Packaging

Mit Digitaldruck die Welt vor Verpackungen retten

by FESPA | 15.10.2020
Mit Digitaldruck die Welt vor Verpackungen retten

Sonja Angerer diskutiert, wie großformatiger Digitaldruck dazu beitragen kann, Verpackungen nachhaltiger zu machen.

Heutzutage ist die öffentliche Meinung nicht gerade befürwortet von Verpackungen – und die Gigatonnen an Plastikmüll in den Weltmeeren könnten ein Grund dafür sein. Doch in einer industrialisierten, globalisierten Welt ist ein Verzicht auf Verpackungen keine wirkliche Option. Aber großformatiger Digitaldruck kann Ihnen dabei helfen, Verpackungen zu entwerfen und zu beschaffen, die relevanter und nachhaltiger sind. Jeder hasst die Bilder von niedlichen Meeresschildkröten, die von Plastikverpackungsringen erdrosselt und achtlos in ihren Lebensraum geworfen werden. Auch die entwickelten Länder schätzen Bilder von Kindern, die sich in Bergen giftigen westlichen Mülls abmühen, der zum Recycling in arme und weit entfernte Länder verschifft wird. Dennoch ist die Verpackung ein Grundbedürfnis und hier wird es kompliziert. Das ist natürlich kein Grund, bei der Verpackungsbeschaffung einfach so weiterzumachen. Großformatiger Digitaldruck kann dazu beitragen, Verpackungen nachhaltiger zu machen.



Bildunterschrift: Original Unverpackt in Berlin-Kreuzberg behauptet, der weltweit erste Supermarkt für einen Zero-Waste-Lebensstil zu sein. Foto: Katja Vogt.

Moment, seit wann sind Verpackungen nachhaltig?

Viele Verbraucher hassen die meisten Verpackungen einfach, weil sie schon nach wenigen Minuten, in denen sie nützlich sind, Platz in ihren Mülleimern wegnehmen. Doch hier beginnen die Missverständnisse, denn natürlich ist der Lebenszyklus einer Verpackung deutlich länger als nur beim Kunden zu Hause. Verpackungen helfen dabei, Waren auf ihrem oft sehr langen Weg vom Produktionsort zum Kunden zu verwalten. Durch die Verpackung sieht das Produkt im Verkaufsraum gut aus. Und nicht zuletzt schützt die Verpackung die Waren vor dem Verderben während des Transports oder der Ausstellung.

Ein Berliner Unternehmer wollte auf Verpackungen im Supermarkt verzichten und gründete „Original Unverpackt“, den selbsternannten „weltweit ersten Supermarkt für einen Zero-Waste-Lifestyle“. In seinem fünften Jahr richtet sich das Lokal vor allem an wohlhabende Hipster im Szeneviertel Kreuzberg. Sie sind Menschen, die viel Zeit haben und eine relativ kleine Auswahl an Bio-Trockenfrüchten, Mehlen und Hülsenfrüchten kaufen. Dies ist jedoch keine Einkaufsmöglichkeit für die breite Öffentlichkeit.

Für mehr Menschen relevanter ist die Idee des Reduce, Reuse and Recycle (RRR). RRR ist die weithin akzeptierte Formel für einen nachhaltigeren Lebensstil, und glücklicherweise kann der großformatige Digitaldruck dabei helfen, diese Ziele für Verpackungen zu erreichen, wenn Druckeinkäufer diesen Weg einschlagen. Dies ist ein gewagter Schritt, da die globalen Lieferketten für viele Branchen möglicherweise grundlegend überdacht werden müssen.

Wie reduziere ich die Verpackung mithilfe des Digitaldrucks?

Die Bestellung bedruckter Verpackungen ist für jeden seriösen Druckeinkäufer nur der letzte Schritt nach einem langen Prozess des Verpackungsdesigns, von der frühen Brainstorming-Phase über verschiedene Designoptionen bis hin zu den eventuellen Feldtests. Da für den Digitaldruck keine Druckform erforderlich ist, kann jede Alternative im Prozess auf vielen verschiedenen Substraten gedruckt werden, um herauszufinden, was am besten zu dem Zweck passt. Für den Großformatdruck gibt es keine Mindestbestellgröße. Ist das nicht wild?

Auch der Zuschnitt und die Endbearbeitung erfolgen heutzutage digital, so dass ein Entwurfsmodell bis ins Detail dem späteren Produktionsdruck entsprechen kann. Im Zeitalter des analogen Drucks war es unmöglich, eine große Anzahl von Designmustern zu vertretbaren Kosten herzustellen. Heutzutage können Prototypenmuster helfen, indem sie iterative, platzsparende Designs fördern und einen praktischen Ansatz mit vielen Feldtests bieten. Um ein Muster eines Verpackungsdesigns auf Rolle-zu-Rolle-, Bogen- oder starren Materialien zu drucken, benötigt jeder gute Druckdienstleister (PSP) lediglich eine druckfertige PDF-Datei des Designs. Im Interesse der Effizienz des Arbeitsablaufs und der Abfallreduzierung wird empfohlen, Tinten- und Substrattypen zu verwenden, die den für den Produktionslauf vorgesehenen möglichst ähnlich sind.


