Packaging

Die Inkjet-Industrie bleibt während COVID-19 widerstandsfähig

by FESPA | 04.09.2020
Die Inkjet-Industrie bleibt während COVID-19 widerstandsfähig

Stephen Buchanan, Business Development Manager bei Kao Collins, spricht über die Widerstandsfähigkeit der Inkjet-Industrie während COVID-19.

Wir achten jeden Tag auf disruptive Technologien und reagieren darauf und beeinflussen Verbraucherinteressen in Geschäftsentscheidungen. Doch die Corona-Pandemie hat fast alles verändert. Länder gesperrt. Verbraucher wurden zu Hamsterern. Geschäftsreisen wurden eingestellt.

Nur wenige Führungskräfte oder strategische Planer hätten sich die weltweiten Störungen durch die Ausbreitung von Covid-19 vorstellen können, aber Wege zu finden, um zu überleben und zu gedeihen, wenn diese Ereignisse eintreten, ist Teil strategischer Planung und visionärer Führung.

Die industrielle Tintenstrahldruckindustrie bildete keine Ausnahme. Kao Collins, das Tintenstrahltinten für kommerzielle Drucker herstellt, verzeichnete bei einigen Tinten einen erheblichen Anstieg der Bestellungen und bei anderen Tinten einen Rückgang.

„Wir passen uns jetzt an und finden neue Wege, um mit der neuen Normalität umzugehen“, sagte Stephen Buchanan, Business Development Manager bei Kao Collins mit Sitz in Cincinnati.

Buchanan, ein Forschungs- und Entwicklungschemiker, wechselte im Januar vom Labor bei Kao Collins in seine neue Rolle als Business Development Manager, bevor die Pandemie das Geschäft und das Leben im Allgemeinen auf den Kopf stellte. Er bespricht, was er bisher in der Tintenstrahldruckindustrie gesehen hat und wie sich die Branche anpasst.

Wachsende Nachfrage nach Lebensmittelverpackungstinten


Unmittelbar mit dem Ausbruch der Pandemie stieg die Nachfrage nach Lebensmittelverpackungstinten dramatisch an. Aufgrund der Unsicherheit legten die Verbraucher mehr als nur Toilettenpapier an – auch verpackte Lebensmittel verschwanden schnell aus den Regalen. Lebensmittelproduzenten hatten Mühe, Schritt zu halten.

„Flexible Verpackungen und Etiketten boomen derzeit definitiv“, sagte Buchanan.


Ebenso kauften gesundheitsbewusste Verbraucher auf der ganzen Welt rezeptfreie Medikamente. Pharmazeutische und medizinische Versorgungsunternehmen arbeiteten schneller an der Versorgung von Krankenhäusern.

Während einige Hersteller und Händler schließen mussten, führte Kao Collins die Produktion als wesentliches Unternehmen zur Lieferung von Tinten für die Verpackung und Etikettierung medizinischer und pharmazeutischer Artikel fort. Das Unternehmen arbeitete in Sonderschichten, um der Kundennachfrage gerecht zu werden. „Wir wollten unseren Kunden zeigen, dass wir hier sind, um sie zu unterstützen“, sagte er.

Ein geschlossener Tintenhändler kontaktierte Kao Collins, um bei der Belieferung eines Kunden zu helfen. Die Tinten wurden direkt an den Endverbraucher versandt.

„Es zeigt, dass wir in der Tintenindustrie zusammenarbeiten; wir arbeiten zusammen.“

Beim Großformatdruck gibt es Einbrüche und dann wieder einen Aufschwung

Messen auf der ganzen Welt wurden abgesagt und großformatige Akzidenzdruckereien erlitten zunächst einen großen Einbruch. Sie waren auf das Geschäft mit dem Drucken von Bannern für Kongresse und Shows angewiesen.

Die Geschäfte stellten auch die Bestellung von Werbebannern ein. Diese Branche sei ein Beispiel dafür, wie sich die Branche anpassen könne, sagte Buchanan.

Soziale Distanzierung wurde weltweit zum Schlagwort. Wichtige Einzelhandelsgeschäfte mussten ihre Kunden daran erinnern, einen Abstand von mindestens zwei Metern zueinander einzuhalten. Zu diesem Zweck verwendeten sie Großformatdrucker, um Bodenaufkleber zu drucken.

Als Restaurants anfingen, einen Abholservice anzubieten, bestellten sie Transparente mit der Aufschrift „Wir haben geöffnet!“ Buchanan sah die Arbeit aus erster Hand, von Boden- und Fensteraufklebern bis hin zur Badezimmerbeschilderung.

