Textile printing

Die Entwicklung des Textildrucks vom Siebdruck zum Tintenstrahldruck

by Debbie McKeegan | 24.06.2024
Die Entwicklung des Textildrucks vom Siebdruck zum Tintenstrahldruck

Debbie McKeegan untersucht die Entwicklung des Textildrucks bei Stead McAlpin, einem 200 Jahre alten Textilunternehmen mit Sitz in Lancashire. Das Unternehmen konzentriert sich nun auf Hybriddruck, wobei 40 % der Produktion auf digitalen Textildruck und einen Schwerpunkt auf Nachhaltigkeit ausgerichtet sind.

Stead McAlpin, ein 1835 gegründetes Textildruckunternehmen mit Sitz in Carlisle, Lancashire, verfügt über ein reiches und beneidenswertes Textilerbe. Ihr Archiv enthält viele historische Muster, darunter ein von Königin Victoria selbst gemaltes Blumenmuster aus Chintz und einen Damastdruck, der den Speisesaal der zum Untergang verurteilten Titanic schmückte.

Mit einer Produktionstradition von fast 200 Jahren war das Unternehmen immer an der Spitze der Innovation. Und heute verfolgt das Unternehmen eine hybride Druckphilosophie, die Tradition mit digitaler Innovation verbindet. Die Reise zum Digitaldruck begann mit Mustern und Kleinauflagendruck – die digitale Produktion ermöglicht heute 40 % der wachsenden Produktion.

Seit der Gründung des Unternehmens hat Stead McAlpin ein starkes Engagement für Handwerkskunst und Qualität bewiesen und sich so als Vorzeigelieferant in der Textilbranche etabliert und gleichzeitig den Ruf des Unternehmens für Spitzenqualität gefestigt.

Stead McAlpin genießt einen ausgezeichneten Ruf für hochwertigen Siebdruck, der nach wie vor ein wichtiger Bestandteil des Produktionsablaufs sowohl für Rotations- als auch für Flachbettdrucker ist. Um jedoch den Marktanforderungen gerecht zu werden und die Produktionseffizienz für die On-Demand-Produktion zu steigern, hat das Unternehmen auch alle Möglichkeiten der digitalen Tintenstrahltechnologie genutzt.


Stead McAlpin erkannte das Potenzial der digitalen Produktion und suchte nach einem Technologieanbieter, der über ein tiefes technisches Verständnis der Textildruckbranche und ihrer Spezifikationen verfügte. Daher entschied man sich für Zimmer Austria. In Zusammenarbeit mit Zimmer testete und verglich Stead McAlpin den digitalen Prozess sorgfältig mit dem Siebdruck, um sicherzustellen, dass die Ausgabequalität gleich bleibt. Diese Tests trugen maßgeblich dazu bei, die Möglichkeiten und Grenzen digitaler Methoden zu verstehen.

Der digitale Sprung – Digitale Produktion im großen Maßstab

Vor etwa vier Jahren wagte das Unternehmen den großen Schritt in Richtung volldigitale Produktion. Dieser Übergang geschah nicht leichtfertig; er war das Ergebnis umfangreicher Forschung, Entwicklung und eines ausgeprägten Verständnisses der Marktanforderungen. Dieser Schritt wurde durch die Einführung des VAT-Tintensystems von Zimmer Austria vorangetrieben, das alle Anforderungen des Unternehmens, insbesondere in Bezug auf Qualität und Schnelligkeit, erfüllte.

Das VAT-System erwies sich als bahnbrechende Neuerung. Es ermöglichte eine nahtlose Integration des Digitaldrucks in den Produktionsprozess und stellte sicher, dass die Endprodukte die satten, lebendigen Farben und die Haltbarkeit behielten, die die Kunden von Stead McAlpin gewohnt waren. Der digitale Sprung war ein kalkuliertes Risiko, das sich jedoch auszahlte, da es dem Unternehmen ermöglichte, seine Kapazitäten zu erweitern und seiner anspruchsvollen Kundschaft eine breitere Produktpalette anzubieten.

Heute macht der digitale Textildruck rund 40 % der Produktion von Stead McAlpin aus, ein Beweis für den Erfolg dieses mutigen Schritts und ihrer Partnerschaft mit Zimmer Austria.


Der Übergang zum Digitaldruck eröffnete auch viele neue Möglichkeiten für kreativen Ausdruck und individuelle Gestaltung. Im Gegensatz zu herkömmlichen Verfahren ermöglicht der Digitaldruck ein beispielloses Maß an Flexibilität im Design. Komplexe Muster, Farbverläufe und traditionelle Designs können jetzt mit erstaunlicher Genauigkeit reproduziert werden, was Designern eine neue Palette für Innovationen bietet. Diese Fähigkeit hat eine neue Generation von Designern und Kunden angezogen, die einzigartige, maßgeschneiderte Textilien auf Abruf suchen, die sich auf einem überfüllten Markt abheben.

Digitaler Mehrwertsteuer-Tintendruck – ein Wendepunkt

Das von Zimmer Austria eingeführte digitale VAT-Tintensystem reproduziert die hohe Druckqualität, die traditionell mit Siebdruck verbunden wird.

