Digital Printing

Kodak aufsteigend

by FESPA | 28.10.2021
Kodak aufsteigend

Auf einer Pressekonferenz vor einem Jahr unterstrich Kodak sein Engagement für digitale Printmedienproduktion, Umstrukturierung und Nachhaltigkeit. Das Mantra wurde kürzlich bei der Ankündigung der Trockentintenpresse Ascend wiederholt, einer der wenigen wirklich aufregenden neuen digitalen Presseankündigungen in diesem Jahr.

In der Pressekonferenz erklärte CEO Jim Continenza, Kodak sei „stärker als seit Jahren“. Der Aktienkurs des Unternehmens unterstützt dies nicht vollständig: Die Aktien werden bei etwa 6,65 US-Dollar gehandelt, verglichen mit einem 52-Wochen-Hoch von 13,90 US-Dollar. Aber sie erhoben sich mit der Ankündigung von Ascend.

Die Ascend-Presse

Die elektrofotografische Single-Pass-Duplex-Digitaldruckmaschine Ascend von Kodak druckt auf den schweren Materialien, die in POP- und Faltschachtelanwendungen verwendet werden, von 148 g/m² bis 687 g/m². Für solche Anwendungen behauptet Kodak, dass die Ascend kosteneffizienter sei als Flachbett-Digitaldruckmaschinen. Der Ascend druckt CMYK+1 und es gibt 13 mögliche Verzierungen, darunter Folien-, Perlglanz-, Deckweiß- und antimikrobielle Trockentinten, die nachhaltig sind und sich leicht entfärben lassen. Gold- und Dimensionstinten sind in der Pipeline.

Trockene Tinten bedeuten außerdem, dass keine Grundierung oder spezielle Substratbehandlung erforderlich ist, und die Single-Pass-Technologie gewährleistet eine perfekte Registrierung ohne das Risiko einer Substratverzerrung. Die Kodachrome-Tinten drucken bis zu 98 % der Pantone-Farben und Spots können auf Zusatzgeräten gedruckt werden. Für indirekte Anwendungen sind die Tinten lebensmittelecht. Die Druckmaschine druckt mit 600 dpi, 256 Graustufen und einer Leistung von 572 m² pro Stunde, wobei 3.600 A3-Dokumente pro Stunde gedruckt werden. Der Wechsel dauert acht Minuten, was laut Kodak sechsmal schneller ist als die Konkurrenz. Bestellungen werden mit Blick auf die Veröffentlichung im Jahr 2022 entgegengenommen.

Institutionelle Anleger mögen Kodak als eine Art verlorene Sache betrachten, aber das ist ein Fehler. Kodak hat seine Bilanz entschuldet und überflüssige Ressourcen und Entwicklungsbemühungen eingestellt. Das Unternehmen ist nachhaltiger und seine Auswirkungen auf die Umwelt werden reduziert. Die disziplinierte Konzentration auf die Kernmärkte und das kontinuierliche Engagement in Forschung und Entwicklung sowohl für digitale als auch analoge Druckanwendungen bilden den Rahmen für den Rest des Bildes.

Eine digitale Plattform

Die Nexfinity und die Prosper Ultra C520, die letztes Jahr angekündigt wurden und „bald“ erwartet werden, sollten zusammen mit den Ascend-Digitaldruckmaschinen den zukünftigen digitalen Wohlstand von Kodak vorantreiben. Das Unternehmen konzentriert sich jedoch auf die analoge und digitale Konvergenz im Drucksektor, weshalb weiterhin in die prozesslose Plattentechnologie von Sonora investiert wird. Software in Form des Prinergy-Workflows bringt alles zusammen.

