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Die Revolution des Industriedrucks

by FESPA | 25.04.2022
Die Revolution des Industriedrucks

Nessan Cleary erläutert die Möglichkeiten für Drucker, den industriellen Druck zu erkunden. Großformatdrucker können ein breites Spektrum an Substraten verarbeiten und eröffnen so zahlreiche industrielle Druckanwendungen.

Großformatdrucker können ein breites Spektrum an Substraten verarbeiten und eröffnen so zahlreiche industrielle Druckanwendungen.

Jedes Unternehmen sollte über ein gewisses Maß an Diversifizierung nachdenken, um Möglichkeiten zu haben, die mageren Zeiten zu überstehen, und die Ausweitung auf den industriellen Druck ist für jeden, der im Großformatdruck tätig ist, eine Möglichkeit, dies zu erreichen. Allerdings ist der Begriff „Industriedruck“ recht vage und kann für verschiedene Anwendungen gelten.

Einerseits kann es bedeuten, Objekte mit einer Grafik zu dekorieren, um einen Mehrwert zu schaffen, oder um ein gewisses Maß an Funktionalität hinzuzufügen, beispielsweise das Drucken von Anweisungen auf einen Artikel. Ebenso kann es bedeuten, ein Muster hinzuzufügen, um ein Material aufzuwerten, beispielsweise bei Textilien, oder um ein billiges Holz wie Kiefernholz mit dem Muster eines teureren Holzes wie Eiche aufzuwerten, um es für Fußböden oder Küchenschränke zu verwenden. Letztendlich läuft es jedoch auf dasselbe hinaus: Aufträge vorbereiten und durch eine Druckwarteschlange schicken; und dafür zu sorgen, dass Tinte auf verschiedenen Oberflächen haftet. Für jemanden, der Erfahrung im Umgang mit Großformatdruckern hat, sollte das alles nicht zu schwierig sein.

Bei industriellen Druckaufträgen gibt es zwei grundlegende Herausforderungen. Die erste besteht darin, sicherzustellen, dass die Tinte im Gebrauch an der Oberfläche haften kann, die mit ziemlicher Sicherheit nicht für den Druck geeignet ist. Im Allgemeinen kommen UV-härtende Tinten mit einer Vielzahl unterschiedlicher Oberflächen zurecht, wobei LED-härtende Tinten möglicherweise etwas anspruchsvoller sind. Mehrere Großformatanbieter bieten auch eine Auswahl verschiedener Tinten für Oberflächen mit besonderen Eigenschaften, wie z. B. flexible Materialien, oder glattere Oberflächen wie Glas. Einige Anbieter bieten möglicherweise auch Primer an, um die Haftung der Tinte auf bestimmten Materialien zu verbessern.

Das andere Problem, das beim industriellen Drucken typisch ist, ist die Form der Objekte, auf die gedruckt wird. Die meisten Großformatdrucker sind für den Druck auf flache Blätter ausgelegt. Im Allgemeinen ist es am besten, die Druckköpfe so nah wie möglich an der zu druckenden Oberfläche zu platzieren, da viele vorhandene Drucker möglicherweise nicht über den erforderlichen Abstand für größere Objekte verfügen. Ein weiteres Problem besteht darin, dass viele Objekte gekrümmt sind und die Krümmung die Wurfweite zwischen den Druckköpfen und dem Objekt beeinflusst, was zu einer Verzerrung des Bildes führen kann. Wenn Sie also nicht auf flache Blätter drucken, müssen Sie mit ziemlicher Sicherheit eine Art Vorrichtung anfertigen, um das Objekt so an Ort und Stelle zu halten, dass der flachste Bereich den Düsen am nächsten liegt. Das sollte nicht allzu schwierig sein, da die meisten Druckereien, die Flachbettdrucker betreiben, auch über einen Schneidetisch oder eine Oberfräse verfügen und über einige Erfahrung in der Herstellung maßgeschneiderter Artikel wie Vorrichtungen verfügen.