Die fortschrittliche Technologie des Systems sorgt dafür, dass die gedruckten Farben nicht nur lebendig, sondern auch langlebig sind. Diese Haltbarkeit ist entscheidend für Anwendungen in den Bereichen Vorhänge und Polster, wo die Textilien täglicher Beanspruchung standhalten müssen. Das tiefe Eindringen der Farbe in die Faser garantiert, dass die Designs auch nach längerem Gebrauch lebendig und intakt bleiben.

Darüber hinaus bietet das Tintenstrahlverfahren erhebliche Umweltvorteile. Beim herkömmlichen Siebdruck werden oft große Mengen Wasser und Chemikalien benötigt, was zu erheblichen Abfällen und Umweltbelastungen führt. Im Gegensatz dazu ist das digitale VAT-System effizienter und umweltfreundlicher, da es präzise Tintenmengen verwendet und Abfälle minimiert. Diese Ausrichtung auf nachhaltige Praktiken ist ein zentraler Wert für Stead McAlpin und spiegelt ihr Engagement wider, ihren ökologischen Fußabdruck zu reduzieren und gleichzeitig außergewöhnliche Produkte zu liefern.

Maßgeschneiderte Dienstleistungen zur Erfüllung der Kundenbedürfnisse

Stead McAlpin legt Wert auf die Wahlfreiheit seiner Kunden. Ganz gleich, ob sie den Digital- oder Siebdruck bevorzugen, das Unternehmen berät und führt die Kunden zu einer Wahl, die ihren Bedürfnissen am besten entspricht. Unabhängig von der Druckplattform liegt der Fokus immer darauf, dem Kunden die beste Qualität und den besten Service zu bieten.

Der kundenorientierte Ansatz des Unternehmens basiert auf einem tiefen Verständnis der Marktbedürfnisse und -trends. Durch das Angebot sowohl von Digital- als auch von Siebdruckoptionen bedient Stead McAlpin eine vielfältige Kundschaft, von denen, die den traditionellen Touch des Siebdrucks suchen, bis zu denen, die die Innovation und Flexibilität digitaler Methoden suchen. Die Fähigkeit, maßgeschneiderte Lösungen anzubieten, ist ein Wettbewerbsvorteil und stellt sicher, dass jedes Projekt den individuellen Spezifikationen und Erwartungen des Kunden entspricht.

Stead McAlpins Engagement für Qualität geht über den Druckprozess hinaus. Das Unternehmen investiert in die kontinuierliche Schulung und Entwicklung seines Teams und stellt sicher, dass es über die neuesten Fortschritte sowohl bei traditionellen als auch bei digitalen Techniken auf dem Laufenden bleibt. Dieses Fachwissen ist bei der Beratung von Kunden von unschätzbarem Wert und hilft ihnen, fundierte Entscheidungen zu treffen, die ihren ästhetischen und funktionalen Anforderungen entsprechen.

Auf dem Weg zu einer nachhaltigen Zukunft

Um Kosteneffizienz und Nachhaltigkeit zu verbessern, arbeitet das Unternehmen an der Konsolidierung und Reduzierung des physischen Fußabdrucks der Fabrik. Dieser Schritt wird natürlich den Energieverbrauch senken und die Fabrik effizienter machen, ohne die Produktionsqualität zu beeinträchtigen.

Nachhaltigkeit ist eine tragende Säule der strategischen Vision von Stead McAlpin. Die Bemühungen des Unternehmens, Betriebsabläufe zu rationalisieren und ihre Umweltauswirkungen zu reduzieren, basieren auf einem langfristigen Engagement zur Erhaltung natürlicher Ressourcen. Durch die Konsolidierung seiner Fabrikflächen möchte Stead McAlpin eine effizientere Produktionsumgebung schaffen, die Abfall minimiert und die Ressourcennutzung optimiert. Ergänzt wird diese Initiative durch Investitionen in erneuerbare Energiequellen und nachhaltige Materialien, was das Engagement des Unternehmens, zukünftigen Generationen ein positives Erbe zu hinterlassen, weiter verstärkt.

In Summe:

Die Geschichte von Ben Soper und Stead McAlpin ist ein inspirierendes Zeugnis für den Wandel der Textilindustrie und die Notwendigkeit, Druckverfahren weiterzuentwickeln, um Marktveränderungen gerecht zu werden, ohne dabei die Essenz der Tradition zu verlieren. Ihr Werdegang unterstreicht die Bedeutung von Innovation und Engagement für Qualität im industriellen Textildruck. Mit ihrem Fokus auf digitale Technologien und kundenorientierte Dienstleistungen dürfte sich das Unternehmen in der Zukunft der Textilindustrie einen entscheidenden Platz erobern.

Stead McAlpins 200-jährige Reise vom Handblockdruck zur hochmodernen digitalen Produktion ist eine Geschichte von Belastbarkeit, Anpassungsfähigkeit und visionärer Führung. Unter Ben Sopers Führung hat das Unternehmen die Komplexität der Technologie erfolgreich gemeistert und ist gleichzeitig seinem Erbe und seiner Handwerkskunst treu geblieben.

Die strategische Übernahme der digitalen Colaris-Drucktechnologie von Zimmer Austria und die Betonung der Nachhaltigkeit positionieren Stead McAlpin als zukunftsorientierten Marktführer in der Textilbranche. Während das Unternehmen weiterhin innovativ und anpassungsfähig bleibt, wird sein Engagement für Qualität und Kundenzufriedenheit zweifellos seinen anhaltenden Erfolg und Einfluss auf dem Markt sicherstellen.

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