Screen Printing

Serigrafía: ¿sigue siendo aplicable en la era digital actual?

by Nessan Cleary | 29/08/2023
Serigrafía: ¿sigue siendo aplicable en la era digital actual?

Nessan Cleary analiza la serigrafía y si esta técnica sigue siendo relevante con la presencia de la impresión y la tecnología digitales.

La serigrafía no es una técnica nueva, ya que se originó en China en el siglo X y luego adquirió una popularidad constante en Occidente a partir del siglo XVIII, gracias primero a los avances en el material de serigrafía y luego en las tintas utilizadas. Entonces, ¿hay todavía espacio para una tecnología tan antigua en las imprentas actuales, teniendo en cuenta la llegada de la tecnología digital y los cambios en los gustos modernos?

La serigrafía es un proceso extremadamente versátil y puede funcionar con muchos sustratos diferentes, incluidos plástico, metal y vidrio. La serigrafía todavía se utiliza ampliamente para la impresión industrial, incluidas aplicaciones como electrónica impresa y placas de circuitos.

La técnica se basa en una pantalla de malla, que se compone de un negativo de la imagen requerida que bloquea esa parte de la malla. Luego, la tinta pasa a través del resto de la malla hacia el sustrato. Cada malla solo puede imprimir un color, por lo que más colores significan más costo y tiempo. Las impresiones tienen muy buena longevidad, por lo que son adecuadas para aplicaciones como banderas.

En la serigrafía se utiliza principalmente tinta plastisol, en la que partículas de polímeros como el PVC se suspenden en una emulsión plastificante. Cuando se imprime, la tinta se deposita en la superficie del sustrato y se adhiere al material cuando se cura. Estas tintas funcionarán con una amplia gama de materiales y darán una muy buena consistencia de color. Pueden producir un mango más pesado, que algunas personas encuentran demasiado pegajoso, aunque otras aprecian la textura. Hay algunas tintas a base de agua disponibles que se consideran mejores para el medio ambiente. Ofrecen un tacto más ligero a las telas pero funcionan con una gama más limitada de materiales.

Leyenda: La máquina Kyo Hybrid DtG de Aeoon combina la serigrafía con la impresión digital.

La serigrafía en prendas ofrece algunas ventajas sobre la impresión digital. Funciona con una gama más amplia de materiales, incluido el poliéster. Además, puede producir colores más vibrantes, especialmente en materiales más oscuros, porque la tinta es mucho más espesa cuando se aplica a la tela. Es relativamente fácil agregar efectos especiales como brillo mediante la elección de tintas.

Naturalmente, como técnica analógica, se adapta mejor a tiradas de impresión más largas, donde el coste de producción de las pantallas se puede absorber más fácilmente. Las serigrafías manuales realmente no pueden competir con las impresoras DtG y DtF actuales, pero hay muchas prensas de serigrafía automatizadas que pueden producir prendas en un volumen muy superior al de sus contrapartes digitales.

MHM, por ejemplo, con sede en Austria, suministra varias impresoras serigráficas para el mercado textil, incluida la gama alta Synchroprint 5000, que cuenta con una tableta como control principal con actualizaciones de software en línea. Tiene un diseño de carrusel con opción de número de paletas de 8 a 20 con hasta 18 estaciones de impresión. Menos paletas significa más opciones en el tamaño, con máquinas con hasta 12 paletas que ofrecen áreas de impresión de hasta 80 x 110 cm, en comparación con el área de impresión estándar de 50 x 70 cm. Dependiendo de la variación, la SP5000 puede producir hasta 1400 piezas por hora.

Leyenda: MHM ha desarrollado esta prensa serigráfica automática iQ Oval CDS.

También está el iQ Oval CDS, que se presentó por primera vez a principios de 2021 y ha sido diseñado para ofrecer alta productividad a bajo costo. Utiliza un sistema de transmisión por correa servoaccionado desde el SP5000, así como un panel de control de pantalla táctil con WiFi. Tiene un diseño modular para que los usuarios puedan agregar más paletas a medida que crece el negocio. Se necesitarán hasta 60 palés y hasta 29 estaciones de impresión, con tamaños de impresión que van desde 50 x 70 cm hasta 80 x 110 cm.

