Automation

Welche Teile Ihres Druckgeschäfts sollten automatisiert werden?

by Nessan Cleary | 11.03.2024
Welche Teile Ihres Druckgeschäfts sollten automatisiert werden?

Nessan Cleary teilt die Vorteile und Herausforderungen für Druckunternehmen, die Automatisierung in ihren Geschäftsprozessen und Produktionsabläufen einsetzen.

Bei der Herstellung großformatiger Grafiken sind viele verschiedene Prozesse involviert, vom Verkauf über die Produktion bis hin zur Verwaltung des gesamten Unternehmens. Die Automatisierung möglichst vieler dieser Schritte soll zu mehr Effizienz und weniger Fehlern führen. Mit der Automatisierung diskreter Elemente kommen Sie jedoch nur begrenzt weiter. Der eigentliche Vorteil liegt in der Gruppierung ganzer Prozesse, wodurch der Bedarf an manuellen Eingriffen deutlich reduziert wird.

Natürlich ist eine solche Automatisierung mit Kosten verbunden. Der Trick besteht also darin, die verschiedenen Bereiche gemeinsam zu planen, um zu sehen, ob der Gesamtnutzen den Aufwand wert ist oder ob es kleine Änderungen gibt, die einen unverhältnismäßigen Nutzen bringen können. Allerdings haben viele Druckereien möglicherweise das Gefühl, dass sie einfach keine Wahl haben, da die Kunden weiterhin verlangen, Aufträge schneller und zu geringeren Kosten abzuwickeln. Hier ist Automatisierung wirklich die einzige Möglichkeit, menschliche Berührungspunkte zu reduzieren und Aufgaben von einem Prozess zum nächsten zu verschieben.

Bildunterschrift: Durst zeigte dieses P5 Robotic Be- und Entladesystem auf der Fespa im letzten Jahr. Bildnachweis: Nessan Cleary


Das Argument für oder gegen die Automatisierung hängt auch von Arbeitsaspekten ab, da die Automatisierung den Personalbedarf reduzieren kann, aber möglicherweise mehr kostet als das Personal, das Sie ersetzen. Automatisierung kann auch dazu genutzt werden, die für bestimmte Prozesse erforderlichen Fähigkeiten zu reduzieren, was auch dazu beitragen kann, die Lohnkosten bei weniger teuren Bedienern zu senken. Noch wichtiger ist, dass die Verringerung der Abhängigkeit von Personal mit besonderen Fähigkeiten dazu beitragen kann, den Mangel an solchen Fähigkeiten in bestimmten Regionen zu überwinden. Aber anstatt die Automatisierung als Vorwand für den Personalabbau zu nutzen, könnte sie auch dazu genutzt werden, das Unternehmen zu erweitern – vielleicht durch die Einführung einer zusätzlichen Schicht –, ohne dass die Arbeitskosten steigen müssten.

Der Großteil der Automatisierung lässt sich auf zwei Hauptbereiche aufteilen – Geschäftsprozesse und Produktionsabläufe – der effizienteste Ansatz besteht jedoch darin, beide zu kombinieren, um sicherzustellen, dass Sie jeden Auftrag abschließen und damit einen Gewinn erzielen.

In der Vergangenheit hätte man sich den Produktionsworkflow vielleicht einfach so vorgestellt, dass der RIP die Dateien an den Drucker weiterleitet. Effektiver ist es jedoch, dies als den gesamten Produktionsprozess zu betrachten, vom Eingang der Dateien über den Druck bis hin zur Endbearbeitung. Normalerweise bedeutet dies, dass mehrere Systeme wie Web-to-Print und RIP-Software kombiniert werden, es gibt jedoch mehrere spezifische Bereiche, die Probleme verursachen können.

Das größte Einzelproblem für die meisten Druckereien ist die schlechte Qualität der Dateien von Kunden, die oft keine Ahnung davon haben, was druckfertig ist, und stattdessen nur hoffen, dass die Druckerei alles irgendwie „regeln“ kann. Ein gutes Flugkontrollprogramm kann die meisten Probleme erkennen und beheben. Sie müssen jedoch einen Schwellenwert festlegen, um zu bestimmen, ab welchem Punkt eine menschliche Beurteilung einer Datei erforderlich ist. Außerdem ist es am besten, über klare Geschäftsbedingungen zu verfügen und sicherzustellen, dass Kunden ihre Risiken und Verantwortlichkeiten verstehen.

Bildunterschrift: Mit dem ColorServer von GMG können viele Farbmanagementaufgaben in einer Flotte von Großformatdruckern automatisiert werden. Bildnachweis: GMG.


