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Innovaciones en estampación textil: transparencia y trazabilidad

by Debbie McKeegan | 17/08/2022
Innovaciones en estampación textil: transparencia y trazabilidad

Hablando en la FESPA Global Print Expo 2022 en Berlín, Debbie McKeegan, embajadora textil de FESPA, explica cómo las nuevas innovaciones y formas de pensar están ayudando a la industria textil europea a ser más sostenible.

La industria textil no se caracteriza por ser particularmente respetuosa con el medio ambiente. ¿Por qué eso necesita cambiar?

Cualquiera que compre sus materiales impresos debe estar seguro de que se han creado de manera eficiente con procesos respetuosos con el medio ambiente y que se han obtenido de forma responsable. La industria se está moviendo hacia una era en la que la transparencia y la trazabilidad son la nueva normalidad, sin duda. Los clientes y consumidores necesitan claridad. La circularidad debe integrarse en el ciclo de vida de todos los productos que fabricamos, y la industria textil está considerando muy seriamente su impacto histórico y la regeneración ecológica.

¿Qué más está impulsando esta tendencia?

La propia industria de la impresión también está impulsando ese cambio y tiene una nueva visión para el futuro. Las empresas no quieren tener capital invertido en acciones que, en última instancia, se descontarán si no se venden. La fabricación cercana a la costa permite que el minorista/comprador tome medidas y aproveche los plazos de entrega reducidos. Al hacerlo, el comprador puede mantenerse al día con los datos de ventas y reaccionar utilizando la producción de proximidad, que es rentable y eficiente en términos de carbono. Si observa la industria de la moda, el 75 % del precio del producto está allí como una red de seguridad, por lo que si pueden producir impresión bajo demanda más cerca de casa: entonces tienen un 45 % más de margen para jugar. Su capital está girando más rápidamente, por lo que el nearshoring y el reshoring son estrategias sólidas porque son mejores desde el punto de vista ambiental y financiero. Definitivamente ha habido un gran cambio en esa dirección, que ha ido en paralelo con la aceleración de las ventas de comercio electrónico, donde tuvimos 10 años de crecimiento en los primeros seis meses de cierre.

¿Cómo ha impactado la pandemia en el cambio hacia la sostenibilidad?

La investigación y el desarrollo dentro de la industria no se detuvieron debido al confinamiento, sino que siguieron avanzando. Además, lo que sucedió después de COVID, con los problemas que las personas tuvieron dentro de sus cadenas de suministro, es que ha habido un gran apetito por una producción más sostenible, junto con una mayor conciencia de los consumidores sobre las tecnologías verdes sostenibles emergentes. Los clientes reales a los que suministra la industria, más allá de la comunidad de impresión, han tenido exactamente los mismos problemas. La certificación también es muy importante, por lo que la industria ha estado trabajando en todas estas cosas en segundo plano, y ahora han pasado a primer plano.

¿Cuáles son algunas de las innovaciones que mejoran la sostenibilidad de los textiles?

En FESPA, hay mucho enfoque en la industria de la señalización y los gráficos de gran formato, pero todas esas tecnologías utilizadas por la industria a lo largo de los años ahora se están adaptando a los textiles y la decoración de interiores. Entonces, por ejemplo, las tecnologías UV que se construyeron para la industria de la señalización tienen aplicaciones masivas para interiores, donde se necesita durabilidad y un buen rendimiento de color. Ahora vemos que esas tecnologías se mueven hacia ese espacio, y se ve la convergencia de las impresoras de exhibición que buscan nuevos mercados para los que puedan usar esa tecnología. También tenemos muchos desarrollos excelentes con tintas Latex y sublimación de tinta de compañías como HP, que han creado software, maquinaria, tecnologías de cabezales, química de color y recubrimientos nuevos y fantásticos para los mercados de decoración de interiores y moda. Hay tanta creatividad en nuestra industria. Las aplicaciones y tecnologías se extienden de un mercado a otro para alterar los mercados convencionales. Preparada para la disrupción está la industria de la decoración de interiores.

¿Cómo se están utilizando estas innovaciones en la práctica?

Echemos un vistazo a la gama HP Latex, que ha revolucionado enormemente el mercado de la decoración durante los últimos 10 años. Hay muchos pioneros notables en todo el mundo, todos los cuales utilizan la tecnología para interrumpir los mercados y capitalizar la creatividad y la eficiencia de la producción digital. John Mark Ltd son un buen ejemplo. Como imprenta digital del Reino Unido, que imprime 3000 metros de papel tapiz por día, ofrece un servicio súper rápido, una creatividad excepcional y una impresionante colección de materiales imprimibles como mica, materiales nacarados y superficies naturales como algas marinas y corcho. Pero el Latex no es solo para revestimientos de paredes, dentro de Printeriors puedes ver muchos ejemplos de espejos, películas vinílicas, cerámicas y otras aplicaciones. El látex es un proceso ecológico y los consumidores buscan una producción sostenible, sustratos imprimibles y aplicaciones que sean respetuosas con el medio ambiente. Ha habido muchos desarrollos, la maquinaria se ha vuelto más asequible y todas esas innovaciones están fomentando el crecimiento empresarial en el mercado.

¿Estos nuevos productos son más caros de comprar para los clientes?

Los revestimientos de paredes son tradicionalmente un mercado industrial para la fabricación en masa. Si tuviera que mirar a una empresa como Graham & Brown, podría producir 40.000 metros de impresión por día en una de sus fábricas utilizando máquinas enormes para la producción en masa. Es posible que esos métodos de producción nunca se igualen en precio por volumen, pero eso no es lo que mucha gente quiere, y una gran parte del mercado está cambiando. Si fuera diseñador de interiores hace cinco años, tendría que comprometerse con 20 rollos de papel tapiz, por ejemplo. Ahora, puede elegir y diseñar su propio papel pintado y tener un rollo de 10 metros por 70 €, entregado en tres días. Es asombroso.

¿Qué más se puede hacer para mejorar la sostenibilidad de la industria textil?

En toda Europa, los gobiernos están impulsando diferentes formas de regulación obligatoria y cumplimiento en todos los sectores, y no pasará mucho tiempo antes de que nuestra industria tenga que enfrentar eso. Las ONG también están impulsando la agenda, y eso es fantástico porque la información llega al consumidor. Al fin y al cabo, somos fabricantes que producimos para nuestros clientes, por lo que es importante que fabriquemos de forma sostenible. Nunca ha sido más importante invertir realmente en tecnologías sostenibles; al hacerlo, está preparando su negocio para el futuro, al mismo tiempo que atrae a las personas adecuadas a su negocio. La próxima generación no quiere vivir en un mundo de desechos.

También creo que el consumidor tiene la responsabilidad social de cambiar su comportamiento, y solo a través del intercambio de conocimientos podemos hacerlo cualquiera de nosotros. Pero hay mucho lavado verde por ahí. Actualmente es imposible rastrear y rastrear la cadena de suministro en un formato 360, pero una vez que podamos, nuestra comunidad de fabricación podrá abastecerse de manera responsable.

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