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Los ODS de la ONU y los productos químicos, el aire y el agua

por Clare Taylor | 18/12/2020
Los ODS de la ONU y los productos químicos, el aire y el agua

El aire que es seguro para respirar y el agua limpia pueden parecer un derecho fundamental, algo de lo que no deberíamos tener que preocuparnos en el mundo moderno, y los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU relacionados tal vez podrían parecer irrelevantes para los dueños de negocios que lean esto. Lamentablemente, esto no es así.

Solo en Europa, la contaminación del aire está relacionada con más de 390.000 muertes prematuras cada año, más que el número de muertes por accidentes de tráfico, y esta cifra es anterior a la pandemia. Los riesgos del Covid-19, según las investigaciones, aumentan con la contaminación del aire. La mala calidad del aire también genera problemas de salud más generales, no solo enfermedades respiratorias como el asma, sino también enfermedades cardíacas. Una gran preocupación humanitaria, también es un problema comercial. Los días laborales perdidos son un costo directo para la empresa.

La calidad del aire ha alcanzado una mayor conciencia pública desde la crisis pandémica: el cierre inicial, con niveles repentinamente más bajos de contaminación del aire, creó un contraste tan dramático con lo que nos habíamos acostumbrado, especialmente para los habitantes de las ciudades. Incluso aquellos fuera de las ciudades vieron cambios: algunos de repente se encontraron viendo horizontes distantes que se habían perdido por la neblina de la contaminación durante tanto tiempo que habían sido olvidados. La vida silvestre también recibió un impulso, en parte debido a la mejor calidad del aire.

La contaminación del agua también se ha convertido en un tema más cotidiano, con programas de televisión populares que destacan los riesgos de los plásticos, incluidos los microplásticos, que dañan la vida silvestre, se convierten en parte de la cadena alimentaria y finalmente terminan en los cuerpos humanos. Pero el plástico no es el único problema, la contaminación química es un problema muy serio. Llega a ríos, mares y aguas subterráneas (de las que proviene gran parte de nuestra agua potable) de diversas fuentes. Algunas pueden ser directas, como derrames que llegan a ríos, desagües y tierra desprotegida, y otras por escorrentías de caminos contaminados por neumáticos de vehículos, aceite o combustible, o escorrentías agrícolas. No se necesita mucho para dañar seriamente un río o arroyo a una distancia considerable y puede provenir de algo tan simple como un recipiente dañado que se filtra en un desagüe en el patio que conduce a agua cercana. Luego ves imágenes lamentables como la de mi canal local no hace mucho tiempo, después de un derrame de diesel en el patio de una fábrica, con peces muertos cubriendo la superficie, plantas de agua muertas y pudriéndose, y voluntarios luchando para levantar cisnes cubiertos de aceite mientras contraatacado. Por lo general, estos eventos pueden rastrearse hasta su origen y tienden a generar multas elevadas.

La contaminación nos afecta a todos: nuestra salud y nuestras finanzas.

Quizás las principales metas de los ODS que abordan directamente la contaminación son 14.1 Para 2025, prevenir y reducir significativamente la contaminación marina de todo tipo, en particular de las actividades realizadas en tierra, incluida la contaminación por desechos marinos y nutrientes , y 12.4 Para 2020, lograr una gestión ambientalmente racional de sustancias químicas y todos los desechos a lo largo de su ciclo de vida, de conformidad con los marcos internacionales acordados, y reducir significativamente su liberación al aire, el agua y el suelo a fin de minimizar sus impactos adversos en la salud humana y el medio ambiente [y tenga en cuenta esta fecha de finalización - para el tiempo que esté leyendo esto, probablemente habrá pasado!].


Otro objetivo, 3.9, aborda las consecuencias para la salud humana: para 2030, reducir sustancialmente el número de muertes y enfermedades causadas por productos químicos peligrosos y la contaminación y contaminación del aire, el agua y el suelo.

Ya existe una gran cantidad de legislación para gestionar la contaminación de la industria, que se aplica incluso a las empresas más pequeñas. Ascendiendo en la jerarquía, se pide a las autoridades públicas que rindan cuentas por el incumplimiento de las leyes de nivel superior; el gobierno del Reino Unido ha sido llevado a los tribunales varias veces por violar los umbrales de calidad del aire y la batalla aún continúa. En Londres, se está llevando a cabo una investigación para determinar si la causa de la muerte de una niña de nueve años fue la contaminación del aire. La contaminación y sus efectos sobre la salud humana y el medio ambiente son cada vez más litigiosos.

