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Contrôle de processus : Logiciel Beyong RIP

by Nessan Cleary | 27/06/2022
Contrôle de processus : Logiciel Beyong RIP

La plupart des RIP grand format sont des frontaux numériques complets capables de gérer les travaux via leurs files d'attente d'impression, mais les grands ateliers d'impression peuvent avoir besoin d'un peu plus d'aide. Nessan Cleary conseille aux imprimeurs grand format d'envisager un flux de travail qui centralise les tâches avant que le travail n'atteigne le RIP.

Il est tentant de penser que le logiciel RIP gérera toutes les différentes tâches de préparation des travaux, de la gestion des couleurs à la création de marques de découpe, et cela peut être vrai pour de nombreuses petites imprimeries, car les RIP grand format ont généralement évolué vers des frontaux numériques entièrement formés. Mais les grands fournisseurs de services d'impression devraient envisager un flux de travail capable de centraliser certaines de ces tâches avant que le travail n'atteigne le RIP.

Certains RIP peuvent être utilisés pour piloter plusieurs imprimantes - généralement jusqu'à quatre - et pour équilibrer les travaux entre les files d'attente d'impression pour ces différentes imprimantes. Cette approche peut aider les petites imprimeries à centraliser une partie de leur production, mais un flux de travail est bien plus qu'un simple RIP très puissant.

Légende : Le logiciel Asanti d'Agfa alimente toutes ses propres imprimantes, y compris cette Jeti Tauro. © Nessan Cleary

L'idée derrière le logiciel de flux de travail est que si chaque travail est correctement configuré dans une étape de prépresse distincte, ces travaux passeront par le RIP sans autre retard, garantissant ainsi que l'imprimante et l'équipement de découpe continuent de fonctionner, car ils ne sont pas gagner de l'argent en restant inactif. De plus, la productivité ne consiste pas seulement à disposer des imprimantes les plus récentes et les plus rapides, mais plutôt à maintenir un flux de travail constant vers le matériel. Un flux de travail peut être utilisé pour automatiser de nombreuses tâches courantes, laissant les opérateurs libres de se concentrer sur les travaux les plus compliqués.

La plupart des flux de travail offriront une gamme similaire de fonctions, mais vous constaterez peut-être que certains flux de travail conviendront mieux que d'autres simplement parce que la plupart des flux de travail supposeront que vous travaillez d'une certaine manière. Dans la plupart des cas, le flux de travail récupère automatiquement les travaux à partir d'une plate-forme de commerce électronique, ou éventuellement d'un SIG, ou bien ces travaux peuvent être saisis manuellement dans le système.

L'étape suivante consistera à contrôler en amont chaque travail pour vérifier les erreurs évidentes telles que les polices manquantes, ainsi qu'à comparer le travail à son ticket de travail pour s'assurer qu'il correspond à ce qu'il dit. Cette étape de contrôle en amont doit également inclure la correction automatique de certaines erreurs, et vous devez être en mesure de définir le niveau d'automatisation pour trouver le bon équilibre entre la résolution des problèmes et l'introduction de nouvelles erreurs.

Légende : Caldera a présenté ses logiciels, y compris PrimeCenter, lors du récent salon Fespa à Berlin. © Nessan Cleary

La plupart des flux de travail doivent également être en mesure d'ajouter des marques d'enregistrement de découpe et des contours de découpe, ainsi que des marges et des annotations et de configurer l'imbrication. Dans la plupart des cas, ces fonctions peuvent toutes être automatisées, généralement en configurant des modèles pour les types de travaux courants, puis en utilisant les métadonnées du ticket de travail pour ajouter les exigences spécifiques de chaque travail.

Il est généralement préférable de centraliser la gestion des couleurs au stade du prépresse via le flux de travail, plutôt qu'au niveau du RIP, afin de pouvoir produire des couleurs cohérentes entre tous les différents appareils utilisés. Cela peut vraiment prendre tout son sens si vous devez faire correspondre une réimpression à une partie d'un travail qui a été effectué sur une imprimante que vous avez remplacée depuis. Mais cela aide également si vous avez des campagnes où, par exemple, certains éléments ont été imprimés sur un support rigide sur un plateau et d'autres sur une imprimante à rouleau.

