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Möglichkeiten für Großformatdrucker in der Etikettierung

by Nessan Cleary | 22.04.2024
Möglichkeiten für Großformatdrucker in der Etikettierung

Nessan Cleary erklärt, wie die Etikettierung eine einzigartige Chance für Großformatdruckanbieter darstellen kann, die ihr Geschäft ausbauen und diversifizieren möchten.

Etiketten, die meist als Schmalbahnformat angesehen werden, scheinen für ein Großformatdruckunternehmen nicht unbedingt die naheliegendste Richtung zu sein. Und doch haben in den letzten Jahren mehrere Anbieter Etikettendruckmaschinen auf den Fespa Expos vorgestellt. Etiketten könnten eine relativ kostengünstige und unkomplizierte Möglichkeit bieten, in den wachsenden Verpackungsmarkt zu expandieren. Noch wichtiger ist, dass es sinnvoll ist, das Geschäft zu diversifizieren, um in schwierigen Zeiten, wie sie so oft sind, ein gewisses Maß an Schutz zu bieten!

Es ist möglich, Etiketten in kleinen Auflagen auf einem Großformatdrucker zu produzieren, aber Sie müssen die Etiketten trotzdem stanzen, damit sie abgezogen werden können, und die meisten Etikettieranwendungen funktionieren besser, wenn die Etiketten auf einer Rolle geliefert werden. Es gibt viele Schneidelösungen, die diese beiden Probleme lösen können. Aber ab einem bestimmten Volumen ist es einfach effizienter, in eine spezielle Etikettenproduktionslinie mit Druck- und Verarbeitungsfunktion zu investieren.

Es ist allgemein anerkannt, dass die Auflagenhöhen von Etiketten sinken, vor allem weil Marken gezielter werben und mehr Versionen produzieren wollen. Die meisten Etiketten werden immer noch auf konventionellen Schmalbahn-Flexodruckmaschinen gedruckt, aber in den letzten zehn Jahren sind digitale Etikettendruckmaschinen immer häufiger geworden. In letzter Zeit gibt es auch eine Reihe von Hybriddruckmaschinen, die entweder eine Flexodruckmaschine mit Digitaldruck ergänzen oder eine begrenzte Anzahl von Flexodruckeinheiten für Sonderfarben hinzufügen und auf eine Digitaldruckmaschine umrüsten. Die Pandemie hat auch die Attraktivität des Digitaldrucks gesteigert, da die Unternehmen so während der verschiedenen Lockdowns, die wir alle ertragen mussten, ihren Produktmix schnell ändern konnten, um Lebensmittel und Medikamente in den Vordergrund zu rücken.

Es gibt auch eine wachsende Überschneidung zwischen Etiketten und Verpackungen, wobei der Trend besteht, kleine Verpackungsanwendungen wie Beutel auf Schmalbahndruckmaschinen herzustellen. Dies hat dazu geführt, dass Etikettendruckmaschinen breiter geworden sind, um mehr Verpackungsarten verarbeiten zu können. Die meisten digitalen Etikettendruckmaschinen verarbeiten Substrate mit einer Breite von bis zu etwa 340 mm. Einige digitale Maschinen können breiter werden, bis zu etwa 510 mm, und dieser Trend wird sich nur fortsetzen. Sie müssen jedoch sorgfältig über die Verarbeitungsausrüstung nachdenken, um dies zu nutzen.

Ein weiteres Problem ist der Farbraum. Beim Etikettieren werden, wie auch bei Verpackungen, typischerweise viele Sonderfarben verwendet, damit die Marken ihre Farben genau angeben können. Dies führt jedoch zu einer gewissen Rüstzeit zwischen den Aufträgen auf einer Flexodruckmaschine, um die Zylinder auszuwaschen und die Sonderfarben zu ersetzen. Da Digitaldruckmaschinen für jeden Auftrag denselben Tintensatz verwenden, gibt es sehr wenig Rüstzeit zwischen den Aufträgen, was einer der Hauptvorteile einer Digitaldruckmaschine ist. Die meisten Digitaldruckmaschinen können mit den vier Prozessfarben einen ziemlich großen Farbraum erzeugen, einige bieten jedoch auch zusätzliche Farben, normalerweise Orange, Grün und Violett. Die meisten Etikettendruckmaschinen enthalten auch weiße Tinte, die für den Druck auf dunkleren Etikettenmaterialien sowie transparenten Etiketten für den zunehmend beliebten No-Label-Look unerlässlich ist.

Etikettendrucktechnologie

Wenn man von den konventionellen Flexodruckmaschinen absieht, stehen mehrere digitale Technologien zur Auswahl. Die offensichtlichste ist der Single-Pass-Inkjet-Druck, wobei die meisten aktuellen Inkjet-Druckmaschinen UV-härtende Tinten verwenden, die auf die meisten verfügbaren Etikettensubstrate drucken können, ohne dass eine weitere Behandlung erforderlich ist. Es gibt viele verschiedene Anbieter von Inkjet-Druckmaschinen, darunter konventionelle Flexodruckhersteller wie Gallus und Bobst sowie etablierte digitale Akteure wie Durst, Domino, Epson und Screen. Es gibt auch neuere Marktteilnehmer wie das chinesische Unternehmen Flora und den indischen Hersteller Monotech. Die älteren Maschinen laufen mit Geschwindigkeiten von etwa 50 m/min, aber das obere Ende dieser Spanne kann 80 bis 100 m/min erreichen.

