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Un aperçu des technologies d'impression textile

par Sonja Angerer | 01/12/2021
Un aperçu des technologies d'impression textile

L'impression textile numérique a changé l'industrie de la décoration intérieure et sera probablement encore plus répandue dans les prochaines années. Sonja Angerer partage un bref aperçu des technologies d'impression textile actuelles et de leurs cas d'utilisation respectifs.

Dans l'industrie de la décoration intérieure et de l'ameublement, l'impression numérique a déjà changé un flux de travail centenaire. Jusqu'à il y a quelques années, les dessins étaient imprimés sur des tissus, présentés lors d'expositions et de salles d'exposition avec des vendeurs attendant de recevoir des commandes. Sans surprise, certains décors ont été très appréciés et se sont vendus très rapidement.

Alors que d'autres décors n'étaient pas aussi appréciés et devaient être vendus à des prix largement réduits ou même recyclés. Compte tenu de l'empreinte carbone de l'industrie textile qui nécessite des niveaux de production élevés, cela est inacceptable pour les fabricants et leurs clients. L'utilisation de l'impression numérique a contribué à réduire l'empreinte carbone de l'industrie textile, car de plus en plus, les produits textiles sont fabriqués sur commande, en particulier en ce qui concerne la décoration intérieure et les meubles.

Cependant, l'impression textile signifie bien plus que cela.

Impression directe pour la signalisation souple

Il existe deux grands marchés de l'impression textile qui ont des exigences et des règles différentes :

  • Signalétique souple
  • Impression textile pour la mode et la décoration intérieure.
Bien que les frontières entre les deux marchés soient floues et que la plupart des imprimeurs puissent desservir les deux marchés, il existe des différences distinctes entre les deux :

La Soft Signage est essentiellement une signalétique imprimée sur textile. Comme ces applications textiles ne sont pas destinées à être portées ou lavées, elles sont principalement imprimées sur des fibres synthétiques, du polyester ou des mélanges. Les textiles sont légers, sans PVC et ajoutent une touche luxueuse requise pour de nombreuses applications intérieures ou POS. Par rapport aux impressions sur bâche et mesh, les impressions textiles sont plus légères ce qui rend la logistique plus facile et moins chère. Comme certains substrats de signalisation souples ont tendance à se froisser lorsqu'ils sont dépliés, de nombreuses applications peuvent être expédiées dans un colis facile à manipuler pour une expédition standard au lieu de gros rouleaux qui nécessitent une livraison spéciale.

Il existe aujourd'hui 3 technologies principales pour l'impression de signalétique souple :
  1. Encres à séchage UV
  2. Encres au latex
  3. Colorant à dispersion directe

Au cours des années 2000, les encres à séchage UV ont été introduites sur le marché de l'impression numérique, remplaçant les encres à base de solvant et d'eau pour de nombreuses applications standard. Étant donné que les gouttes d'encre durcissent en une fraction de seconde sous les LED UV puissantes, les encres à séchage UV conviennent également à l'impression de signalisation souple, bien qu'elles aient été introduites à l'origine pour les substrats rigides. Comme la majeure partie du colorant reste à la surface du substrat, les encres à séchage UV créent des couleurs éclatantes.

Les encres au latex, telles qu'elles sont utilisées dans les imprimantes par Ricoh , Mimaki et, surtout, HP , ont repris la majeure partie du volume de signalisation souple des anciennes technologies d'encres telles que les encres éco/légères/à solvant doux ou à base d'eau.

Le colorant à dispersion directe est largement utilisé pour les drapeaux et autres applications de signalisation souple double face. L'encre s'enfonce profondément dans le tissu, offrant une impression décente avec une résistance à la lumière extérieure modérée sur le polyester s'il est poussé à travers une calandre chauffée pour la fixation.

LÉGENDE : HP propose la série Stitch d'imprimantes à sublimation par transfert. Crédit image : HP

Impression par transfert dans le textile

Le processus de transfert par sublimation de colorant est devenu plus populaire, car généralement aucun lavage n'est requis. Des entreprises comme Mimaki, Mutoh, Roland DG proposent des imprimantes à sublimation thermique depuis des années, HP lançant sa série Stitch en 2019. HP recommande les imprimantes Stitch pour la signalisation souple ainsi que les applications de mode et de décoration intérieure.

Le processus de sublimation thermique est différent de tout processus d'impression directe, car le motif est imprimé recto-verso sur un papier transfert spécial généralement compris entre 50 et 140 g/m². Par rapport à la teinture directe dispersée et à d'autres technologies d'impression directe, une très petite quantité d'encre est utilisée.

Dans le processus de sublimation, l'encre gazeuse se déplace du papier sur le tissu. Comme l'encre n'atteint jamais un état liquide, elle reste proche de la surface du textile, ce qui donne des couleurs vives et des lignes nettes. Les impressions par sublimation offrent une lumière intérieure décente et une résistance au frottement tout en préservant un effet textile.

La plupart des composants de l'encre de sublimation s'évaporent dans la calandre, laissant les pigments. Cela rend les impressions adaptées à la signalisation souple et à certaines fins de décoration intérieure et de mode sportive.

LÉGENDE : Imprimante Epson DTG lors d'un salon professionnel. Crédit image : S. Angerer

Impression directe de vêtements (DTG) et rouleau à rouleau textile

L'impression directe sur vêtements (DTG) est une autre option d'impression numérique sur textile. Les imprimeurs jettent des encres pigmentées directement sur les vêtements, le plus souvent des T-shirts, des casquettes, des coussins et d'autres articles de mode et de décoration intérieure. Les encres sont également disponibles en blanc, servant également de couche de base sur les textiles sombres. Les encres pigmentées peuvent nécessiter un prétraitement et une fixation avec une presse à chaud ou un séchoir à tunnel.

Des imprimantes telles que Brother et Epson proposent des imprimantes DTG pour la production d'échantillons et de petites séries. Le portefeuille d'imprimantes à encre NeoPigment de Kornit Digital comprend des solutions de qualité industrielle pour l'impression DTG de vêtements et de textiles, avec le rouleau à rouleau Kornit Presto Max leur dernier ajout à la gamme.

Cependant, les imprimantes textiles directes rouleau à rouleau de puissance industrielle sont le plus souvent utilisées par des imprimeurs spécialisés, souvent avec des décennies d'expérience dans l'industrie de la mode ou de la décoration intérieure, qui utilisent l'impression textile numérique avec de l'acide à base d'eau ou des encres réactives avec sérigraphie sur textiles.

Ces entreprises ont généralement une connaissance approfondie des prétraitements et de la finition textile, de la gestion des couleurs sur les textiles, ainsi que des machines pour vaporiser, laver et sécher le tissu, car la plupart des encres textiles à base d'eau nécessitent un post-traitement distinct. Des entreprises comme Konica Minolta , EFI-Reggiani et Zimmer Austria proposent des imprimantes numériques pour l'impression textile directe rouleau à rouleau.

Quelle imprimante est la meilleure ?

Comme pour les imprimantes pour applications standard, une connaissance approfondie des technologies et des produits est indispensable lors de l'investissement. Selon la technologie d'impression, certaines encres nécessitent un pré-traitement et un post-traitement intensifs, ce qui ajoute des coûts et de la complexité. Des distributeurs spécialisés comme Multi-Plot peuvent aider les nouveaux arrivants à trouver les technologies à leur disposition, ainsi qu'aider les fabricants de biens de consommation à développer des solutions numériques pour leurs besoins d'impression textile.

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