Labels

Możliwości drukarek wielkoformatowych w etykietowaniu

by Nessan Cleary | 22.04.2024
Możliwości drukarek wielkoformatowych w etykietowaniu

Nessan Cleary opowiada, jak etykietowanie może stanowić wyjątkową szansę dla dostawców druku wielkoformatowego, którzy chcą rozwijać się i dywersyfikować swoją działalność.

Etykietowanie, które jest najczęściej postrzegane jako format wąskiej sieci, może nie wydawać się najbardziej oczywistym kierunkiem, w jakim powinna podążać firma zajmująca się drukiem wielkoformatowym. A jednak w ostatnich latach kilku dostawców pokazało maszyny do etykiet na targach Fespa Expos. Etykietowanie mogłoby zapewnić stosunkowo niski koszt i prosty sposób na ekspansję na rosnący rynek opakowań. Co ważniejsze, rozsądnie jest dywersyfikować działalność, aby zapewnić stopień ochrony w trudnych czasach, jak to często bywa!

Możliwe jest drukowanie krótkich serii etykiet na drukarce wielkoformatowej, ale nadal konieczne będzie wycięcie etykiet, aby można je było odkleić, a większość zastosowań związanych z etykietowaniem będzie działać lepiej, jeśli etykiety będą dostarczane na rolce. Istnieje wiele rozwiązań do cięcia, które rozwiązują oba te problemy. Jednak powyżej określonej wielkości po prostu bardziej wydajna jest inwestycja w dedykowaną linię do produkcji etykiet wraz z drukowaniem i przetwarzaniem.

Powszechnie przyjmuje się, że nakłady etykiet maleją, głównie dlatego, że marki starają się stosować bardziej ukierunkowany marketing i wersjonowanie. Większość etykiet jest nadal drukowana na konwencjonalnych wąskowstęgowych prasach fleksograficznych, ale w ciągu ostatnich dziesięciu lat coraz popularniejsze stały się cyfrowe maszyny do etykietowania. Ostatnio pojawiło się również wiele pras hybrydowych, które albo dodały druk cyfrowy do prasy fleksograficznej, albo dodały ograniczoną liczbę jednostek fleksograficznych do kolorów dodatkowych i przekształciły się w prasę cyfrową. Pandemia zwiększyła również atrakcyjność druku cyfrowego, ponieważ umożliwiło to firmom szybką zmianę asortymentu produktów w celu faworyzowania żywności i leków podczas różnych blokad, których wszyscy doświadczaliśmy.

Istnieje również coraz większa różnorodność etykiet i opakowań, przy czym panuje tendencja do stosowania małych opakowań, takich jak torebki, na prasach wąskorolkowych. Doprowadziło to do poszerzenia pras etykietowych, aby mogły obsługiwać większą liczbę rodzajów opakowań. Większość cyfrowych pras do etykiet obsługuje podłoża o szerokości do około 340 mm. Niektóre maszyny cyfrowe mogą być szersze, aż do około 510 mm i ten trend będzie się utrzymywał. Aby jednak z tego skorzystać, należy dokładnie przemyśleć wybór sprzętu konwertującego.

Kolejną kwestią jest gama kolorów. Etykietowanie, podobnie jak opakowanie, zazwyczaj wykorzystuje wiele kolorów dodatkowych, dzięki czemu marki mogą precyzyjnie określić ich kolory. Jednakże powoduje to pewien czas narządzania pomiędzy zadaniami na prasie fleksograficznej w celu wypłukania cylindrów i wymiany kolorów dodatkowych. Ponieważ maszyny cyfrowe używają tego samego zestawu atramentów do każdego zadania, czas narządzania między zadaniami jest bardzo krótki, co jest jedną z głównych zalet maszyn cyfrowych. Większość maszyn cyfrowych może wytwarzać dość szeroką gamę kolorów z czterema kolorami procesowymi, ale niektóre oferują również kolory dodatkowe, zazwyczaj pomarańczowy, zielony i fioletowy. Większość maszyn do etykiet zawiera również biały atrament, niezbędny do drukowania na ciemniejszych nośnikach etykiet, a także etykiety przezroczyste, aby uzyskać coraz bardziej popularny wygląd bez etykiety.