Industriedrucker

Die meisten UV-Flachbettdrucker sollten für einige industrielle Druckaufträge geeignet sein, aber einige Anbieter von Großformatdruckern haben sich speziell an den industriellen Druckmarkt gewendet. Inca Digital hat beispielsweise eine B1-Industriedruckmaschine entwickelt, die es als Onset M und Fujifilm als Acuity B1 verkauft. Agfa hat gerade Inca übernommen und wird voraussichtlich eine eigene Version dieses Druckers vorstellen. Es basiert auf derselben Plattform wie die Inca Digital Onset X-Serie. Es handelt sich also um einen Mehrdurchlauf-Bogendrucker, der im Sechsdurchlauf-Druckmodus mit einer Geschwindigkeit von 200 Bogen pro Stunde und einer Auflösung von 960 dpi arbeiten kann. Auf dem Druckerwagen befindet sich eine LED-Anordnung, die Endtrocknung erfolgt jedoch in einem separaten Tunnel mit herkömmlichen Quecksilberlampen. Die Trennung des Trocknungsprozesses bietet viel Flexibilität bei der Entwicklung unterschiedlicher Tintensätze für bestimmte Anwendungen, beispielsweise für den Druck auf Metallbleche für Verpackungsanwendungen.

Bildunterschrift: Die Inca Digital Onset M, die von Fujifilm zuvor als Acuity B1 verkauft wurde, wie hier zu sehen.

Ein weiteres Beispiel ist Roland DG, das die UV-Flachbettdrucker der VersaUV LEC2 S-Serie entwickelt hat. Diese sind in den Breiten 762 mm und 1625 mm erhältlich. Sie können Objekte mit einer Höhe von bis zu 200 mm aufnehmen, was zum Drucken einer Vielzahl unterschiedlicher Objekte nützlich ist.

Roland DG hat auch eine Reihe seiner Drucker für bestimmte Industriemärkte angepasst. Ein gutes Beispiel hierfür ist der Industriedrucker VS-300iS-GO zum Bedrucken von Folientastaturen, der Tinte von Marabu verwendet und mit dem sich grafische Overlays und Folientastaturen bedrucken lassen. Es soll mit einer Vielzahl von Produkten kompatibel sein, darunter Unterhaltungselektronik, Verkaufsautomaten, Bürogeräte und medizinische Geräte. Es handelt sich um ein Hybridsystem, das digitale Farbtinten für Bilder, Texte und Logos auf das Substrat druckt und anschließend eine Schicht weißer Tinte im Siebdruckverfahren darauf aufbringt.

Kleinformatige Flachbettdrucker

Es gibt auch eine Reihe von Flachbettdruckern im Desktop-Format, die speziell für den industriellen Markt entwickelt wurden. Durch die geringere Stellfläche und die geringeren Kosten können sie in eine Vielzahl unterschiedlicher Unternehmen integriert werden. Typische Anwendungen reichen von maßgeschneiderten Werbeartikeln und Souvenirs bis hin zu Elektronikartikeln, Industrieartikeln und Prototypen.

Roland verkauft beispielsweise den LEF2-300, der mit vier Druckköpfen und zwei UV-LED-Arrays ausgestattet ist und eine Druckfläche von 770 x 330 x 100 mm hat. Es kann auf eine Vielzahl von Materialien drucken, darunter PVC, Kunststoffe, Leinwand, Holz, Leder und Stoff. Es gibt auch eine klare Tinte, die entweder glänzende oder matte Oberflächen erzeugen kann und in mehreren Durchgängen aufgetragen werden kann, um geprägte und strukturierte Effekte zu erzeugen.

Roland verkauft auch den SF200, der vom LEF2 adaptiert wurde, wobei die LED-Lampen entfernt und die UV-Tinten durch ein Eco-Solvent-Tintenset ersetzt wurden. Dadurch kann er auf verschiedene Substrate drucken, darunter ABS, PVC, TPU, PET, PP und PPMA sowie Holz, Aluminium, Glas und Leder. Die Tinten sind für den Druck von Artikeln für den persönlichen Gebrauch wie Lebensmittelbehältern, Gesundheits- und Körperpflegeprodukten und sogar Kinderspielzeug zertifiziert.

