Automation

Auf welche Funktionen sollten Sie bei einem Großformat-RIP achten?

by FESPA | 23.02.2021
Auf welche Funktionen sollten Sie bei einem Großformat-RIP achten?

Nessan Cleary erläutert, wie der Funktionsumfang eines Großformat-RIP die Gesamtproduktivität des Druckers bestimmt und auf welche Funktionen Benutzer bei einem Großformat-RIP achten sollten.

Jeder Digitaldrucker, egal ob es sich um einen billigen Desktop-Drucker oder ein Multi-Millionen-Pfund-Gerät von der Größe eines Hauses handelt, benötigt einen RIP – oder Raster Image Processor –, um alles, was aus einer Computerdatei gedruckt werden soll, in die genauen Punkte zu übersetzen, die es benötigt Der Drucker ist in der Lage, auf einem Substrat zu produzieren. Das gilt auch für den Großformatdruck, aber ein moderner Großformat-RIP bietet deutlich mehr Möglichkeiten – einige mehr als andere.

Viele der derzeit verfügbaren RIPs werden auf der PDF Print Engine von Adobe basieren und ein grundlegendes Leistungsniveau gewährleisten, beispielsweise die Möglichkeit, eine Vielzahl von Dateiformaten zu öffnen und druckbare PDFs auszugeben. Die neueste Version, APPE 5.5, verfügt über einen Fine Line Rendering-Algorithmus für schärfere Linien und besser lesbaren kleinen Text. Allerdings sind in den letzten zwei Jahren mehrere Großformat-RIPS erschienen, die auf dem Harlequin RIP von Global Graphics basieren, darunter Durst Workflow, Roland VersaWorks 6, Mutoh VerteLith und Mimaki RasterLink 7.

Viele Druckerhersteller verkaufen ihre eigenen RIPs, oft zu geringen oder keinen zusätzlichen Kosten, und die dabei helfen können, einen Drucker von einem anderen zu unterscheiden. In der Vergangenheit handelte es sich bei diesen RIPs lediglich um Markenversionen von RIPs von Drittanbietern, doch zunehmend entwickeln Druckerhersteller ihre eigenen RIPs. Möglicherweise stellen Sie jedoch fest, dass sie nur auf die Verwendung von Druckern dieses Herstellers beschränkt sind, sodass Sie den RIP ersetzen müssen, wenn Sie zu einem anderen Hardwarelieferanten wechseln.

Bildunterschrift: Auf der Registerkarte „Druckwarteschlange“ im Wasatch 8.0 RIP können Benutzer die Reihenfolge der Druckaufträge priorisieren.

Diese RIPs von engagierten Softwareentwicklern sollten viel mehr Funktionen bieten, die dazu beitragen, ein Unternehmen zukunftssicher zu machen, wenn es wächst und neue Geräte einführt. Der andere Vorteil des Kaufs eines RIP von einem engagierten Entwickler besteht darin, dass Sie die Druckerbediener nur in einer Art von Software schulen müssen, um die Ausgabe auf allen verschiedenen Druckern und Schneideplottern zu steuern. Der Vorbehalt besteht darin, dass Sie möglicherweise ein separates Abonnement für das RIP abschließen müssen, um Updates und neue Funktionen zu erhalten.

Viele RIP-Anbieter bieten mehrere Versionen ihrer Software an, z. B. einen Basis-RIP für einen Drucker der Einstiegsklasse, eine mittlere Version für größere, produktivere Drucker und eine teurere Edition für den Betrieb mehrerer Drucker, typischerweise bis zu vier Maschinen. Sie benötigen einen einigermaßen leistungsstarken Server, um die Ausgabe auf mehreren Druckern zu steuern, aber er sollte es Ihnen ermöglichen, die Druckaufträge auf alle Drucker zu verteilen.

Es gibt bestimmte Funktionen, zu denen selbst der einfachste RIP in der Lage sein sollte, obwohl einige möglicherweise besser sind als andere und eine stärkere Automatisierung verschiedener Prozesse ermöglichen. Dazu gehört das Drucken eines Auftrags während des RIP-Vorgangs für den nächsten. Dies ist für die Aufrechterhaltung der Produktivität unerlässlich, da der Drucker tatsächlich druckt und nicht auf die nächste Datei warten muss. Ebenso sollte es möglich sein, Aufträge in der Druckwarteschlange zu priorisieren, beispielsweise um einen dringenden Auftrag abzuschließen oder um einen konstanten Arbeitsfluss an andere Prozesse wie einen Schneidetisch weiterzuleiten, um Engpässe an anderer Stelle in der Produktion zu vermeiden. Außerdem sollte es möglich sein, jeden Auftrag mit allen verwendeten Einstellungen zu archivieren, damit Sie den Auftrag später schnell erneut drucken können.