Technologia druku etykiet

Oprócz konwencjonalnych maszyn fleksograficznych do wyboru jest kilka technologii cyfrowych. Najbardziej oczywistym rozwiązaniem jest jednoprzebiegowy druk atramentowy, przy czym większość obecnych maszyn atramentowych wykorzystuje atramenty utwardzane promieniowaniem UV, dzięki którym można drukować na większości dostępnych podłoży etykiet bez konieczności dalszej obróbki. Istnieje wielu różnych dostawców produkujących maszyny do druku atramentowego, w tym konwencjonalni producenci fleksografii, tacy jak Gallus i Bobst, a także uznani gracze cyfrowi, tacy jak Durst, Domino, Epson i Screen. Są też nowi uczestnicy, jak chińska firma Flora i indyjski producent Monotech. Starsze maszyny pracują z prędkością około 50 m/min, ale górny koniec tego przedziału może osiągnąć od 80 do 100 m/min.

Podpis: Bobst produkuje wąskowstęgową maszynę atramentową Digital Expert 340, którą można również skonfigurować z urządzeniami fleksograficznymi do przetwarzania. Źródło obrazu: Bobst.

Wielu dostawców cyfrowych maszyn do etykiet pracuje nad opracowaniem atramentów wodnych do maszyn do etykiet. Dzieje się tak częściowo dlatego, że branża etykiet staje się coraz bardziej świadoma swojego wpływu na środowisko, ale także dlatego, że atramenty na bazie wody będą bardziej odpowiednie do pakowania żywności. Kilku dostawców opracowało maszyny do etykietowania klasy podstawowej, wykorzystujące termiczne głowice drukujące Memjet i atramenty na bazie wody, chociaż wymagają one powłoki w przypadku nośników syntetycznych. Firma Canon zaprezentowała prototyp LabelStream 2000, w którym zastosowano termiczne głowice drukujące połączone z atramentami wodnymi. Powinno to być dostępne już w przyszłym roku. Firma Epson oferuje również model SureColour L-4733A/W, który wykorzystuje atrament na bazie żywicy wodnej i oferuje kolory CMYK oraz kolor pomarańczowy i zielony z opcjonalnym kolorem białym. Nie jest to jednak maszyna jednoprzebiegowa i jest ograniczona do 8,2 m/min.

Podpis: Flora pokazała atramentową maszynę do etykiet J330s na niedawnych targach Fespa 2024. Źródło zdjęcia: Nessan Cleary.

Główną alternatywą dla drukarek atramentowych jest toner, który jest znacznie mniej wymagający pod względem podłoża niż drukarka atramentowa. Firma Xeikon, która była wczesnym graczem na rynku etykiet cyfrowych, opracowała gamę maszyn do etykiet Cheetah wykorzystujących elektrofotografię z suchym tonerem, która ma pięć kolorów i pracuje z szybkością 42 m/min. Firma Xeikon opracowała również odmianę Titon, która jest przeznaczona przede wszystkim do pakowania. Xeikon zabezpieczył swoje zakłady i sprzedaje także gamę drukarek atramentowych UV do drukarek etykiet Panther.

Podpis: Te torebki zostały wydrukowane na prasie etykietowej HP Indigo. Źródło obrazu: Nessan Cleary.

