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¿Por qué los impresores de gran formato deberían estar interesados en la impresión 3D?

por Nessan Cleary | 26/07/2021
¿Por qué los impresores de gran formato deberían estar interesados en la impresión 3D?

Nessan Cleary analiza los beneficios de utilizar la impresión 3D para aumentar las ganancias de las impresoras de gran formato. Nessan comparte cómo las impresoras de gran formato pueden adaptar fácilmente las nuevas tecnologías de impresión.

Por lo tanto, la mayoría de los lectores deben ser plenamente conscientes de que la impresión 3D es una cosa ahora, especialmente porque ya hemos cubierto los conceptos básicos de la tecnología utilizada y los materiales disponibles en varias historias aquí en el sitio web de Fespa y varios proveedores han mostrado impresoras 3D en FESPA's. numerosas exposiciones.

Pero, por supuesto, la gran pregunta es '¿qué puedo hacer con una impresora 3D' o quizás más urgentemente, 'va a generar más ganancias o simplemente más problemas?' La respuesta corta es ... probablemente un poco de ambos.

Siempre es complicado aprender una nueva tecnología y construir un nuevo modelo de negocio en torno a ella. Y hay muy poco de lo que podríamos llamar impresión convencional en la impresión 3D, aunque algunos tipos de impresoras 3D utilizan tecnología de inyección de tinta. Y hay muy poco cruce entre 3D y la impresión de gráficos.

Pero de todas las diferentes disciplinas de la impresión, los usuarios de gran formato han demostrado ser particularmente hábiles en la adopción de nuevas tecnologías, como la impresión textil y nuevos negocios, como la impresión industrial. Y si recordamos que la impresión 3D a menudo se conoce ahora como fabricación aditiva, entonces podemos verla como una forma más de impresión industrial, con todas las oportunidades comerciales potenciales que eso abre.

Además, las empresas de impresión ya están bastante familiarizadas con el tipo de cosas que pueden hacer tropezar a otras personas, como la gestión de archivos, el flujo de trabajo, las pruebas e incluso la gestión del color, sin mencionar la etapa de posimpresión y conversión, así como el comercio electrónico. y cumplimiento, y por supuesto, la importancia de los contratos de mantenimiento y servicio. Además, muchos usuarios de formato ancho ya trabajan con archivos CAD y están acostumbrados a pensar en términos de objetos 3D y a tener que pensar fuera de la caja para resolver problemas difíciles, a menudo únicos.

Tipos de aplicaciones

Existen fundamentalmente cuatro aplicaciones diferentes que pueden beneficiarse de la fabricación aditiva. La aplicación original para la impresión 3D consistía en producir prototipos (la tecnología se conocía inicialmente como 'creación rápida de prototipos') y para la mayoría de los fabricantes la impresión 3D es ahora el método estándar para hacer prototipos para todo, desde embalajes hasta teléfonos móviles. Algunas impresoras 3D están diseñadas específicamente para la creación de prototipos y pueden simular diferentes colores y texturas, mientras que otras ofrecen cierto grado de funcionalidad mediante la creación de piezas móviles.

Otra aplicación común es la fabricación de moldes, que se utilizan habitualmente para la fabricación convencional, tanto para fundir objetos puntuales como hélices de barcos, como para la producción en masa. Pero hacer los moldes en sí es un proceso complicado y que requiere mucho tiempo, y muchos fabricantes ahora están recurriendo a las impresoras 3D para ello. El uso de una impresora 3D garantiza la consistencia, ya que todos los moldes serán idénticos. Además, las impresoras 3D pueden manejar formas complejas y hay una amplia variedad de materiales diferentes con los que trabajar.

Plantillas y herramientas

En general, la fabricación convencional es más rápida y rentable que la fabricación aditiva, pero la mayoría de los procesos convencionales se basan en herramientas específicas, y la impresión 3D es una forma ideal de producir esas herramientas.

Del mismo modo, la impresión 3D es un buen complemento para la impresión industrial, especialmente cuando se trata de crear plantillas especializadas necesarias para mantener los objetos en su lugar para la impresión. De hecho, Mimaki vende una impresora 3D, la 3DFF-222, junto con sus impresoras industriales de pequeño formato específicamente para este propósito. Bert Benckhuysen, director de producto senior de Mimaki Europe, explicó: “La impresora 3D también complementa a la perfección nuestras impresoras de señalización y visualización. La 3DFF-222 es capaz de producir plantillas de impresión personalizadas de forma económica, que se pueden utilizar para estabilizar la calidad de impresión cuando se imprime en impresoras LED UV de superficie plana de nuestra serie UJF ".

