Packaging

Embalaje sostenible: reducir el impacto

by FESPA | 05/11/2021
Embalaje sostenible: reducir el impacto

El embalaje es una de las áreas clave de crecimiento en la industria de la impresión. También es un factor clave en la creciente cantidad de residuos. ¿Cómo pueden las imprentas ayudar a reducir el impacto de los envases en el medio ambiente?

Para la mayoría de los consumidores finales, la mayor parte del embalaje se percibe como una molestia. Para determinar qué implica la creación de envases sostenibles es importante analizar para qué se utilizan los envases:

  • Hacer que los productos sean atractivos para los consumidores.
  • Proteger los productos durante los viajes y en los estantes.
  • Promoción de la imagen de marca.
Por supuesto, estos son objetivos importantes. Sin embargo, para determinar cómo la industria de la impresión puede ayudar a que los envases sean más sostenibles, las “3 R” son un buen punto de partida:
  • Reducir
  • Reutilizar
  • Reciclar.

Veámoslos más de cerca…
LEYENDA: Los envases fabricados únicamente con papel son fáciles de reciclar. Crédito de la imagen: S. Angerer

Reducir el embalaje para lograr una mayor sostenibilidad

Hoy parece que hay más envases que nunca. Sin embargo, uno de los mayores cambios en la industria del embalaje es que la impresión digital ya reduce significativamente la cantidad de cajas que se imprimen en las fábricas. Esto ocurre sólo en parte para ayudar a proteger el medio ambiente. Con la ayuda de la impresión digital, el exceso de existencias y las costosas sobras se han reducido considerablemente, ya que es posible imprimir envases según lo previsto.

Sin embargo, las nuevas opciones sostenibles también han aumentado el número de cajas y bandejas necesarias para un artículo de alguna marca (normalmente premium). Un ejemplo de esto es que un smartphone de alta gama puede incluir 12 piezas de cartulina y papel dentro de una caja. Parece que a veces los diseñadores e impresores están más centrados en atraer nuevos clientes que en preocuparse por el impacto en el medio ambiente.

Dado que cada vez más productos se venden únicamente online, un embalaje atractivo del producto no es tan importante como crear embalajes sostenibles. Cuando el personal recoge el artículo del estante del almacén, ya se ha vendido y pagado. Un simple embalaje de cartón que proteja los productos durante el viaje es suficiente. Con la impresión y el acabado digitales, es fácil introducir una variante de embalaje solo para compras online.

LEYENDA: La startup berlinesa mujō está desarrollando materiales de embalaje a base de algas pardas. Crédito de la imagen: Lerot / diseño del Bayern.

Reutilizar envases para proteger el planeta

La reutilización de envases ya es un concepto antiguo. La mayoría de los gabinetes de cocina cuentan con algunos vasos para uso diario que alguna vez contuvieron mostaza. Para muchos bienes de consumo, la idea de reutilizar una parte del embalaje resulta atractiva, pero en realidad muy limitada. ¿Cuántos vasos necesitas para una familia? ¿Y cuánta mostaza al mes?

Especialmente con el aumento exponencial de las compras en línea, parece que reutilizar los buzones de correo es una opción mucho más factible a largo plazo. En la reciente feria “Sustainable Packaging” del diseño del Bayern , la startup “hey Circle” exhibió cajas de envío reutilizables para empresas en línea para ayudar a mitigar las consecuencias ambientales de las compras en línea.

Cada una de las cajas multiusos, resistentes y plegables, puede circular varias veces entre el comerciante online y sus clientes. En la feria Fachpack de Núremberg de septiembre de 2021, bayern design, patrocinada por el Ministerio de Economía, Desarrollo Regional y Energía de Baviera, también presentó materiales de embalaje mujō a base de algas pardas, así como cáñamo de Gmund , cajas duraderas fabricadas con materiales europeos. fibras de cáñamo. ¡Parece que los impresores pronto tendrán muchos materiales de embalaje nuevos para elegir!

Fácil reciclaje de envases

Para que los envases sean más sostenibles, es necesario aumentar la cantidad de artículos reciclables de forma sostenible. Sin embargo, muchos envases se componen de una amplia gama de materiales diferentes. Esto hace que el reciclaje sea muy ineficiente, si no imposible, ya que es muy difícil volver a dividir los compuestos en sus respectivas partes. Pero sólo el reciclaje de un solo tipo garantiza que las materias primas puedan utilizarse una segunda o tercera vez para aplicaciones de alta calidad.

Hay un número cada vez mayor de marcas que pretenden utilizar únicamente materiales a base de papel o de una sola fuente en sus envases. Proteger los productos empaquetados puede resultar difícil cuando se enfrentan a desafíos como la grasa, la humedad y otros desafíos. Los diseñadores de envases han vuelto a aprender su oficio y ahora están dispuestos a utilizar materiales nuevos y más sostenibles y a utilizar plásticos y otros sustratos de origen fósil de manera más eficiente.

Los impresores con mucha experiencia en el manejo de sustratos de impresión inusuales y basados en papel ahora tienen oportunidades únicas de convertirse en socios tecnológicos en lugar de simplemente proveedores de servicios. Parece que vale la pena el esfuerzo de centrarse en la consultoría y las capacidades de I+D.

¿Seguirá siendo el embalaje un sector en crecimiento para los impresores?

Actualmente, parece que la industria del packaging digital seguirá creciendo durante los próximos años. Es vital que la industria haga un esfuerzo para ayudar contra el cambio climático, la industria del packaging tendrá que hacer cambios considerables para ser más digital, on-demand y amigable con el planeta. Esto debería crear nuevas oportunidades comerciales para impresores con experiencia en diseño y producción de envases.

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