„Als ich in die Öffentlichkeit ging, habe ich verschiedene Drucker und interessante Schilder mit der Aufschrift ‚Bleiben Sie einen Meter entfernt‘ oder ‚Stellen Sie sich hier‘ gesehen.“ Die neue Normalität, sagte er, „ermöglichte es den Leuten im Großformat, einen neuen Weg nach vorne zu beschreiten.“ und wirklich etwas Volumen aufbauen.“

Direktwerbung wird direkt getroffen


Angesichts der steigenden Arbeitslosigkeit und der sinkenden Kaufkraft der Verbraucher begannen Unternehmen, ihre Marketingausgaben für Direktwerbung zu kürzen.

Laut Buchanan verlangsamte sich der Hochgeschwindigkeits-Direktmaildruck von Broschüren, Broschüren und Flugblättern. Er geht jedoch davon aus, dass sich das Direktmailing-Segment erholen wird.

Es gibt einen guten Grund für diesen Optimismus. Eine Studie des United States Postal Service aus dem Jahr 2016 ergab, dass 40 % der lukrativen Millennials Direktwerbung gründlich lesen, im Vergleich zu sehr bescheidenen 18 % bei Nicht-Millennials.

Eine weitere Studie von Access Development, einem Unternehmen, das Netzwerke aus Rabatten und Treueprogrammen verwaltet, ergab, dass Direktwerbung die Markentreue der Millennials fördert. „Alle Branchen haben einen Weg gefunden, sich anzupassen“, sagte Buchanan.

E-Commerce richtet sich an Privatkunden


Ähnlich wie die Verkäufe in Lebensmittelgeschäften stieg auch der E-Commerce stark an, da die Verbraucher die potenzielle Gefährdung durch das hochansteckende Virus verringern wollten.

Dadurch stieg die Nachfrage nach Inkjet-Tinten, die E-Händler für den Direktdruck auf Wellpappschachteln und Etiketten für Sekundärverpackungen benötigen.

Statistics Canada, eine Regierungsbehörde, stellte fest, dass die Verbraucher während des Lockdowns in Scharen zum E-Commerce strömten. Die Verkäufe im Mai 2020 haben sich im Vergleich zum Vorjahr mehr als verdoppelt, was einer Steigerung von fast 111 % entspricht.

Kleinauflagen für Produktetikettierung – jenseits von Budweisers und Miller Lights

Handwerksbrauereien und regionale Weinproduzenten treffen bei den Verbrauchern ins Schwarze. Beide nutzen häufig den Tintenstrahldruck, um auffällige Etiketten herzustellen, insbesondere für saisonale und besondere Veröffentlichungen. Der Tintenstrahldruck ist für die Herstellung kleinerer Auflagen der für Flaschen benötigten Etiketten kostengünstiger.

„Es macht Spaß, all die verschiedenen Etiketten im Regal zu sehen, wenn man weiß, dass einige davon mit Tintenstrahldrucker erstellt wurden“, sagte Buchanan. „Es ist sehr cool.“


Nischensegmente wie diese sind nicht die einzigen Unternehmen, die sich bei Verpackungen für den Tintenstrahldruck entscheiden. Angesichts der explosionsartigen Zunahme der Produkt-SKUs benötigen selbst große Marken mehr Etiketten in geringeren Mengen.

Außerdem, so Buchanan, passen Marken Produktverpackungen jetzt individuell an, um den individuellen Kundengeschmack oder regionale Marketingkampagnen anzusprechen.

„Markeninhaber versuchen wirklich, bei ihren Verpackungen kreativ zu werden“, sagte er. Buchanan stellte fest, dass größere Auflagen im Tintenstrahldruck für Verarbeiter auch profitabel sind.

Kao Collins bleibt kundenorientiert

Im Laufe ihrer langen Geschichte haben sich die in Japan ansässige Kao Corporation und ihre Tochtergesellschaften auf Innovationen konzentriert, die aus engen Beziehungen zu Kunden resultieren. Kao Collins ist keine Ausnahme.

Seit Beginn der Pandemie finden persönliche Kundenbesuche nunmehr im Internet oder am Telefon statt. Einige der besten Informationen kämen von den Anlagenbetreibern, sagt er.

„Die interessantesten Leute, mit denen ich gesprochen habe, sind die Druckmaschinenbediener. Sie lassen die Tinte jeden Tag durch Drucksysteme laufen und können daher viele interessante Informationen weitergeben – wie die Tinte funktioniert, welche Vor- und Nachteile sie hat.“

Wie viele andere Unternehmen passt sich Kao Collins an, indem es über FaceTime-Anrufe und Videokonferenzen in Microsoft Teams mit Kunden in Verbindung bleibt.

Mehr als nur Tintenverkäufe

Im weiteren Verlauf des Interviews wurde Buchanan nachdenklich, als er darüber sprach, wie die neue Normalität für jede Branche aussehen könnte.

„Im Großen und Ganzen ist dies viel größer als der Tintenstrahl. „Alles, was wir tun können, um unseren Kunden zu helfen, hat oberste Priorität“, sagt Buchanan.

„Ein bisschen Empathie reicht weit. Darum geht es wirklich.“

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