Umwelt minimieren können. Es beginnt direkt in der Entwurfsphase:
  • Auswahl geeigneter Materialien
  • Vermeidung der Herstellung von Verbundprodukten, beispielsweise durch Laminieren
  • Entwicklung von Anwendungen, die weniger Material benötigen
Die Druckproduktion spielt eine entscheidende Rolle bei der Verbesserung der Umweltfreundlichkeit von Digitaldrucken. Geeignete Maßnahmen umfassen:
  • Effiziente Maschinenflotte
  • Effizienter Workflow mit wenig Ausschuss und wenig Abfall
  • Nutzung umweltfreundlicher Energiequellen (Wärmepumpe, Sonnensystem, grüne Energie usw.)

Eine Maßnahme kann jedoch nur erfolgreich sein, wenn die Verbraucher von Druckprodukten ihre eigene Rolle spielen. Lippenbekenntnisse sind nicht genug; Sie müssen bereit sein, ihren Anteil am Aufschlag für umweltfreundlichere Substrate und mehr Recycling zu übernehmen. Es ist eine wichtige und wichtige Aufgabe von Digitaldruckern, ihre Kunden zu überzeugen. Wenn wir in den letzten Monaten eines gelernt haben, sollte es folgendes sein: Wir können das nur gemeinsam durchstehen.

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