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Salvando al mundo del embalaje con impresión digital

por Sonja Angerer | 15/10/2020
Salvando al mundo del embalaje con impresión digital

Sonja Angerer analiza cómo la impresión digital de gran formato puede ayudar a que los envases sean más sostenibles.

La opinión pública no está exactamente a favor de los envases en estos días, y las gigatoneladas de desechos plásticos en los océanos del mundo podrían ser una razón. Pero en un mundo industrializado y globalizado, prescindir de los envases no es realmente una opción. Pero la impresión digital de gran formato puede ayudarlo a diseñar y adquirir envases que sean más relevantes y sostenibles. Todo el mundo odia las imágenes de lindas tortugas marinas, estranguladas por anillos de embalaje de plástico, arrojadas descuidadamente a su hábitat. Las naciones desarrolladas tampoco aprecian las imágenes de niños trabajando en montañas de basura occidental tóxica, enviada a países pobres y muy distantes para su reciclaje. Aún así, el empaque es una necesidad básica y aquí es donde las cosas se complican. Por supuesto, esto no es una excusa para seguir como antes al comprar envases. La impresión digital de gran formato puede ayudar a que los envases sean más sostenibles.



Pie de foto: Original Unverpackt en Berlin-Kreuzberg afirma ser el primer supermercado del mundo para un estilo de vida sin desperdicio. Foto: Katja Vogt.

Espere, ¿desde cuándo es sostenible el embalaje?

A muchos consumidores les encanta odiar la mayoría de los envases, ya que ocupan espacio en sus cubos de basura después de lo que parecen solo unos minutos de ser útiles. Pero aquí es donde comienzan los conceptos erróneos ya que, por supuesto, el ciclo de vida de cualquier empaque es bastante más largo que solo en el hogar del cliente. El embalaje ayuda a gestionar las mercancías en sus viajes, a menudo muy largos, desde el lugar o lugares de producción hasta los clientes; el empaque hace que el producto se vea bien en el espacio minorista; y por último, pero no menos importante, el embalaje protege los productos de que se estropeen mientras están en tránsito o en exhibición.

Un empresario berlinés quería deshacerse de los envases en el supermercado y fundó “Original Unverpackt”, el autoproclamado “primer supermercado mundial para un estilo de vida sin residuos”. Ahora en su quinto año, el lugar atiende en gran medida a los hipsters acomodados en el moderno barrio de Kreuzberg. Son personas con mucho tiempo libre comprando una selección relativamente pequeña de frutos secos orgánicos, harinas y legumbres. Pero esta no es una opción de compra de comestibles para el público en general.

Más relevante para más personas es la idea de Reducir, Reutilizar y Reciclar (RRR). RRR es la fórmula ampliamente aceptada para un estilo de vida más sostenible y, afortunadamente, la impresión digital de gran formato puede ayudar a alcanzar estos objetivos para los envases, si los compradores de impresión se atreven a seguir ese camino. Es atrevido, ya que puede necesitar un replanteamiento mayor de las cadenas de suministro globales para muchas industrias.

¿Cómo puedo reducir el embalaje con la ayuda de la impresión digital?

El pedido de empaques impresos, para cualquier comprador de impresión que se precie, es solo una etapa final después de un largo proceso de diseño del empaque, desde las primeras etapas de lluvia de ideas hasta varias opciones de diseño y las eventuales pruebas de campo. Como la impresión digital no requiere un formulario de impresión, todas las alternativas del proceso se pueden imprimir en muchos sustratos diferentes para encontrar el que mejor se adapte al propósito. No hay un pedido mínimo para la impresión de gran formato. ¿No es esto salvaje?