Añadió: “Los impresores de letreros y pantallas también pueden beneficiarse con el ahorro de tiempo y costos mediante la fabricación interna eficiente de llamativos letreros y letras de canal de colores para interiores, que se imprimen primero en 3D y luego se decoran con las impresoras UV de Mimaki en modo LD. permitiendo una impresión de alta calidad en objetos tridimensionales ".

Piezas de tiradas cortas y objetos personalizados

Cuando apareció por primera vez la impresión digital, muchas personas se preguntaron cuánta demanda habría para trabajos de tiradas cortas. Lo mismo se aplica a la fabricación en general, pero al igual que en el mundo de los gráficos, hay muchos casos en los que solo se necesitan unas pocas piezas y la tecnología mejora continuamente para manejar tiradas más largas de manera rentable. Esto puede incluir piezas que solo se necesitan en pequeñas cantidades, o donde simplemente es más rápido imprimir las piezas inmediatamente que esperar a que se envíen desde otro lugar. Del mismo modo, la impresión 3D puede ser la única opción en la que las piezas ya no se fabrican, aunque es posible que dichas piezas deban escanearse para crear un archivo imprimible si los archivos CAD no están disponibles.

Esto también podría significar accesorios y accesorios a medida como los que se utilizan, por ejemplo, en la construcción de stands de exhibición o en la instalación de gráficos de exhibición. O incluso podrían ser los propios gráficos de la pantalla. Massivit ha desarrollado una gama de impresoras 3D de muy gran formato específicamente para crear objetos grandes con fines de visualización. Estas impresoras también se han utilizado para realizar accesorios para producciones cinematográficas y teatrales. Más recientemente, Massivit ha desarrollado máquinas para producir grandes moldes, utilizando la misma tecnología, abriendo otra vía a sus clientes.

Mezcla 3D y formato ancho

Prosign Print and Display, una impresora de gran formato con sede en Nottingham en el Reino Unido, invirtió en una impresora 3D Stratasys F370 el año pasado en un intento por diversificarse. El director gerente Steve Hardy explicó: "Vemos que existe un vínculo muy estrecho entre los gráficos de visualización y la impresión 3D, pero el resto de la industria aún no lo ha hecho".


Él dice que la razón principal para comprar la impresora 3D fue poder producir accesorios y accesorios, como ganchos, soportes o bisagras necesarios para instalar sus gráficos de pantalla. Él explica: “Muchas veces nos dimos cuenta de que simplemente no podíamos encontrar la pieza correcta para que nuestras pantallas funcionaran perfectamente o tendríamos que comprar miles de ellas, y no se veían muy bien y sentí que comprometía lo que estábamos haciendo ". La impresora 3D permite a Prosign diseñar cada uno de estos accesorios específicamente para que coincida con la estética del trabajo en cuestión, e incluso agregar cosas como un logotipo o una imagen en relieve.

Hardy también ha podido incorporar elementos 3D directamente en los diseños de sus gráficos. Como ejemplo, la compañía imprimió en 3D un pequeño mouse para colocarlo en la esquina de un gráfico de escena de bosque. Hardy dice que es una pequeña cosa que muchas personas ni siquiera notan, y agrega: "Es como una firma, la atención al detalle que hace que una buena pantalla sea aún mejor y eso es lo que 3D aporta a nuestra oferta actual".

Hardy también tiene como objetivo ofrecer un servicio de oficina 3D para producir piezas para otras empresas. Él dice: "Esta es en parte la razón por la que hicimos la inversión en el F370: por el potencial de impulsar nuevas fuentes de ingresos y brindarnos la versatilidad para explorar nuevas oportunidades más allá de nuestras actividades principales existentes".

Por lo tanto, la compañía ha realizado ingeniería inversa de una pieza descontinuada para una máquina de alcoholímetro, requerida por una compañía de autobuses para sus conductores. Hardy explica: "Desarrollamos un prototipo de trabajo preciso y completamente funcional, que el cliente necesitaba fabricar en grandes volúmenes, algo en lo que finalmente pudimos ayudarlo a través de uno de nuestros proveedores de moldeo por inyección".

Conclusión

Existe una variación considerable entre los diferentes tipos de impresoras 3D, por lo que cualquier persona interesada en esta tecnología tendrá que investigar cuidadosamente con qué materiales desea trabajar y el nivel de productividad que necesita para elegir la impresora adecuada para invertir.

En última instancia, la belleza de las impresoras 3D es que son tan flexibles como las impresoras de gran formato y pueden manejar muchas aplicaciones diferentes, produciendo moldes un día y tiradas cortas al siguiente. Y si hay algo que todos podemos sacar de este último año terrible de la pandemia, entonces debería ser que la flexibilidad y la capacidad de diversificación pueden marcar la diferencia para sobrevivir en tiempos difíciles.

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