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por Nessan Cleary | 16/09/2020
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Una impresora de escritorio directa a la ropa ofrece una forma rápida y sencilla de ingresar al mercado de la ropa impresa

Es ampliamente reconocido que la impresión textil digital es uno de los sectores de mercado de más rápido crecimiento en este momento y, como tal, representa una oportunidad comercial obvia. Hay varios tipos diferentes de impresoras textiles, pero una de las formas más fáciles de ingresar a este mercado es a través de una impresora directa a la prenda del tamaño de una computadora de escritorio, o DtG.

Estas máquinas son relativamente compactas, por lo que encontrar espacio para ellas no debería ser un problema. En su mayoría, están diseñados para imprimir en camisetas y vienen con planchas para estirar y mantener las prendas en su lugar. Sin embargo, pueden usarse para producir otros artículos, como bolsas de mano o sombreros, aunque es posible que deba comprar diferentes platos para guardarlos.

Utilizan tintas pigmentadas a base de agua e imprimen directamente sobre materiales de algodón o mezclas como el polialgodón o la viscosa. Todos los modelos actuales producen una resolución de 1200 ppp, que debería ser adecuada para reproducir una buena calidad de imagen, aunque siempre debería probar cualquier impresora con los sustratos más utilizados antes de comprarla.

La mayoría de los modelos ahora incluyen tinta blanca como estándar, que es esencial si también desea imprimir en materiales oscuros, ya que necesita una base blanca para ayudar a que los colores se destaquen sobre el material más oscuro, además de proporcionar reflejos. Pero esta necesidad de colocar una base blanca también significa que tomará más tiempo imprimir en materiales más oscuros y muchos proveedores cotizarán diferentes velocidades de producción por este motivo.

Es mejor tener dos canales blancos para acelerar esto, y la impresora debe recircular la tinta blanca para evitar que los pigmentos blancos más pesados se depositen en el tanque de tinta. La mayoría de las impresoras actuales recirculan la tinta a través del sistema de tinta, incluso a través de los cabezales de impresión, para evitar cualquier bloqueo en el sistema.

¿Qué hay disponible?


Leyenda: El nuevo Ri 1000 de Ricoh se puede utilizar para producir una amplia gama de aplicaciones textiles.

Ricoh ha desarrollado la Ri100, una impresora de nivel de entrada que es probablemente la forma más barata y sencilla de ingresar al mercado DTG. Utiliza cabezales de impresión Ricoh en escala de grises con una resolución de hasta 1200 ppp, que es la calidad de impresión estándar para todas estas impresoras. Incluye mantenimiento automático y admite impresión inalámbrica. Se dice que la impresión tarda aproximadamente dos minutos.
Existe la opción de incluir una prensa térmica separada, la acabadora Ricoh Rh 100, que tiene el mismo tamaño de 399 x 698 mm para que la impresora se pueda apilar encima, lo que la convierte en una solución extremadamente compacta. Roland lo vende como VersaStudio BT12.

El año pasado, Ricoh presentó un modelo de gama media, el Ri1000. Utiliza cuatro cabezales de impresión Ricoh, con ocho canales y una resolución de 1200 x 1200 ppp. Imprime CMYK más blanco, con recirculación sobre la tinta blanca. Se ha automatizado el mantenimiento básico, como la limpieza de los cabezales de impresión. Se necesitan placas magnéticas que mantienen las prendas en su lugar. Estas planchas están disponibles en varios estilos y tamaños de hasta 40 x 50 cm, que se colocan y se quitan de la máquina para que sea fácil volver a cargar nuevas prendas para imprimir. Puede producir un gráfico CMYK de 10x8 pulgadas a todo color en 28 segundos, o 42 segundos para una calidad de impresión fina.

Ricoh también vende una impresora de escritorio mucho más grande, la Ri6000. Utiliza tintas pigmentadas a base de agua de AnaJet con CMYK, más dos canales blancos con un sistema de circulación de tinta automático. la Ri 6000 puede imprimir gráficos a todo color de 30 cm x 25 cm en prendas ligeras en menos de 27 segundos.


