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Impresión textil digital, equipos y aplicaciones

por Global Administrator | 16/09/2015
Impresión textil digital, equipos y aplicaciones

La demanda de impresión textil digital está en plena ebullición pero ¿es este sector una buena apuesta para mi negocio? ¿Cuáles son los equipos y opciones de mercado?

La demanda de impresión textil digital está en plena ebullición pero ¿es este sector una buena apuesta para mi negocio? ¿Cuáles son los equipos y opciones de mercado?

La tecnología digital está cada vez más presente en todos los ámbitos de la industria, y el textil no es ajeno a ello. Para este mercado, en el que prevalecen técnicas tradicionales, se están imponiendo soluciones como las impresoras inkjet para la impresión directa sobre prendas, que ofrecen muchas más ventajas en comparación con los sistemas analógicos.

A lo largo de los últimos años una serie de informes han vaticinado el crecimiento dinámico del mercado de impresión textil digital. Uno de ellos, el Print Census de FESPA realizado conjuntamente por FESPA e InfoTrends afirma que el 27% de los encuestados ya están invirtiendo en el sector de estampación textil y un 21% tiene previsto un gasto específico en este área.  

Actualmente están funcionando dos sistemas de estampación digital sobre materiales textiles: la estampación directa y la estampación indirecta.

En la estampación digital directa las imágenes se imprimen sobre el tejido sin emplear soportes intermedios. Estas son pedidas desde una unidad (PC) y se ejecutan sobre el textil por medio de una impresión directa desde archivos con extensión png o jpg. Estas impresoras emplean generalmente un sistema de cabezales de inyección micro-piezoeléctricos a través de los cuales la tinta textil es depositada por micro chorros sobre la tela, en forma secuencial hasta conformar la imagen, tal cual sucede en una impresora gráfica que trabaja sobre papel.

Algunas impresoras emplean tintas de sublimación, mientras que otras usan tintas dispersas. Ambas son de base acuosa, pero como regla general, las tintas de colorantes dispersos tienen mucho mayor resistencia a la luz, lo que las hace más adecuadas para su uso exterior.  

En la estampación digital indirecta se requiere la impresión sobre un soporte (que normalmente es de papel) para transferir luego la imagen sobre el material textil. A esta técnica se la denomina también estampación por sublimación. Esto significa que necesitará una prensa de calor para fundir la imagen a la tela final.

La prensa de calor utiliza una combinación de presión y calor típicamente alrededor de 180 a 210 grados. Este proceso conduce las tintas colorantes en las fibras del tejido para que el material conserve su propio aspecto natural y textura, y además mantenga su calidad con el tiempo.

Se está convirtiendo en común para los proveedores de servicios de impresión utilizar látex, UV e impresoras solventes para aplicaciones gráficas a corto plazo, pero es cierto que la impresión por sublimación puede producir colores más vibrantes y se adapta mejor a su uso a largo plazo.

Impresoras de sublimación de tinta

En la actualidad son muchas las marcas que han apostado por el mercado de sublimación textil, desarrollando nuevos equipos que establecen altos estándares de rendimiento para el sector.

Roland DG

Roland presentó a principios de año la nueva Texart RT-640 (foto de abajo), una máquina de 160cm de formato ancho, capaz de imprimir a velocidades de hasta 32,6 m² / h. Incluye la posibilidad de poder escoger entre una configuración de cuatro colores (2xCMYK) u ocho (CMYKLcLm, Naranja y Violeta), y la elección del software RIP VersaWorks o ErgoSoft Roland Edition, desarrollado específicamente para la RT-640 por ErgoSoft.

RolandRT640 DC16471 web

Para complementarlo, Roland lanzó una nueva prensa a principios de este año, la CS64, que puede producir hasta 50m²/hr.

Mimaki

Mimaki, uno de los pioneros en impresión digital textil, también cuenta con varios modelos. La TS500, de 1,8 m, imprime con una velocidad inigualable de hasta 150m2/h en papel de sublimación. La DS TX500, por otro lado, puede imprimir directamente en tejidos de poliéster preparados para digital y todo tipo de señalización flexible, y la TX500-1800B, ofrece un sistema de cinta transportadora automatizada, capaz de imprimir directamente a una amplia cantidad de tejidos naturales y artificiales.

Pero Mimaki también vende la TS5 de 1.6m, que imprime hasta 40 m²/ h, y ofrece a las empresas un gran potencial creativo especialmente para trabajos personalizados y bajo demanda para la confección como chalecos, bufandas o prendas deportivas.

Existe otro modelo, la TS34, de 1,8 m, que puede imprimir hasta 32 m²/ h en cuatro colores o 17 m²/h en seis colores y la JV5 de 3.2m, que puede imprimir directamente en poliéster y transfer de sublimación, haciéndola ideal para imprimir gráficos, banderas, banners y otro tipo de señalización suave.

A principios de este año durante FESPA 2015, Mimaki lanzó la TS300P, un equipo de 1,8m con una capacidad de impresión de hasta 115 m²/hr, perfectamente adaptado para la creación de moda, prendas de vestir, ropa deportiva, accesorios y puntos de venta.

Epson

Epson entró por primera vez en el mercado de la sublimación de tinta con el lanzamiento de la gama SureColor SC-F. Los modelos de 44 y 64 pulgadas están equipados con el propio cabezal de impresión PrecisionCore de Epson y la tinta UltraChrome DS.

La SureColor SC-F6000 de 44 pulgadas para volúmenes medianos y pequeños, puede imprimir hasta 63 m²/hr, mientras que la SureColor SC-F7000 de 64 pulgada, pueden producir hasta 58 m²/hr y es ideal para una producción rentable de cartelería, ropa deportiva, textiles o artículos promocionales.

La más reciente adición a la serie es la SC-F9200, que cuenta con una nueva tinta de alta densidad HDK Black, pensada para reducir el uso y coste de la tinta y obtener negros neutros y profundos. Tiene una velocidad de impresión de hasta 97m²/hr y estará disponible a partir de octubre de 2015.

Mutoh

Mutoh también cuenta con diferentes impresoras de sublimación de tinta, habiendo adaptado varios de sus impresoras de gran formato al uso de tintas UV con base acuosa.

Durante FESPA 2015, la firma lanzó la nueva ValueJet 1938WX, una impresora de 1.9m de ancho, equipada con doble cabezal para una producción más rápida y eficiente, y que puede imprimir directamente en textiles, así como en papel de transferencia. Básicamente se trata de una versión más amplia de la 1638WX de 1.6m lanzada por Mutoh el año pasado.

También hay una impresora de sublimación de tinta de 2,6m, la ValueJet 2638, que es capaz de imprimir por transferencia a velocidades de hasta 108 m²/hr.

Y en impresión textil directa, Mutoh ha desarrollado la 1628TD de 1,6m, y la 2628TD de 2,6m, ambas utilizan tintas dispersas para imprimir directamente en tejidos de estructura abierta o cerrada (tejido de cartelería, banderas, textiles de decoración, etc). Además la ValueJet 1628TD tiene una opción para usarse para impresión por sublimación en papel de transferencia.

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