Digitaldruck

Warum sollten sich Großformatdrucker für den 3D-Druck interessieren?

by FESPA | 26.07.2021
Warum sollten sich Großformatdrucker für den 3D-Druck interessieren?

Nessan Cleary erörtert die Vorteile des Einsatzes von 3D-Druck zur Gewinnsteigerung für Großformatdrucker. Nessan erklärt, wie Großformatdrucker neue Drucktechnologien problemlos anpassen können.

Die meisten Leser sollten sich also darüber im Klaren sein, dass 3D-Druck mittlerweile ein Thema ist, insbesondere da wir hier auf der Fespa-Website bereits in mehreren Artikeln über die Grundlagen der verwendeten Technologie und der verfügbaren Materialien berichtet haben und mehrere Anbieter 3D-Drucker auf der FESPA gezeigt haben zahlreiche Ausstellungen.

Aber die große Frage ist natürlich: „Was kann ich mit einem 3D-Drucker machen“ oder vielleicht noch dringender: „Wird es zu mehr Gewinn oder nur zu mehr Aufwand führen?“ Die kurze Antwort lautet … wahrscheinlich ein bisschen von beidem.

Es ist immer mühsam, eine neue Technologie zu erlernen und darauf aufbauend ein neues Geschäftsmodell aufzubauen. Und es gibt beim 3D-Druck nur sehr wenig von dem, was wir als konventionelles Drucken bezeichnen könnten, obwohl einige Arten von 3D-Druckern tatsächlich Tintenstrahltechnologie verwenden. Und es gibt kaum Überschneidungen zwischen 3D- und Grafikdruck.

Aber von all den verschiedenen Disziplinen im Druck haben sich Großformatanwender als besonders geschickt bei der Einführung neuer Technologien wie dem Textildruck und neuer Geschäftsfelder wie dem Industriedruck erwiesen. Und wenn wir bedenken, dass der 3D-Druck heutzutage oft als additive Fertigung bezeichnet wird, dann können wir ihn als eine weitere Form des industriellen Drucks betrachten, mit all den potenziellen Geschäftsmöglichkeiten, die sich daraus ergeben.

Außerdem sind Druckunternehmen bereits mit den Dingen vertraut, die andere Leute zum Stolpern bringen könnten, etwa Dateiverwaltung, Workflow, Proofing und sogar Farbmanagement, ganz zu schweigen von der Nachdruck- und Konvertierungsphase sowie dem E-Commerce und Erfüllung und natürlich die Bedeutung von Wartungs- und Serviceverträgen. Außerdem arbeiten viele Großformatbenutzer bereits mit CAD-Dateien und sind es gewohnt, in 3D-Objekten zu denken und über den Tellerrand hinauszuschauen, um schwierige, oft einmalige Probleme zu lösen.

Arten von Anwendungen

Grundsätzlich gibt es vier verschiedene Anwendungen, die von der additiven Fertigung profitieren können. Die ursprüngliche Anwendung des 3D-Drucks war die Herstellung von Prototypen – die Technologie war ursprünglich als „Rapid Prototyping“ bekannt – und für die meisten Hersteller ist der 3D-Druck heute die Standardmethode zur Herstellung von Prototypen für alles, von Verpackungen bis hin zu Mobiltelefonen. Einige 3D-Drucker sind speziell für die Prototypenherstellung konzipiert und können verschiedene Farben und Texturen simulieren, während andere durch die Erstellung beweglicher Teile eine gewisse Funktionalität bieten.

Eine weitere häufige Anwendung ist die Herstellung von Formen, die üblicherweise für die konventionelle Fertigung verwendet werden, sowohl zum Gießen von Einzelstücken wie Schiffspropellern als auch für die Massenproduktion. Die Herstellung der Formen selbst ist jedoch ein kniffliger und zeitaufwändiger Prozess, und viele Hersteller greifen hierfür mittlerweile auf 3D-Drucker zurück. Die Verwendung eines 3D-Druckers garantiert Konsistenz, da jede Form identisch ist. Darüber hinaus können 3D-Drucker komplexe Formen verarbeiten und es gibt eine große Auswahl an verschiedenen Materialien, mit denen gearbeitet werden kann.

Vorrichtungen und Werkzeuge

Im Allgemeinen ist die konventionelle Fertigung schneller und kostengünstiger als die additive Fertigung, aber die meisten konventionellen Prozesse basieren auf spezifischen Werkzeugen, und der 3D-Druck ist eine ideale Möglichkeit, diese Werkzeuge herzustellen.

Ebenso ist der 3D-Druck eine gute Ergänzung zum Industriedruck, insbesondere wenn es um die Herstellung spezieller Vorrichtungen geht, die zum Fixieren von Objekten für den Druck erforderlich sind. Tatsächlich verkauft Mimaki neben seinen kleinformatigen Industriedruckern speziell für diesen Zweck einen 3D-Drucker, den 3DFF-222. Bert Benckhuysen, Senior Product Manager bei Mimaki Europe, erklärte: „Der 3D-Drucker ergänzt auch unsere Schilder- und Displaydrucker nahtlos. Der 3DFF-222 ist in der Lage, kostengünstig maßgeschneiderte Druckvorrichtungen herzustellen, die zur Stabilisierung der Druckqualität beim Drucken auf Flachbett-Direct-to-Shape-UV-LED-Druckern unserer UJF-Serie verwendet werden können.“

Er fügte hinzu: „Schilder- und Displaydrucker können auch von Zeit- und Kosteneinsparungen profitieren, indem sie auffällige, farbenfrohe Innenschilder und Kanalbuchstaben effizient intern herstellen. Diese werden zunächst in 3D gedruckt und dann mit den UV-Druckern von Mimaki im LD-Modus dekoriert. Dies ermöglicht einen qualitativ hochwertigen Druck auf dreidimensionalen Objekten.“