Bildunterschrift: Esko verfügt über ein komplettes Ökosystem für digitale Verpackungen. Dies ist ihr Stand auf der Fachpack Nürnberg 2018. Foto: S. Angerer.

Wenn das Muster nur für Proof- und Entwicklungszwecke verwendet wird, ist keine spezielle Zertifizierung für Tinten und Substrate erforderlich. Die meisten PSPs können nicht nur drucken, sondern verfügen auch über einen Workflow zum automatischen Schneiden einer großen Auswahl an Substraten mit Schneid- oder Lasertischen von Unternehmen wie Bullmer, Eurolaser, Esko, Trotec oder Zünd. Stellen Sie jedoch sicher, dass die Schnittlinien Ihres Designs mit ihrem Arbeitsablauf kompatibel sind. Außerdem empfiehlt es sich, den PSP bei der Bestellung nach seinen Erfahrungen mit digital bedruckten Verpackungen zu fragen. Das Nuten, Anstanzen und Falzen ist für einige PSPs möglicherweise keine alltägliche Aufgabe. Um Verzögerungen oder Neuanfertigungen zu vermeiden, sind bewährte Referenzen in der Verpackungsdruckproduktion sicherlich hilfreich.

Weniger ist mehr – Verpackungen wiederverwenden

Da die Möglichkeit, ein Design ohne Mindestbestellmenge digital auszudrucken, die Kreativität fördert, finden Verpackungsdesigner zunehmend clevere Möglichkeiten, Verpackungen wiederzuverwenden. Die Idee der Wiederverwendung ist allerdings nicht ganz so neu: Viele ältere Menschen erinnern sich gerne daran, Senfbehälter als Trinkgläser wiederverwendet zu haben, und manche tun es immer noch. Oft wurden die Gläser sogar mit schönen Mustern und Motiven bedruckt, um eine Wiederverwendung attraktiv zu machen. Keksdosen aus Blech sind eine weitere Wiederverwendungsmöglichkeit, die auch heute noch üblich ist. Optionen für den Großformat-Digitaldruck sind auch auf Metall oder Glas verfügbar, da UV-härtende Tinten auf fast jeder Oberfläche haften. Wenn Sie also einen Mehrwert schaffen, indem Sie Gläser, Gläser oder Behälter mit einer großen Anzahl von Designs zu Sammlerstücken machen oder sie mit regionalen oder ethnischen Motiven verfeinern, könnten Sie dazu beitragen, eine Reihe von Käufern zu gewinnen, die sie behalten möchten.

Leider ist nicht jede standardmäßige UV-härtende Großformatdruckfarbe für die Verwendung mit Lebensmitteln geeignet, je nachdem, ob der Artikel als Primär- oder Sekundärverpackung verwendet werden soll. Um Probleme im späteren Produktionsprozess zu vermeiden, sollten Druckeinkäufer vorab bei ihrem PSP nach lebensmittelechten Tinten für die Verpackung fragen. Hersteller wie HP und EFI bieten eine Reihe verschiedener Tinten für Maschinen für den Verpackungsmarkt an, darunter auch migrationsarme Tinten.

Auch digital bedruckte Verpackungen könnten dabei helfen, Versandkartons wiederzuverwenden. Viele Unternehmen, allen voran Amazon, sind dazu übergegangen, ihr Logo auf diese Kartons zu drucken. Digitale Druckmaschinen sind in der Lage, jedes einzelne Stück mit einem Lieblingsmotiv, Muster oder sogar dem Namen des Empfängers zu individualisieren. Schachteln wie diese könnten sehr wahrscheinlich ein zweites Leben als Behälter für Spielzeug oder andere Gegenstände bekommen oder als Geschenkbox wiederverwendet werden.

Recyceln Sie mehr Verpackungen – was kann der Großformatdruck dagegen tun?

In vielen europäischen Ländern wird ein erheblicher Prozentsatz des Abfalls, einschließlich Verpackungen, recycelt und ist nicht für die Deponierung bestimmt. Bestimmte Kunststoffe und fast alle Verbundwerkstoffe lassen sich jedoch nur sehr schwer recyceln. Aus diesem Grund landen sie meist in Entwicklungsländern, aber das ist eine ganz andere Geschichte.