Incluso si la presión se dirige a las autoridades públicas para mejorar la calidad del aire, las únicas acciones que pueden tomar se relacionan con las causas principales: transporte, industria, combustión. Esto se traduce en presión sobre las empresas, quizás por medio de aire limpio o zonas de bajas emisiones y tarifas de emisiones para vehículos, o por otros medios legislativos, incluidos los controles de emisiones industriales. La mejora de la calidad del agua funciona de manera similar: la necesidad de evitar que las sustancias contaminantes lleguen al agua.

La preocupación pública por la contaminación del aire y el agua se suma a la presión sobre las organizaciones más grandes para que no solo hagan lo correcto, sino que también puedan demostrar que lo hacen.

Esto se vuelve relevante para sus empresas de impresión porque, a medida que los consumidores hacen preguntas a sus clientes finales, estas se desarrollan en la cadena de suministro. No se trata solo de lo que hace el minorista para gestionar sus propios impactos, sino de cómo se aseguran de que sus proveedores gestionen los suyos. La práctica habitual es comenzar revisando aquellos proveedores cuyos impactos potenciales son mayores y luego avanzar en la cadena de suministro; esto luego se abre a proveedores de segundo nivel, aquellos que trabajan para proveedores directos, y luego continúa a través de niveles. Es posible que esto aún no haya llegado a su empresa, pero eventualmente lo hará. El impacto de la cadena de suministro se incluye en ISO 14001, el estándar internacional del sistema de gestión ambiental, y en muchos estándares de informes.

Qué pueden hacer todas las empresas: algunas acciones sencillas

Muchos de los que lean esto ya estarán haciendo algunas o todas las acciones a continuación, pero es posible que otros no. En ese caso, utilice las ideas para determinar dónde se encuentran sus mayores riesgos y establezca un plan para gestionarlos y reducirlos paso a paso.

Consulte también la legislación local de prevención de la contaminación; varía de un lugar a otro, por lo que debe estar al tanto de lo que se aplica a usted.

Protección del agua:


Piense dónde se encuentra y cuáles podrían ser los riesgos de los productos químicos que usa: cómo se almacenan las cosas, ¿están en contención secundaria o en diques para evitar que cualquier fuga llegue al medio ambiente, ya sea en tierra o en agua? ¿Está capacitado el personal en caso de derrames y tiene suficientes equipos para derrames? ¿Sabe adónde conducen los desagües externos y sabe el personal que no debe permitir que entren productos químicos? ¿Se almacenan los desechos de tal manera que el agua de lluvia no pueda correr a través de ellos y contaminarse antes de ingresar a los desagües? Si tiene separadores de aceite / agua en un depósito de vehículos, ¿se les da el mantenimiento adecuado?

Manejo de la contaminación del aire:

¿Son las emisiones un factor a la hora de elegir vehículos o proveedores logísticos? ¿Alienta y apoya al personal y a los visitantes a utilizar el transporte público, caminar o andar en bicicleta si es posible? ¿Puede hacer un mayor uso de la tecnología para evitar los kilómetros recorridos por las personas o el trabajo?


En su edificio, ¿se mantiene regularmente alguna planta de aire acondicionado o calefacción? ¿Se mantienen tapados todos los recipientes de solventes y los contenedores de trapos cerrados para evitar la evaporación de compuestos orgánicos volátiles? Al seleccionar una nueva planta, ¿se tienen en cuenta los consumibles y las emisiones?
Para ambos, ¿qué puede hacer para reducir las emisiones?

Avanzando

Saber que está haciendo lo correcto para ayudar a proteger la salud humana, las generaciones futuras y reducir los riesgos de contaminación accidental es un buen lugar para una empresa. También debe poder demostrar esto, hacer que sus clientes se sientan positivos acerca de usted y, si es un impresor B2B, ayudarlos a demostrar que están administrando los impactos de su cadena de suministro.
Algo de esto será evidente para los visitantes con solo mirar a su alrededor, pero mantener registros de los controles realizados, la capacitación sobre derrames, los simulacros de derrames y cualquier otra cosa que esté haciendo para prevenir la contaminación lo ayudará a cumplir con las leyes locales y ofrecerá tranquilidad a los clientes.

El siguiente artículo de esta serie trata sobre los ODS y las preocupaciones sociales y el empleo.

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