El corte y el acabado también son digitales en estos días, por lo que un modelo de etapa de diseño puede coincidir con la impresión de producción posterior en cada detalle. Ser capaz de producir una gran cantidad de muestras de diseño a un costo razonable era imposible en la era de la impresión analógica. Hoy en día, las muestras de prototipos pueden ayudar al impulsar diseños iterativos y de bajo impacto, así como al proporcionar un enfoque práctico con muchas pruebas de campo. Para imprimir una muestra de diseño de empaque en rollo a rollo, hoja o materiales rígidos, cualquier buen proveedor de servicios de impresión (PSP) solo necesita un PDF listo para imprimir del diseño. En interés de la eficiencia del flujo de trabajo y la reducción de desperdicios, se recomienda probar y utilizar tipos de tinta y sustrato lo más similares posible a los previstos para la producción.


Pie de foto: Esko cuenta con un sistema ecológico completo para el embalaje digital. Este es su stand en la feria Fachpack Nuremberg 2018. Foto: S. Angerer.

Si la muestra solo se utiliza con fines de prueba y desarrollo, no se requiere una certificación especial para tintas y sustratos. La mayoría de los PSP no solo pueden imprimir, sino que también tienen un flujo de trabajo para cortar automáticamente una gran selección de sustratos con tablas de corte o láser de empresas como Bullmer, Eurolaser, Esko, Trotec o Zünd. Sin embargo, asegúrese de que las líneas de corte de su diseño sean compatibles con su flujo de trabajo. Además, se recomienda preguntar al PSP sobre sus experiencias con los envases impresos digitalmente al realizar el pedido. Es posible que el ranurado, el corte a presión y el plegado no sean un trabajo diario para algunos PSP, por lo que para evitar retrasos o remakes, las referencias comprobadas en la producción de impresión de embalajes sin duda ayudarán.

Menos es más: reutilización de envases

Dado que la opción de imprimir digitalmente un diseño sin un tamaño mínimo de pedido aumenta la creatividad, los diseñadores de envases son cada vez más capaces de encontrar formas inteligentes de reutilizar los envases. Sin embargo, la idea de reutilizar no es tan nueva: muchas personas mayores recuerdan con cariño reutilizar los envases de mostaza como vasos para beber, y algunos todavía lo hacen. Las gafas incluso a menudo se imprimían con hermosos patrones y motivos para que la reutilización fuera una opción atractiva. Los frascos de galletas de hojalata son otra opción de reutilización que todavía es común en la actualidad. Las opciones de impresión digital de formato ancho también están disponibles en metal o vidrio, ya que las tintas de curado UV se adhieren a casi cualquier superficie. Por lo tanto, agregar valor mediante el uso de una gran cantidad de diseños para hacer frascos, vasos o recipientes coleccionables o afinarlos con motivos regionales o étnicos podría ayudar a atraer a varios compradores para que se queden con ellos.

Lamentablemente, no todas las tintas de curado UV de impresión de gran formato estándar son adecuadas para su uso con alimentos, dependiendo de si el artículo está destinado a usarse como embalaje primario o secundario. Para evitar problemas más adelante en el proceso de producción, los compradores de impresión deben preguntar con anticipación acerca de las tintas aptas para alimentos para empaquetar con su PSP. Fabricantes como HP y EFI ofrecen una serie de tintas diferentes para máquinas destinadas a los mercados de envases, incluidas las tintas de baja migración.

Los envases impresos digitalmente también pueden ayudar a reutilizar las cajas de envío. Muchas empresas, Amazon la más destacada, han empezado a imprimir su logo en esas cajas. Las prensas digitales pueden individualizar todas y cada una de las piezas con un motivo favorito, patrón o incluso el nombre del destinatario. Es muy probable que cajas como esta tengan una segunda vida como contenedor para juguetes u otros artículos, o que se reutilicen como caja de regalo.

Recicle más envases: ¿qué puede hacer la impresión de formato ancho al respecto?

En muchos condados europeos, un porcentaje sustancial de los residuos, incluidos los envases, se reciclará y no se destinará a vertederos. Sin embargo, ciertos plásticos y casi todos los materiales compuestos son muy difíciles de reciclar. Es por eso que tienden a terminar en países en desarrollo, pero esa es otra historia completamente diferente.


