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CottonBee, una historia de éxito de impresión bajo demanda que impulsa la producción sostenible bajo

por Debbie McKeegan | 30/09/2020
CottonBee, una historia de éxito de impresión bajo demanda que impulsa la producción sostenible bajo

A medida que la industria textil avanza hacia un futuro sostenible, el crecimiento de la impresión bajo demanda se acelera a un ritmo sin precedentes. Las tecnologías digitales han democratizado el espacio de la impresión, lo que ha permitido una explosión de crecimiento empresarial dentro del mercado. En nuestra entrevista más reciente, Michał Laskowski

Print-on-Demand ofrece una alternativa sostenible a la producción en masa. También desbloquea la cadena de valor y, en un sector donde la velocidad de entrega ahora se requiere junto con la producción de impresión sostenible, el mercado está listo para un crecimiento exponencial. Especializados en tejidos naturales que utilizan tecnologías de impresión de pigmentos, CottonBee tiene ahora más de 20.000 clientes en todo el mundo.


Leyenda: Con más de 20,000 clientes, podemos administrarlo todo con nuestra plataforma de impresión web de comercio electrónico hecha a medida, totalmente integrada con nuestras herramientas de gestión de producción personalizadas. Crédito: CottonBee.

¿Cuándo se fundó CottonBee? ¿Y cuál es su visión para el crecimiento de las empresas?
La idea de iniciar un negocio que permitiera la impresión de pequeños volúmenes se le ocurrió a mi esposa a principios de 2013, y CottonBee entró en pleno funcionamiento en noviembre de ese año, hace unos 7 años. Desde el principio, nuestro objetivo fue ofrecer impresión en tejidos y textiles, un servicio que en ese entonces estaba reservado a los fabricantes de ropa y las grandes empresas, y que estaba dirigido a emprendedores, creadores artesanales y aficionados. Por lo tanto, la impresión de ningún pedido mínimo fue un paso revolucionario. Ahora parece que hemos cerrado el círculo, ya que tenemos que aumentar la capacidad de producción para atender no solo la impresión a pequeña escala, sino también pedidos a granel más consistentes para los actores más grandes del mercado.

¿Dónde se encuentran sus clientes y a qué sectores del mercado atiende? ¿De qué sector proviene el nuevo crecimiento?
A pesar de comenzar como una pequeña imprenta de nueva creación que proporcionaba impresión de telas exclusivamente al mercado polaco, hoy nuestros clientes provienen de toda Europa. Hay muchos segmentos de mercado a los que nos dirigimos, desde propietarios de empresas hasta clientes individuales, que desean producir algo único. Nuestras telas son utilizadas por fabricantes de ropa para bebés, marcas de moda, marcas de decoración del hogar, artesanos, artistas, incluso museos y cines. Más recientemente, después del brote de COVID, hemos experimentado un crecimiento en la demanda de telas estampadas de clientes internacionales. Además, algunas empresas han estado buscando nuevos proveedores de tejidos en sus proximidades para minimizar el riesgo de retrasos en los envíos. Esto ha hecho aún más evidente que nos estamos convirtiendo en una solución viable para ellos.

¿Imprime tintas reactivas y pigmentadas para tejidos naturales? ¿Qué tecnologías utiliza y qué importancia ha adquirido para sus clientes la certificación de tintas?
Creemos firmemente en la impresión con tinta pigmentada, ya que nos permite lograr tiempos de entrega rápidos para nuestros clientes. Nuestra primera impresora Mimaki Tx400 proporcionó una gran flexibilidad y calidad de impresión cuando éramos solo una pequeña empresa de nueva creación. Cuando más tarde cambiamos a las impresoras Tx300P (una impresora directa a textil Tx300P-1800 y una Tx300P-1800B con una cinta adhesiva para imprimir en telas finas y elásticas) logramos imprimir en telas elásticas, lo que representó un importante paso adelante y un base sólida para seguir avanzando en nuestro negocio. Con un posprocesamiento mínimo y una amplia variedad de tintas pigmentadas a base de tejidos, pudimos ofrecer una alternativa de impresión textil ecológica a las marcas sostenibles y a cualquier persona que se preocupe por preservar el medio ambiente natural. Años más tarde, todavía vemos cómo el uso de tintas pigmentadas en fibras naturales puede marcar la diferencia y ofrecer enormes ventajas, especialmente dada la creciente importancia de las soluciones sostenibles para la industria textil. Las certificaciones para telas, pigmentos e incluso todo el proceso de fabricación son lo que los clientes quieren ver, por lo que contar con tintas compatibles con OEKO-TEX y GOTS es un factor clave aquí. Como ahora estamos en el proceso de implementar soluciones de grado industrial que esperamos almorzar a fines de septiembre para aumentar aún más nuestra capacidad, todas las características mencionadas anteriormente son características importantes que queremos ofrecer a nuestros clientes.