Anatol fabrica una gama de equipos de serigrafía que incluyen prensas automáticas y manuales, así como secadores y unidades de curado instantáneo. Su última impresora de pantalla automática es la Infinity Oval, que es totalmente servoaccionada con paneles de control de pantalla táctil en cada cabezal de impresión para que todas las configuraciones se puedan guardar y reutilizar para ahorrar en tiempos de configuración. Hay varias configuraciones para elegir, que van desde 16 estaciones y hasta 10 colores, hasta 48 estaciones y 42 colores.

La empresa estadounidense M&R fabrica varias prensas serigráficas automáticas. Su máquina más reciente es la Gauntlet 4, que tiene un diseño de carrusel con un indexador accionado por correa. Está disponible en dos versiones, una con un área de imagen máxima de 51x51cm y la otra con un área de imagen de 51x71cm. Se pueden configurar con entre 16 y 20 estaciones y con 14 a 18 colores. Hay varias opciones, incluida una para detectar palets vacíos y evitar la impresión, así como varias paletas y platos.

Adelco es una empresa británica con base de fabricación en Shanghai, China, que fabrica secadoras, impresoras digitales y serigrafías, todo para el mercado de la confección. Esto incluye Matrix Oval, que tiene un diseño modular y se puede configurar con hasta 66 paletas y estaciones de impresión. Se puede elegir entre tres formatos de impresión: 45 x 60 cm, 50 x 70 cm y 60 x 80 cm. Puede producir hasta 900 impresiones por hora. El año pasado, Adelco introdujo una variante de esta máquina, la All over Oval, que puede imprimir en cada parte de una camisa, incluidas las mangas.

El año pasado, Adelco también presentó un dispositivo digital híbrido. Esta es una impresora digital que ha sido diseñada para que pueda adaptarse a una impresora de pantalla, como Matrix Oval, en lugar de una de sus estaciones de impresión. Utiliza cabezales de impresión Ricoh con una resolución de 600 x 1800 ppp. Se puede elegir entre una versión de cuatro o seis colores, con CMYK más rojo y verde, utilizando una tinta pigmentada. Imprimirá en una variedad de materiales, incluidos algodón, nailon y poliéster. Puede cubrir un área de impresión de 600 x 800 mm y producir hasta 350 artículos por hora.

Aeoon ha desarrollado el Kyo Hybrid, ahora en su tercera generación. Desde el frente, se trata esencialmente de una impresora DtG de inyección de tinta, pero con una estación de serigrafía en la parte posterior. Esto lo convierte en una solución muy flexible que puede manejar una amplia gama de tejidos diferentes, incluidos algodón, poliéster y viscosa. Las piezas de serigrafía y digitales se pueden utilizar por separado o combinadas para producir efectos interesantes o para ahorrar tinta en tiradas más largas. La parte digital utiliza un tratamiento previo, pero solo lo aplica a las áreas a imprimir. Hay tres estaciones de impresión. Se puede configurar con ocho cabezales de impresión para dos juegos de CMYK o 12 cabezales para incluir cuatro canales de blanco con una resolución de hasta 600 x 2400 ppp. Tiene una imagen de impresión de 40x20cm.

En conclusión, la impresión digital se ha vuelto cada vez más común en los últimos años, particularmente durante la pandemia, donde permitió a las empresas crecer rápidamente para satisfacer la creciente demanda del comercio electrónico. Pero la serigrafía todavía tiene mucho que ofrecer. Puede permitir tiradas más largas, lo cual es esencial para satisfacer la demanda de las marcas. La serigrafía puede trabajar con una amplia gama de materiales y puede crear efectos especiales y colores muy vibrantes, razones por las que todavía existen muchas serigrafías.

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