Pie de foto: El corte digital facilita aún más el diseño de envases más sostenibles, como se vio en Zünd Experience Days 2017. Foto: S. Angerer

Los materiales compuestos se utilizan mucho en el diseño de envases, incluso donde no lo esperas: la tapa puede ser un material completamente diferente al del recipiente de un alimento, y ambos pueden ser una combinación de muchas capas funcionales para garantizar la seguridad del producto. Si fuera posible inventar muchos más envases a partir de uno o muy pocos componentes, el reciclaje sería más fácil y la huella medioambiental del embalaje sería considerablemente menor. Afortunadamente, la industria de la impresión de gran formato, así como los proveedores de sustratos de embalaje, han estado investigando esta cuestión durante años y últimamente han presentado opciones basadas en papel para muchos requisitos de embalaje. La belleza de las soluciones basadas en papel es, por supuesto, que muchos países de todo el mundo ya cuentan con un ecosistema de reciclaje muy eficiente para papel y cartón.

Como los sustratos a base de papel se fabrican a partir de fuentes renovables (relativamente) rápidas, su huella es mucho menor en comparación con los plásticos a base de aceite, cuyo suministro se espera que disminuya. La unidad de envasado de Antalis introdujo algunos sustratos de un solo componente sorprendentes que también son adecuados para su uso con impresión directa de gran formato o impresión de etiquetas, incluida la placa maestra con inhibidores de corrosión volátiles (VCI), que evita la corrosión de los metales que se utilizan principalmente en la industria automotriz o en el horneado a base de papel. sartenes para reemplazar las versiones de aluminio más comunes. Dentro de los próximos meses, esperamos que se anuncien muchos nuevos sustratos de empaque de menor tamaño.

Sin embargo, con el diseño de envases es esencial no concentrarse solo en la caja o bandeja real producida, sino tener en cuenta todo el proceso. La opción de envasado solo bajo demanda más sostenible a partir de fuentes renovables podría seguir siendo la peor solución eventualmente, si el nuevo proceso general consume tres veces la energía del anterior, estropeando el doble de los productos envasados. Por lo tanto, antes incluso de comenzar a diseñar un nuevo proyecto de empaque para impresión de gran formato, podría ser una buena idea hablar primero con un consultor de procesos calificado, para que no termine rediseñando solo para hacer un lavado verde. No busque únicamente en su PSP de formato ancho un embalaje más ecológico.

¿Cómo me aseguro de que mi proyecto de embalaje de gran formato sea un éxito?

La respuesta es sencilla: observe toda la cadena de suministro de embalaje y logística, o pídale a alguien competente que lo haga por usted. No se limite a replicar procesos analógicos existentes. La impresión digital puede ayudarlo a producir de manera eficiente tantos paquetes de muestra diferentes para su proceso de investigación y desarrollo como sea necesario para encontrar una solución perfecta. Con la impresión de gran formato y el corte / acabado digital, puede introducir empaques personalizados de valor agregado que a los clientes les encantará reutilizar.

¿Quiere reducir la huella del embalaje en primer lugar? La impresión digital en sustratos a base de papel hechos de fibras certificadas FSC puede hacer esto por usted. Como no se requiere ningún formulario de impresión o troquel de perforación con la producción digital, los envases de valor agregado personalizados fomentarán la reutilización de los envases. Si desea ayudar con el reciclaje, busque sustratos de un solo componente. Las impresoras de gran formato con tintas de curado UV están listas para imprimir todos los motivos que pueda imaginar en prácticamente cualquier cosa. Incluso hay tintas especiales adecuadas para aplicaciones de termoformado. Si el contenedor se usa para envases de alimentos primarios o secundarios o juguetes, asegúrese de que la PSP use tintas de baja migración y disfrute de la libertad creativa que le brinda la impresión en formato salvaje.

Información de la fuente: Las guías de formato salvaje están destinadas a ampliar la conciencia y la comprensión de la locura que se puede crear en los dispositivos de impresión digital de gran formato, desde pisos hasta pantallas de lámparas y todo lo demás. Estas guías son posibles gracias a Digital Dots con el generoso apoyo de HP, Techkon y Zünd.

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