Konica Minolta wykorzystała silniki z suchym tonerem ze swoich drukarek produkcyjnych jako podstawę do opracowania gamy maszyn poziomujących AccurioLabel. Są one ekonomiczne, ale także wystarczająco wytrzymałe, aby wytrzymać ciągłą pracę wielozmianową. Nie są to najszybsze maszyny, ale dobrze nadają się do bardzo krótkich serii, pozostawiając droższe prasy do dłuższych serii.
Kolejnym rozwiązaniem jest preferowane przez firmę HP Indigo rozwiązanie z tonerem w płynie, które produkuje zarówno dedykowane maszyny do etykiet wąskowstęgowych, takie jak 6K, jak i szersze 200K, przeznaczone również dla rynku opakowań. Najnowsza prasa HP Indigo, V12, jest uważana za najszybszą obecnie dostępną cyfrową prasę wąskowstęgową i osiąga maksymalną prędkość 120 m/min.

Kolejną rzeczą do rozważenia jest konwersja niezbędna do przekształcenia wydruków w etykiety. Istnieje szereg różnych etapów wykańczania, w tym sztancowanie etykiet, laminowanie i foliowanie. Wiele można powiedzieć na temat rozpoczynania od maszyny hybrydowej z całym drukowaniem i wykańczaniem w trybie inline. Jednak dedykowana linia wykańczająca zapewnia większą elastyczność, szczególnie w przypadku korzystania z wielu pras etykiet. W tym miejscu z pomocą przychodzi wielostanowiskowa linia konwertująca, taka jak Digicon 3 firmy ABG.

Podsumowując, etykietowanie jest stosunkowo prostym sektorem rynku, w którym mogą dywersyfikować się doświadczeni użytkownicy wielkoformatowi. Obejmuje także wejście na rynek opakowań, o którym myśli już wiele drukarni wielkoformatowych. Dostępnych jest wiele różnych technologii druku, ale zasadniczo chodzi o zrównoważenie wymaganego poziomu wydajności z poziomem inwestycji, jaki chcesz ponieść, co dotyczy również szerokiego formatu.

by Nessan Cleary Powrót do aktualności

Chcesz dołączyć do naszej społeczności?

Zapytaj już dziś o dołączenie do lokalnego stowarzyszenia FESPA lub FESPA Direct

Zapytaj dzisiaj

Ostatnie wiadomości

Możliwości druku wielkoformatowego w pomieszczeniach
Wide Format Printing

Możliwości druku wielkoformatowego w pomieszczeniach

Nessan Cleary omawia liczne możliwości zastosowań wielkoformatowych w pomieszczeniach zamkniętych, niektóre są przeznaczone zarówno do użytku krótkoterminowego, jak i długoterminowego. Nessan dzieli się także zaletami oferty ekspozytorów wewnętrznych, różnymi technologiami druku oraz zrównoważonymi opcjami dla tego sektora.

27-05-2024
Jakie są obecnie najpopularniejsze maszyny do sitodruku?
Screen printing

Jakie są obecnie najpopularniejsze maszyny do sitodruku?

Jest to wciąż niezwykle popularna metoda wśród firm poligraficznych na całym świecie. Rob Fletcher przygląda się rynkowi sitodruku, rozmawia z producentami o ich najnowszych osiągnięciach i zastanawia się, czego możemy się spodziewać w odniesieniu do przyszłości branży.

27-05-2024
Jak zintegrować różne oprogramowanie, aby zbudować bardziej zautomatyzowany przepływ pracy
Software

Jak zintegrować różne oprogramowanie, aby zbudować bardziej zautomatyzowany przepływ pracy

Nessan Cleary podziela trend, że w ostatnich latach branża poligraficzna chętniej współpracuje z rozwiązaniami SaaS, ponieważ zmniejsza to potrzebę inwestycji z góry.

27-05-2024
Najnowsze innowacje w technologiach sitodruku
Screen printing

Najnowsze innowacje w technologiach sitodruku

Marshall Atkinson dzieli się najnowszymi innowacjami w technologii sitodruku i przyszłością sitodruku, w tym sztuczną inteligencją, obrazowaniem ekranowym, systemami hybrydowymi, atramentem eko-plastizolowym i technologią atramentu cyfrowego 3D.

24-05-2024