Darüber hinaus sollte jeder RIP in der Lage sein, verschiedene Druckaufträge automatisch zusammenzufassen und auf einem Blatt oder einer Rolle zu verschachteln, um die Medien optimal und mit minimalem Abfall zu nutzen. Der RIP soll außerdem in der Lage sein, automatisch Schnittmarken, Durchführungslöcher und Ösen sowie Schnittdateien zu erstellen, die an einen Schneidetisch gesendet werden können.

Jeder RIP bietet auch ein gewisses Maß an Farbmanagement. Im Grunde könnte dies die Fähigkeit bedeuten, ICC-Profile zu lesen, um die optimale Tintenmenge zum Auftragen sowie die Aushärtung oder Trocknung für ein bestimmtes Medium zu bestimmen. Der RIP sollte außerdem über eine Bibliothek mit Medienprofilen verfügen, die alle Substrate abdecken kann, die Sie möglicherweise verwenden möchten. In einigen Fällen können Sie diese Profile bearbeiten – möglicherweise um bessere Ergebnisse zu erzielen oder um ein Profil für eine wiederzuverwenden ähnliche Medien.

Fortgeschrittenere Systeme ermöglichen Ihnen auch die Erstellung eigener Medienprofile, was praktisch ist, wenn Sie nicht standardmäßige Medien verwenden möchten. Solche Funktionen unterstützen normalerweise die Spektralfotometer-Reihe von X-Rite. Sie sollten daher nach Unterstützung suchen, wenn Sie eine andere Marke wie die Barbieri LFP-Reihe verwenden.

Noch besser ist es, wenn es die Möglichkeit gibt, den Tintenverbrauch zu optimieren, indem die Farbseparationen und Sättigungsgrade angepasst werden, was zu drastischen Einsparungen bei den Tintenkosten führen kann. Ein weiterer wichtiger Aspekt des Farbmanagements ist die Möglichkeit, Sonderfarben zu konvertieren, was besonders für Verpackungen und einige POS-Anwendungen im Einzelhandel nützlich ist.

Einige RIP-Programme umfassen auch eine gewisse Bearbeitungsfunktion. Dies kann alles sein, von kurzfristigen Änderungen oder Korrekturen an einer Datei, um die Rücksendung an den Kunden zu ersparen, bis hin zu umfassenden Designfunktionen. Die Möglichkeit, Bilder mithilfe der Druckersoftware zu entwerfen, könnte für kleinere Druckereien attraktiv sein, und RIPs wie FlexiSign von SAi bedienen diesen Markt.

Bildunterschrift: Die Möglichkeit, mehrere Aufträge auf demselben Bogen effizient zusammenzufassen oder zu verschachteln, sollte durch die Minimierung der Medienverschwendung Geld sparen, wie hier im PrimeCentre von Caldera zu sehen ist.

Dies hängt jedoch davon ab, wie viel Arbeit Sie in der RIP-Phase neben dem Drucker erledigen möchten. Für viele größere Unternehmen ist ein Arbeitsablauf, der einige Funktionen vom Druckerbediener auf ein Vordruckstudio aufteilt, möglicherweise besser geeignet, sodass sich der Druckerbediener auf den eigentlichen Druck konzentrieren kann. Die meisten großen RIP-Entwickler bieten Workflows anstelle von RIPs an, wie etwa Onyx Thrive und Caldera PrimeCenter, während Agfa seinen Apogee-Druckvorstufen-Workflow übernommen und eine Version namens Asanti speziell für Großformatbenutzer entwickelt hat. Ebenso wird der Automation Engine-Workflow von Esko, der eigentlich für die Verpackung konzipiert wurde, aufgrund seiner CAD-Funktionen auch häufig zur Steuerung von Großformatdruckern eingesetzt.

Die andere Möglichkeit besteht natürlich darin, einfach Ihren eigenen Workflow zu erstellen, indem Sie verschiedene Pakete miteinander integrieren. Sie könnten beispielsweise einen relativ einfachen RIP verwenden, um jeden Drucker anzusteuern, mit speziellen Ausschießprogrammen für die Verschachtelung und separaten Programmen für Farbmanagement, Preflighting usw.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass der moderne Großformat-RIP viel mehr als nur ein RIP ist und nicht mehr nur Software zur Ansteuerung eines Druckers. Letztendlich hängt die Gewinnspanne der meisten Druckereien davon ab, wie viele Aufträge Sie produzieren können, und die RIP-Software spielt eine große Rolle dabei, wie schnell Sie diese Aufträge vorbereiten und in die Druckwarteschlange stellen, drucken und auf den Weg zur Fertigstellung bringen können.

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