Leyenda: Epson ha desarrollado esta impresora SureColor F3000 directa a la prenda para usuarios de volumen medio.

Epson saltó al mercado DTG con su impresora F2000, que desde entonces ha sido reemplazada por la F2100. Utiliza los cabezales de impresión PrecisionCore de Epson e imprime CMYK más blanco, con las tintas suministradas en cartuchos de 600 ml. Acepta soportes de hasta 406 x 508 mm, que se cargan en platos. Hay una almohadilla de agarre de tela y una herramienta de agarre de platina opcionales para facilitar la colocación de la prenda y también hay espaciadores para un ajuste más preciso del espacio de la platina.

A principios de este año, Epson anunció una nueva impresora, la F3000, que tiene las mismas planchas que la F2100, pero es una máquina mucho más grande e industrial dirigida a empresas medianas y grandes de producción de prendas de vestir y proveedores de camisetas, y como tal debe verse como un competidor directo del Ri6000 de Ricoh. Viene con un sistema de suministro de tinta a granel con bolsas de tinta de 1,5 litros que deberían ayudar a reducir el costo de funcionamiento.


Leyenda: La última impresora directa a prenda de Brother es esta GTXpro que imprime CMYK más dos canales blancos.

Brother acaba de lanzar una nueva impresora DtG, la GTXpro, que se basa en y reemplaza su impresora GTX original de 2017. Imprime CMYK más blanco, aunque Brother ha rediseñado el cabezal de impresión para que las tintas blancas incluyan recirculación directamente a través del cabezal de impresión.

Hay un nuevo sensor para controlar la altura de la platina para mantener el sustrato cerca de las boquillas de impresión para reducir la niebla de tinta. Viene con una platina que admite materiales de hasta 35,6 x 40,6 cm con tamaños más grandes también disponibles. Puede imprimir 35 camisetas oscuras por hora en CMYK + blanco o 60 camisetas claras utilizando solo CMYK, asumiendo un gráfico A4 de tamaño completo.

También hay una versión GTXpro Bulk, esencialmente la misma impresora pero especialmente desarrollada para la producción en masa con un sistema de suministro de tinta a granel que permite a los usuarios industriales aprovechar las economías de escala para ahorrar en costos de tinta. Por tanto, mientras que las tintas para la máquina estándar se suministran en bolsas de 700 cc para los colores CMYK y blanco, las tintas para la GTXpro Bulk se suministran en una selección de envases de 1,8 y 18 litros.

Polyprint fabrica la serie Texjet de impresoras DtG, siendo la última la Echo 2, que se lanzó a principios del año pasado. Esto tiene un enfoque flexible para la tinta. Puede configurarse con CMYKW para imprimir en materiales claros y oscuros o con dos juegos de CMYK para imprimir más rápidamente en materiales blancos. Tiene un área de impresión máxima de 41x60 cm, pero viene con varias planchas diferentes, incluida una para imprimir en zapatos. Puede producir 35 camisas ligeras por hora, imprimiendo CMYK a 720 ppp, que se reduce a 15 camisas por hora usando CMYK a 720 ppp y blanco a 1440 x 720 ppp para camisas oscuras.

Conclusión

Los precios de estas máquinas van desde £ 3000 para los más pequeños hasta £ 30,000 para los modelos más rápidos con suministros de tinta a granel. La principal diferencia es la productividad, que en última instancia determina el margen de beneficio. Es posible que deba pretratar algunas prendas, especialmente si usa tinta blanca, que puede ser simplemente una cuestión de rociar la prenda a mano, pero afectará la productividad. También deberá tener en cuenta una prensa de calor para terminar las impresiones, aunque si tiene un buen flujo de trabajo configurado, entonces debería ser posible usar una prensa de calor con dos impresoras para mejorar la productividad general. La clave es elegir la impresora y, por tanto, la productividad y el margen de beneficio que mejor se adapte a su modelo de negocio.

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