Prinergy-Zugriff

Kodak verlagert seine Kunden online mithilfe von Microsoft Azure-Webhosting für das Produktionsmanagement. Prinergy, die Workflow-Technologie von Kodak, ist jetzt abonnementbasiert. Der Zugriff auf die Prinergy Access Workflow-Software erfolgt über einen Browser, sodass ihre Tools auf die Bedürfnisse einzelner Abonnenten zugeschnitten werden können, von Einzeldruckunternehmen bis hin zu Organisationen mit mehreren Druckmaschinen an zahlreichen Standorten. Durch die Online-Bereitstellung von Prinergy müssen Druckereien keine internen Investitionen tätigen: Das Workflow-Management erfolgt vollständig online. Softwaretools im Abonnement sind keine neue Idee, doch Konkurrenten wie HPs Print OS, das als Druckbetriebssystem angepriesen wird, verfügen nicht über die scheinbare Einfachheit und Bequemlichkeit von Prinergy Access. Ein Remote-Modell könnte die internen Emissionen für Kodak-Kunden senken, da sie weder Produktionssoftware noch die zugehörige Hardware warten müssen. Das Modell bringt die Branche einen weiteren Schritt näher an die vollständige Automatisierung und erhöhte Prozesseffizienz.

Die Ansicht von Modern Litho

Jim Tomblinson von Modern Litho investierte in Prinergy On Demand Business Solutions, weil „wir es uns nicht leisten konnten, es nicht zu tun“ und „die [alternde] MIS-Technologie das Unternehmen bremste“. Dies beeinträchtigte die Fähigkeit von Modern Litho, Kunden zu bedienen und das Geschäft auszubauen. Jetzt liefern Kodak und seine Partner das Entwicklungsdenken und sind ein zentraler Ansprechpartner für Modern Litho. Tomblinson sagte: „Wir sind jetzt in der Lage, die Last auf unsere vier Standorte zu verteilen“ und fügte hinzu, dass junge Menschen, die in den Druckbereich einsteigen, mit dem Modell eine lohnendere Arbeitserfahrung in der Druckvorstufe machen.

Der neu angekündigte Prinergy Access ist eine offene Datenbank, die Benutzer mit fortschrittlichen Technologien verbindet. Es handelt sich um eine Plattform zum Austausch von Jobs und Daten über alle Standorte hinweg.

Es ist alles eins

Mit Prinergy Access verfügt Kodak über eine einzige digitale Infrastruktur, die sowohl Workflow als auch MIS unterstützt. Die Vereinheitlichung von Druckvorstufen-Workflow und MIS könnte Kodak erhebliche Chancen zur Gewinnung neuer Kunden bieten. Und Ascend ist eine wichtige Plattform für das Unternehmen. Kodak wird weitere Kodachrome-Tinten für einen breiteren Anwendungsbereich einführen.

Während die Druckindustrie neue Anwendungen entwickelt, insbesondere im Verpackungsbereich, ist sich Continenza bewusst, dass „Platten noch viele Jahre im Umlauf sein werden“. Investitionen in Sonora, Digitaldruck und Workflow sind Investitionen für die „Nachhaltigkeit der Druckindustrie“. Durch die Technologie wird das Drucken von aggressiven Chemikalien, umweltschädlichen Tinten und ressourcenintensiven Prozessen befreit. Kodak führt derzeit eine umfassende Nachhaltigkeitsstudie innerhalb des Unternehmens durch, weil „wir uns voll und ganz der Nachhaltigkeit verschrieben haben“. Dies gilt für den Planeten und das Unternehmen gleichermaßen.

Titelbild: Bild mit freundlicher Genehmigung von Kodak

Quellenangaben: Dieser Artikel wurde vom Verdigris Project erstellt, einer Brancheninitiative mit dem Ziel, das Bewusstsein für die positiven Auswirkungen von Druck auf die Umwelt zu schärfen. Dieser wöchentliche Kommentar hilft Druckereien, über Umweltstandards auf dem Laufenden zu bleiben und wie eine umweltfreundliche Unternehmensführung zur Verbesserung ihres Geschäftsergebnisses beitragen kann. Verdigris wird von folgenden Unternehmen unterstützt: Agfa Graphics, EFI, Fespa, Fujifilm, HP, Kodak, Miraclon, Ricoh, Spindrift, Splash PR, Unity Publishing und Xeikon.

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