Kleinserienteile und kundenspezifische Objekte

Als der Digitaldruck zum ersten Mal auf den Markt kam, fragten sich viele Menschen, wie groß die Nachfrage nach Kleinauflagen sein würde. Das Gleiche gilt für die Fertigung im Allgemeinen, aber genau wie in der Grafikwelt gibt es viele Fälle, in denen nur wenige Teile benötigt werden und die Technologie ständig verbessert wird, um größere Auflagen kosteneffizient zu bewältigen. Dies kann Teile umfassen, die nur in kleinen Stückzahlen benötigt werden oder bei denen es einfach schneller ist, die Teile sofort zu drucken, als auf den Versand von anderswo zu warten. Ebenso kann der 3D-Druck die einzige Option sein, wenn Teile nicht mehr hergestellt werden, obwohl solche Teile möglicherweise gescannt werden müssen, um eine druckbare Datei zu erstellen, wenn die CAD-Dateien nicht verfügbar sind.

Dabei kann es sich auch um maßgeschneiderte Einrichtungsgegenstände handeln, wie sie beispielsweise beim Bau von Messeständen oder bei der Anbringung von Displaygrafiken zum Einsatz kommen. Oder es könnte sogar an den Displaygrafiken selbst liegen. Massivit hat eine Reihe sehr großformatiger 3D-Drucker speziell für die Herstellung großer Objekte für Ausstellungszwecke entwickelt. Diese Drucker wurden auch zur Herstellung von Requisiten für Film- und Theaterproduktionen verwendet. In jüngerer Zeit hat Massivit Maschinen zur Herstellung großer Formen entwickelt, die die gleiche Technologie nutzen und seinen Kunden damit einen weiteren Weg eröffnen.

Mischung aus 3D und Breitformat

Prosign Print and Display, ein Großformatdrucker mit Sitz im britischen Nottingham, investierte letztes Jahr in einen Stratasys F370 3D-Drucker, um sich zu diversifizieren. Geschäftsführer Steve Hardy erklärte: „Wir sehen, dass es eine sehr enge Verbindung zwischen Displaygrafiken und 3D-Druck gibt, aber der Rest der Branche hat noch nicht darauf umgestellt.“


Er sagt, dass der Hauptgrund für den Kauf des 3D-Druckers darin bestand, Vorrichtungen und Beschläge wie Haken, Halterungen oder Scharniere herstellen zu können, die für die Installation seiner Displaygrafiken erforderlich sind. Er erklärt: „Häufig stellten wir fest, dass wir einfach nicht das richtige Teil finden konnten, damit unsere Displays perfekt funktionieren, oder dass wir Tausende davon kaufen müssten, und sie sahen nicht besonders gut aus, und ich hatte das Gefühl, dass es dadurch beeinträchtigt wurde.“ was wir gemacht haben.“ Der 3D-Drucker ermöglicht es Prosign, jede dieser Vorrichtungen speziell so zu entwerfen, dass sie der Ästhetik des jeweiligen Auftrags entspricht, und sogar Dinge wie ein geprägtes Logo oder Bild hinzuzufügen.

Hardy ist es auch gelungen, 3D-Elemente direkt in die Designs seiner Grafiken zu integrieren. Beispielsweise hat das Unternehmen eine kleine Maus zum Mitnehmen in der Ecke einer Waldszenengrafik in 3D gedruckt. Hardy sagt, dass es sich um eine Kleinigkeit handelt, die vielen Menschen vielleicht gar nicht auffällt, und fügt hinzu: „Es ist wie eine Signatur, die Liebe zum Detail, die eine gute Anzeige noch besser macht, und das ist es, was 3D in unser aktuelles Angebot einbringt.“

Hardy möchte außerdem einen 3D-Büroservice zur Herstellung von Teilen für andere Unternehmen anbieten. Er sagt: „Dies ist zum Teil der Grund, warum wir in die F370 investiert haben – wegen des Potenzials, neue Einnahmequellen zu erschließen und uns die Vielseitigkeit zu geben, neue Möglichkeiten zu erkunden, die über unsere bestehenden Hauptaktivitäten hinausgehen.“

Daher hat das Unternehmen ein abgekündigtes Teil für ein Alkoholtestgerät nachentwickelt, das ein Busunternehmen für seine Fahrer benötigt. Hardy erklärt: „Wir haben einen präzisen, voll funktionsfähigen Prototypen entwickelt, den der Kunde in großen Stückzahlen herstellen musste – etwas, bei dem wir ihm letztendlich über einen unserer Spritzgusslieferanten helfen konnten.“

Abschluss

Es gibt erhebliche Unterschiede zwischen den verschiedenen Arten von 3D-Druckern. Daher muss jeder, der sich für diese Technologie interessiert, sorgfältig recherchieren, mit welchen Materialien er arbeiten möchte und wie hoch die Produktivität sein muss, um den richtigen Drucker auszuwählen, in den er investieren möchte.

Letztendlich besteht das Schöne an 3D-Druckern darin, dass sie genauso flexibel sind wie Großformatdrucker und viele verschiedene Anwendungen bewältigen können, indem sie an einem Tag Formen und am nächsten Teile in Kleinserie produzieren. Und wenn es etwas gibt, das wir alle aus diesem letzten schrecklichen Pandemiejahr mitnehmen können, dann ist es, dass Flexibilität und die Fähigkeit zur Diversifizierung den entscheidenden Unterschied machen können, schwierige Zeiten zu überstehen.

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