Bildunterschrift: Der SF200 von Roland ist mit einem Eco-Solvent-Tintensatz ausgestattet, um Objekte zu bedrucken, bei denen es mit UV-Tinten zu Gesundheits- und Sicherheitsproblemen kommen würde. ©Nessan Cleary

Mutoh verkauft zwei kleinformatige Flachbett-Industriedrucker, den XpertJet 461UF und den größeren XpertJet 661UF. Für beide ist ein optionaler Vakuumtisch und für den 661UF eine Drehvorrichtung zum Drehen zylindrischer Objekte wie Getränkeflaschen erhältlich. Darüber hinaus kann der 661UF die Tischhöhe automatisch anpassen, um geprägten Text zu drucken. Diese Drucker verwenden UV-LED-Tinten. Sie können entweder für CMYK oder CMYK plus entweder Lack oder Weiß und Lack eingerichtet werden. Es gibt zwei Tintensätze zum Drucken auf starren oder flexiblen Materialien, beide in 220-mm-Kassetten erhältlich.

Für Software gibt es den Mutoh Layer Editor, mit dem Benutzer ihre Grafikdesigns auf mehrere Ebenen aufteilen können. Es besteht auch die Möglichkeit, das von CADlink entwickelte Mutoh Edition Digital Factory UV RIP zu verwenden, das es Benutzern erleichtert, Vorlagen für Objektvorrichtungen zu erstellen und Daten flexibel zu füllen, zu dimensionieren und zu positionieren.

Mimaki verkauft mehrere Industriedrucker im kleineren Format. Dazu gehören der UJF-3042MkII e, sein größerer Bruder, der UJF-6042MkII e und der etwas gehobenere UJF-3042MkII EX e. Dies sind alles ausgereifte Plattformen. Für diese neuesten Versionen hat Mimaki jedoch die Stabilität der Drucker verbessert, sodass weniger Vibrationen auftreten, was zu einer besseren Bildqualität führt.

Mimaki hat ein größeres Modell, den UJF-7151 PlusII, der mit bis zu 1800 dpi drucken kann. Sie haben die Wahl zwischen zwei Sätzen CMYK oder CMYK plus hellem Cyan und hellem Magenta. Alle UJF-Druckerserien unterstützen MDL-Befehle (Mimaki Device Language), sodass sie in externe Produktionssysteme und Peripheriegeräte integriert werden können. Dies ermöglicht eine weitere Automatisierung und reduziert manuelle Bedienereingriffe, um die Effizienz zu steigern.

Bildunterschrift: Mutoh hat diesen Tisch-UV-Flachbettdrucker, den XperJet 461UF, für den Direktdruck auf Objekte entwickelt.

Direkt zum Objekt

Neben Großformatdruckern stehen verschiedene Arten von Industriedruckern zur Verfügung. Der einfachste Einstieg hierfür sind Direct-to-Object-Drucker, die meist für den Druck auf zylindrische Formen wie Flaschen oder Becher ausgelegt sind.

Ein gutes Beispiel hierfür ist das amerikanische Unternehmen Inkcups, das mehrere Modelle entwickelt hat, darunter auch den Helix. Damit können sowohl Zylinder mit geraden Wänden als auch konische Zylinder für Dinge wie Gläser, Flaschen und sogar Kerzen mit einer Länge von bis zu 305 mm bedruckt werden. Es verwendet UV-LED-Tinte und hat eine maximale Auflösung von 1200 dpi. Es druckt CMYK plus zwei Weißkanäle und einen Lack. Es gibt eine Auswahl an Tinten für Metalle, Glas und Quetschplastikflaschen.



Bildunterschrift: Inkcups hat diesen Helix-Tintenstrahldrucker entwickelt, der auf sich verjüngende zylindrische Objekte wie Tassen druckt.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass es schwierig sein kann, genau zu definieren, was wir unter Industriedruck verstehen. Dies liegt daran, dass es sich bei diesem Bereich eher um eine Ansammlung verschiedener Möglichkeiten als um einen definierten Marktsektor handelt. Viele Anbieter von Großformatdruckern haben Lösungen für den industriellen Druck entwickelt und es gibt keinen Grund, warum Großformatanwender nicht auch in den Industriemarkt expandieren sollten.

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