Bildunterschrift: Bobst hat diese Schmalbahn-Tintenstrahldruckmaschine Digital Expert 340 hergestellt, die auch mit Flexoeinheiten zur Weiterverarbeitung konfiguriert werden kann. Bildnachweis: Bobst.

Viele Anbieter digitaler Etikettendruckmaschinen arbeiten an der Entwicklung wasserbasierter Tinten für Etikettendruckmaschinen. Dies liegt zum Teil daran, dass die Etikettenindustrie sich ihres ökologischen Fußabdrucks immer mehr bewusst wird, aber auch daran, dass wasserbasierte Tinten für Lebensmittelverpackungen besser geeignet sind. Mehrere Anbieter haben Etikettendruckmaschinen der Einstiegsklasse mit Thermodruckköpfen und wasserbasierten Tinten von Memjet entwickelt, die allerdings eine Beschichtung für synthetische Materialien erfordern. Canon hat einen Prototyp, den LabelStream 2000, vorgestellt, der Thermodruckköpfe in Kombination mit wasserbasierten Tinten verwendet. Dieser sollte im nächsten Jahr verfügbar sein. Epson verkauft auch den SureColour L-4733A/W, der eine wasserbasierte Harztinte verwendet und CMYK sowie Orange und Grün mit optionalem Weiß bietet. Dies ist jedoch keine Single-Pass-Maschine und ist auf 8,2 m/min begrenzt.

Bildunterschrift: Flora hat diese J330s-Tintenstrahl-Etikettendruckmaschine kürzlich auf der Fespa 2024 gezeigt. Bildnachweis: Nessan Cleary.

Die wichtigste Alternative zum Tintenstrahldruck ist der Tonerdruck, der in Bezug auf die Substrate viel weniger anspruchsvoll ist als der Tintenstrahldruck. Xeikon, ein früher Akteur auf dem digitalen Etikettenmarkt, hat die Cheetah-Reihe von Etikettendruckmaschinen mit Trockentoner-Elektrofotografie entwickelt, die fünf Farben hat und mit 42 m/min läuft. Xeikon hat auch eine Variante entwickelt, die Titon, die in erster Linie auf Verpackungen ausgerichtet ist. Xeikon ist auf Nummer sicher gegangen und verkauft auch die Panther-Reihe von UV-Tintenstrahl-Etikettendruckmaschinen.

Bildunterschrift: Diese Beutel wurden auf einer HP Indigo-Etikettendruckmaschine gedruckt. Bildnachweis: Nessan Cleary.

Konica Minolta hat die Trockentonermotoren seiner Produktionsdrucker als Grundlage für die Entwicklung der AccurioLabel-Reihe von Niveaudruckmaschinen verwendet. Diese sind kostengünstig, aber auch robust genug, um kontinuierlichen Mehrschichtbetrieb zu überstehen. Sie sind zwar nicht die schnellsten Maschinen, eignen sich jedoch gut für sehr kleine Auflagen, während die teureren Druckmaschinen für längere Auflagen verwendet werden.
Dann gibt es noch den Flüssigtoner-Ansatz, den HP Indigo bevorzugt. Das Unternehmen stellt sowohl spezielle Schmalbahn-Etikettendruckmaschinen wie die 6K als auch die breitere 200K her, die ebenfalls auf den Verpackungsmarkt abzielt. Die neueste HP Indigo-Druckmaschine, die V12, gilt mit einer Höchstgeschwindigkeit von 120 m/min als die schnellste derzeit erhältliche digitale Schmalbahn-Druckmaschine.

Ein weiterer zu berücksichtigender Aspekt ist die Konvertierung, die erforderlich ist, um die Drucke in Etiketten umzuwandeln. Es gibt eine Reihe verschiedener Endbearbeitungsschritte, darunter das Stanzen der Etiketten, Laminieren und Folienprägen. Vieles spricht dafür, mit einer Hybriddruckmaschine zu beginnen, bei der Druck und Endbearbeitung vollständig inline erfolgen. Eine dedizierte Endbearbeitungslinie bietet jedoch mehr Flexibilität, insbesondere wenn Sie mehrere Etikettendruckmaschinen betreiben. Hier kommt eine Mehrstationen-Konvertierungslinie wie die Digicon 3 von ABG voll zur Geltung.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass der Etikettendruck für erfahrene Großformatanwender ein relativ unkomplizierter Marktsektor ist, in den sie diversifizieren können. Er bietet auch einen Weg in den Verpackungsmarkt, den viele Großformatdrucker bereits im Auge haben. Es gibt eine Auswahl verschiedener Drucktechnologien, aber im Grunde geht es darum, das erforderliche Produktivitätsniveau mit der Höhe der Investitionen abzuwägen, die Sie tätigen möchten, was auch für das Großformat gilt.

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