Il existe un certain nombre de flux de travail disponibles, trop nombreux pour tous les parcourir. Nous en avons donc sélectionné quelques-uns pour illustrer le type de fonctionnalités auxquelles vous pouvez vous attendre. De nombreux fournisseurs de RIP proposent une sorte de flux de travail et, dans la plupart des cas, le flux de travail inclura également un RIP.

PrintFactory, par exemple, propose un certain nombre d'outils qui, ensemble, peuvent créer un flux de travail assez sophistiqué. Il peut piloter une large gamme d'imprimantes de nombreux fournisseurs différents, de sorte qu'il est relativement simple de centraliser la sortie couleur sur ces appareils. Il comprend un outil Calibrator qui utilise les profils Device Link et une fonction EcoSave qui peut réduire la quantité d'encre utilisée. Il peut être utilisé pour apporter des modifications de dernière minute aux fichiers de conception sans avoir à revenir au logiciel de conception d'origine, et peut configurer des contours de coupe ainsi que l'ajout d'œillets et de marques d'enregistrement. Il peut également imbriquer automatiquement différentes tâches ensemble pour économiser l'utilisation des supports.

Une autre fonctionnalité, PrintStation, peut équilibrer automatiquement les travaux entre plusieurs imprimantes pour améliorer le débit. Enfin, il existe un tableau de bord Cloud qui fournit des informations analytiques, telles que l'utilisation des supports et de l'encre sur toutes les imprimantes, ainsi que leur productivité globale, ce qui peut indiquer les domaines qui peuvent être mieux optimisés pour améliorer les marges bénéficiaires.

Caldera a développé PrimeCenter, qui est conçu pour préparer les travaux avant qu'ils ne soient envoyés au RIP. PrimeCenter tente d'automatiser cela autant que possible en permettant aux utilisateurs de prédéfinir des recettes - des combinaisons de paramètres qui s'appliquent à certains types de travaux - avec différentes recettes pour différentes classes de travail. Il comprend un système de ticket de travail XML et peut l'utiliser pour regrouper différents travaux afin d'optimiser la production. Il est vendu sous forme de licence d'abonnement annuel et est disponible en trois versions - Basic, Pro et Max, de sorte que vous ne payez que pour le niveau dont vous avez besoin.

OneVision, qui a commencé par développer un logiciel de contrôle en amont hautement automatisé pour les imprimeurs commerciaux, propose désormais des flux de travail automatisés optimisés pour différents domaines de l'impression, y compris une version pour une utilisation grand format. La suite d'automatisation Wide Format s'appuie fortement sur les bons de travail et les métadonnées pour automatiser des fonctions telles que le contrôle en amont et la correction des erreurs, ainsi que l'imbrication intelligente et le regroupement des tâches. Il s'intègre également à d'autres appareils tels que des tables de découpe ainsi qu'à la plupart des RIP d'imprimante.

Légende : OneVision a développé un flux de travail hautement automatisé dans la Wide Format Automation Suite.

Agfa propose Asanti, qui se décline en deux moitiés. L'élément de base est Asanti Renderer, qui est inclus avec les imprimantes grand format d'Agfa et est essentiellement un RIP basé sur le moteur d'impression Adobe PDF. Cela peut être étendu à un flux de travail complet en ajoutant le module Asanti Production, qui permet aux opérateurs de préparer les travaux avant qu'ils ne soient envoyés à la file d'attente RIP. Cela inclut une grande partie de l'automatisation, principalement basée sur des modèles. Cela permet d'optimiser les travaux pour des supports spécifiques, ainsi que pour l'imbrication et la mise en page automatiques. Il existe un certain nombre d'autres options, par exemple, pour imprimer des travaux sur des imprimantes non Agfa, pour intégrer des dispositifs de découpe ou pour prendre en charge des travaux pour le marché de l'emballage. Naturellement, Asanti s'appuie également largement sur l'héritage éprouvé d'Agfa en matière de gestion des couleurs.

En conclusion, de nombreuses imprimeries considèrent le logiciel comme un complément à leurs imprimantes. Mais c'est le logiciel de workflow qui ajoute l'intelligence, qui gère les imprimantes et assure le flux des travaux, de la production à l'expédition et à la facturation.

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