Bildunterschrift: Digitales Schneiden macht es noch einfacher, nachhaltigere Verpackungen zu entwerfen – gesehen bei den Zünd Experience Days 2017. Foto: S. Angerer

Verbundwerkstoffe werden im Verpackungsdesign sehr häufig eingesetzt, auch dort, wo man es vielleicht nicht erwartet: Der Deckel kann durchaus aus einem völlig anderen Material bestehen als der Behälter eines Lebensmittels, und beide können aus einer Kombination vieler Funktionsschichten bestehen, um die Produktsicherheit zu gewährleisten. Wenn es gelänge, viel mehr Verpackungen aus einem oder wenigen Bestandteilen zu erfinden, wäre das Recycling einfacher und der ökologische Fußabdruck von Verpackungen deutlich geringer. Glücklicherweise beschäftigen sich sowohl die Großformatdruckindustrie als auch die Lieferanten von Verpackungssubstraten schon seit Jahren mit dieser Frage und haben in letzter Zeit papierbasierte Optionen für viele Verpackungsanforderungen entwickelt. Das Schöne an papierbasierten Lösungen ist natürlich, dass viele Länder weltweit bereits über ein sehr effizientes Recycling-Ökosystem für Papier und Pappe verfügen.

Da papierbasierte Substrate aus (relativ) schnell erneuerbaren Quellen hergestellt werden, ist ihr Fußabdruck viel kleiner als der von Kunststoffen auf Erdölbasis, deren Angebot voraussichtlich zurückgehen wird. Die Antalis-Verpackungseinheit stellte einige überraschende Einkomponentensubstrate vor, die sich auch für den Einsatz im Großformat-Direkt- oder Etikettendruck eignen, darunter das Masterboard mit flüchtigen Korrosionsinhibitoren (VCIs), das die Korrosion von Metallen verhindert, die hauptsächlich in der Automobilindustrie verwendet werden, oder beim Backen auf Papierbasis Pfannen als Ersatz für die gebräuchlicheren Aluminiumversionen. Wir gehen davon aus, dass in den nächsten Monaten viele neue Verpackungssubstrate mit geringerem Platzbedarf angekündigt werden.

Beim Verpackungsdesign ist es jedoch wichtig, sich nicht nur auf die tatsächlich hergestellte Schachtel oder Schale zu konzentrieren, sondern den gesamten Prozess zu berücksichtigen. Die nachhaltigste On-Demand-Verpackungsoption aus erneuerbaren Quellen könnte am Ende immer noch die schlechteste Lösung sein, wenn der neue Gesamtprozess dreimal so viel Energie wie der vorherige verbraucht und doppelt so viel der verpackten Ware verderbt. Bevor Sie also überhaupt mit der Gestaltung eines neuen Verpackungsprojekts für den Großformatdruck beginnen, ist es möglicherweise eine gute Idee, zunächst mit einem qualifizierten Prozessberater zu sprechen, damit Sie am Ende nicht nur zum Greenwashing überarbeiten. Achten Sie bei Ihrer Großformat-PSP nicht nur auf eine umweltfreundlichere Verpackung.

Wie stelle ich sicher, dass mein großformatiges Verpackungsprojekt ein Erfolg wird?

Die Antwort ist einfach: Schauen Sie sich die gesamte Verpackungs- und Logistik-Lieferkette an oder bitten Sie jemanden, der kompetent ist, dies für Sie zu tun. Replizieren Sie nicht einfach bestehende analoge Prozesse. Der Digitaldruck kann Ihnen dabei helfen, effizient so viele verschiedene Musterverpackungen für Ihren Forschungs- und Entwicklungsprozess herzustellen, wie nötig sind, um eine perfekte Lösung zu finden. Mit Großformatdruck und digitalem Zuschnitt/Veredelung können Sie einen Mehrwert für personalisierte Verpackungen schaffen, die Kunden gerne wiederverwenden.

Möchten Sie den Fußabdruck der Verpackung überhaupt reduzieren? Der Digitaldruck auf papierbasierten Substraten aus FSC-zertifizierten Fasern kann dies möglicherweise für Sie erledigen. Da bei der digitalen Produktion keine Druckform oder Stanzform erforderlich ist, fördern personalisierte Mehrwertbehälter die Wiederverwendung von Verpackungen. Wenn Sie beim Recycling helfen möchten, schauen Sie sich unbedingt Einzelkomponentensubstrate an. Großformatdrucker mit UV-härtenden Tinten sind bereit, jedes erdenkliche Motiv auf nahezu alles zu drucken. Es gibt sogar spezielle Tinten, die für Thermoformanwendungen geeignet sind. Wenn der Behälter für primäre oder sekundäre Lebensmittelverpackungen oder Spielzeug verwendet wird, stellen Sie sicher, dass die PSP migrationsarme Tinten verwendet – und genießen Sie einfach die kreative Freiheit, die Ihnen der Wildformatdruck bietet.

Quellenangaben: Die Wild-Format-Anleitungen sollen das Bewusstsein und das Verständnis für die Verrücktheiten schärfen, die auf großformatigen Digitaldruckgeräten entstehen können, vom Boden bis zum Lampenschirm und allem dazwischen. Diese Anleitungen werden ermöglicht durch Digital Dots mit großzügiger Unterstützung von HP, Techkon und Zünd.

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