Compra de tejidos sostenibles - Concienciación del consumidor + comportamiento - ¿Están los clientes dispuestos a pagar más por tejidos de origen medioambiental?
Es especialmente difícil medir las expectativas de los clientes con respecto a los precios, particularmente ahora, cuando COVID ha cambiado tanto en el comportamiento de los clientes. Pero creemos que cuidar el medio ambiente sigue siendo importante, por lo que pagar un poco más por un tejido de calidad que sea sostenible y natural sigue siendo una mejor solución que comprar poliéster más barato y contribuir a la contaminación por microplásticos. De hecho, esperamos lanzar una nueva colección de bases de tela sostenibles con certificaciones GOTS, todo en colaboración con un gran fabricante textil europeo, el próximo otoño y ciertamente tenemos curiosidad por ver cómo funcionará todo.

Cuéntenos sobre el flujo de trabajo de producción: ¿cómo controla la gestión del color cuando trabaja con clientes virtuales en varias bases de tejido?
Como trabajamos con una gama de varios gramajes de tejidos y tejidos de punto, tenemos nuestro perfilado de color interno basado en el sistema Barbieri. Tenemos perfiles hechos para cada base de tela, por lo que podemos garantizar una excelente reproducción del color y resultados consistentes en la impresión. Nuestro servicio de atención al cliente también realiza una gran cantidad de trabajo: nuestro equipo mantiene informados a los clientes cada vez que las imágenes deben convertirse a la paleta de colores CMYK, lo que podría afectar la impresión final.

Satisfacer las expectativas de los clientes: con una base de clientes diversa, ¿cómo gestiona el flujo de trabajo de producción para que los pedidos, independientemente de la escala, se fabriquen y envíen de forma eficiente y rápida?
Hay una gran cita de Warren Bennis: “ La fábrica del futuro tendrá solo dos empleados, un hombre y un perro. El hombre estará allí para alimentar al perro. El perro estará allí para evitar que el hombre toque el equipo. ”. Con más de 20.000 clientes, podemos gestionarlo todo con nuestra plataforma de impresión web de comercio electrónico hecha a medida, totalmente integrada con nuestras herramientas de gestión de producción personalizadas. Nuestro equipo de TI también es una parte clave para ayudarnos a manejar el flujo de trabajo de manera ordenada.

La sostenibilidad es una expectativa creciente: ¿cómo está abordando la sostenibilidad como empresa?
Nuestros esfuerzos se centran en garantizar que cada paso de nuestro proceso de producción sea cada vez más ecológico. Con la impresión bajo demanda, queremos reducir los residuos textiles que genera anualmente la industria textil. Estamos imprimiendo en tejidos de algodón y producidos localmente con certificaciones OEKO-TEX. Usamos pigmentos que cumplen con OEKO-TEX y GOTS. Estamos acortando nuestra cadena de suministro para reducir la huella de carbono de CottonBee. Intentamos reducir el uso de papel y plástico siempre que podemos. En pocas palabras, hacemos todo lo posible para ser lo más ecológicos posible, a pesar de ser parte de una de las industrias más contaminantes del mundo.

¿Están sus clientes haciendo las preguntas correctas y han visto una mayor demanda de producción de proximidad?

Leyenda: Hemos sido proveedores de telas impresas para muchas empresas locales durante años, pero con COVID hemos visto un aumento significativo en la cantidad de clientes que buscan una tienda de impresión textil en sus proximidades. Crédito: CottonBee.

Las empresas de la industria textil han tenido dificultades con los envíos de sus entregas, por lo que acortar la cadena de suministro era la solución obvia.

¿Qué sigue para el equipo de CottonBee y dónde le gustaría que estuviera el negocio dentro de 2 años?

Leyenda: Nuestro próximo paso definitivamente será aumentar nuestra capacidad de producción. Los últimos 6 meses nos han demostrado que todavía existe una demanda creciente de impresión de tela sin cantidad mínima de pedido. Crédito: CottonBee.

Con muchas empresas de la industria textil acortando sus cadenas de suministro, también nos convertimos en un proveedor viable para los fabricantes de ropa y las empresas más grandes, ya que podemos ofrecerles una respuesta más rápida.

También centrarnos aún más en la sostenibilidad es algo que siempre tenemos en mente. Esas son nuestras prioridades a partir de ahora. Además, en algún momento, nos gustaría ofrecer una variedad aún más amplia de servicios a nuestros clientes, pero lo daremos paso a paso.

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