Ein weiterer zu berücksichtigender Bereich ist der Lastausgleich, der sicherstellt, dass die richtigen Aufträge an den am besten geeigneten Drucker weitergeleitet werden. Das kann bedeuten, dass Sie in letzter Minute den Drucker wechseln müssen. Daher sollten Sie auch sicherstellen, dass das Druckerprofil einschließlich der Medienverwaltung und etwaiger Verschachtelungen oder Gruppierungen sowie des Farbmanagements aktualisiert werden kann.

Ein weiterer Bereich, der automatisiert werden sollte, ist die Ausschießplanung, bei der Aufträge zusammengefasst oder verschiedene Formen verschachtelt werden, um den Medieneinsatz zu optimieren. Dies lässt sich relativ einfach für einen Drucker durchführen, da die meisten RIPs über diese Funktion verfügen. Allerdings ist es schwieriger, dies für eine ganze Druckerflotte ohne ein spezielles Ausschießsystem durchzuführen.

Die meisten großformatigen Maschinen verfügen mittlerweile über ein gewisses Maß an Fernüberwachung, die es einzelnen Bedienern ermöglicht, mehrere Maschinen gleichzeitig zu bedienen. Diese Bediener sollten auch in der Lage sein, die Tintenfüllstände zu überprüfen und etwaige Druckkopfreinigungen oder andere Aufgaben während einer Schicht so zu planen, dass jeweils nur eine Maschine angehalten wird.

Ein weiterer Bereich, der sich automatisieren lässt, ist das Be- und Entladen von Substraten aus Druckern und Schneidetischen. Da diese Ausrüstung immer schneller wird, besteht die Gefahr, dass die Notwendigkeit, die Platinen zu bewegen, zu einem Engpass wird. Außerdem besteht das Risiko, dass diese körperliche Arbeit aufgrund der Größe und des Gewichts solcher Materialien zu einem Gesundheits- und Sicherheitsrisiko wird.

Die meisten Anbieter, die schnelle Flachbett- oder Hybriddrucker verkaufen, bieten auch verschiedene Grade der automatisierten Be- und Entladung an, aber solche Systeme befassen sich normalerweise nur mit dem Transport der Materialien auf eine bestimmte Maschine und von dieser. Es ist effizienter, darüber nachzudenken, wie Sie die Platinen durch den Produktionsprozess transportieren. Dazu gehört auch, sie vom Drucker zu einer Nachbearbeitung, beispielsweise einem Schneidetisch, zu transportieren. Dazu könnte ein Roboterarm gehören, der zwischen der Rückseite des Druckers und dem Schneidetisch platziert wird. Oder es könnte einfacher sein, die Paletten über ein Fördersystem oder ein autonomes Transportfahrzeug von einem Autoloader zum anderen zu transportieren.

Ein weiterer Bereich, der oft übersehen wird, sind die Backoffice-Aufgaben, wie die Verwaltung des Lagerbestands und der gesamten Verwaltung, einschließlich der Gehälter der Mitarbeiter und der Kundenrechnungen. Alle diese Aufgaben können problemlos durch Software automatisiert werden. Ein Management-Informationssystem oder MIS kann all diese Aufgaben bündeln. Noch wichtiger ist, dass ein MIS auch dazu verwendet werden kann, den Produktionsablauf zu überwachen, jeden Auftrag von einer Produktionsphase zur nächsten zu leiten und dabei eine Rechnung zu erstellen.

Eine Einschränkung, die Sie beachten sollten, ist, dass Automatisierung am besten mit Standardisierung zusammenarbeitet. Wenn Sie eine Liste mit Standardprodukten wie Bannern oder Pop-up-Displays erstellen können, ist es viel einfacher, diese Aufträge automatisch durch die Produktion zu bewegen. Viele Großformatfirmen bieten jedoch maßgeschneiderte Aufträge an, deren Entwurf und Ausführung ein gewisses Maß an Kreativität erfordern, und so etwas lässt sich nur schwer automatisieren. Andererseits helfen solche Aufträge den Druckereien wirklich dabei, sich von anderen abzuheben und das Gesamtangebot aufzuwerten.

Abschließend lohnt es sich, über die Dinge nachzudenken, die viele Menschen davon abhalten, in Automatisierung zu investieren. Oftmals sind es die Kosten und die Sorge, ob sich diese Investition auszahlt. Viele Unternehmen machen sich jedoch auch Sorgen über die Umwälzungen, die durch die Einführung neuer Systeme für das Unternehmen entstehen. Diese können teilweise abgemildert werden, indem diese Investition in Abschnitte unterteilt und diese einzeln abgeschlossen werden. Allerdings gibt es in den letzten Jahren zahlreiche Umfragen, die darauf hinweisen, dass die meisten Druckereien wissen, dass sie letztlich mehr Automatisierung einführen müssen, um ihre Produktion zu beschleunigen, wenn sie überleben wollen.

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