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DTF (Direct To Film): una nueva forma de personalizar la impresión textil

por Sonja Angerer | 08/09/2021
DTF (Direct To Film): una nueva forma de personalizar la impresión textil

La impresión textil sigue siendo uno de los sectores más populares en la industria de la impresión digital. Direct-To-Film (DTF) es una nueva técnica de decoración de tejidos que se ha introducido en el mercado. ¿Qué DTF y cómo pueden beneficiarse los impresores?

Al mirar cualquier tienda de moda, es evidente que las camisas y prendas estampadas son populares para todos los clientes de cualquier grupo de edad. La ropa deportiva personalizada y el atuendo de oficina también tienen una gran demanda. Debido a esta demanda, muchos impresores han invertido en comprar algún tipo de impresora de ropa. Con Direct-To-Film (DTF para abreviar) se ha introducido recientemente otra opción para prendas de vestir (y textiles en rollo). Para los impresores con un negocio de impresión de ropa preexistente, esta tecnología es aún más aplicable ya que el costo de invertir en DTF es bastante modesto. Algunas impresoras de sublimación digital o textil directa pueden cambiar su impresora a una DTF simplemente cambiando las tintas.

Leyenda: La impresión de camisetas está en auge, pero con la nueva tecnología DTF, esto podría cambiar una vez más. Crédito de la imagen: S. Angerer

¿Qué es DTF?

Direct-to-film o DTF en un contexto textil significa imprimir con tintas DTF CMYK dedicadas en una película PET de pelado en caliente o en frío con un grosor de aproximadamente 0,75 mm. Se requiere tinta blanca como base para garantizar que los colores también se destaquen en telas oscuras.

La película impresa se cubre con un polvo adhesivo de metal caliente mientras la tinta aún está húmeda. En operaciones más pequeñas, esto generalmente se hace de forma manual. Para producciones a escala industrial, se encuentran disponibles soluciones de agitadores automatizados. El polvo debe aplicarse lo más uniformemente posible, eliminando cualquier exceso. Luego, la película se procesa en un horno de curado o prensa de calor a aproximadamente 160 grados Celsius. En una prensa de calor, es posible que la placa superior no toque el pegamento en el proceso, se recomienda un espacio de 4 a 7 mm.

La película con el motivo pre-pegado a todo color se transfiere luego a la tela pre-prensada. Este proceso también se conoce como "curado", y tarda unos 20 segundos en una prensa de calor de 160 a 170 grados. La mayoría de los proveedores recomiendan una hoja de silicona en la parte superior para proteger la impresión.

Cuando la tela ha alcanzado nuevamente la temperatura ambiente, se puede quitar una película de desprendimiento fría, dejando solo el motivo impreso. La película de despegado en caliente para DTF es menos común, pero es más eficiente, ya que se puede despegar inmediatamente después de abrir la prensa de calor. Con cualquiera de las películas, no se requiere deshierbe, ya que solo las partes impresas se han pegado y, por lo tanto, se adhieren a la tela.

Como último paso, la mayoría de los expertos recomiendan pasar unos segundos después del procesamiento en la prensa de calor para mejorar la capacidad de lavado y la resistencia al frote. El proceso DTF funciona con fibras naturales como el algodón o la seda, así como con materiales artificiales como el poliéster o el rayón. Con su capa de tinta blanca, las impresiones DTF se ven tan bien en tejidos oscuros y de colores fuertes como en tejidos blancos y pastel. La impresión en sí es estirable y no se agrieta fácilmente.

Todo el flujo de trabajo es similar a la impresión de camisetas con una impresora de tóner blanco OKI , pero con tintas en lugar de tóner. Además, todavía no es posible agregar colores metálicos o neón con DTF como ocurre con el proceso OKI.

Leyenda: Gröner ofrece el Gronal DTFJet One especialmente para la impresión por transferencia DTF (captura de pantalla del video de YouTube ).

¿Cómo empiezo con DTG?

Hay bastantes proveedores que ofrecen paquetes de DTF para principiantes, incluida la capacitación inicial e impresoras DTF dedicadas como las soluciones de escritorio Gronal DTFJet ONE A3 + y DTFPro Inspire 1800 . También hay algunas impresoras para rollos de película como Busy Bill.

Muchas impresoras de seis colores como la popular serie Epson L800 se pueden transformar en una impresora DTF simplemente cambiando las tintas. Las tintas DTF dedicadas funcionan con muchos cabezales de impresión Epson líderes en el mercado, por lo que solo se requieren consumibles DTF como tinta, película y polvo adhesivo para comenzar.

Es muy probable que los impresores con un negocio preexistente en la impresión de prendas de vestir ya posean una prensa de calor y / o un horno de curado. Es posible que ya ejecuten un RIP textil dedicado. Sin embargo, no es fácil transformar archivos para la impresión DTF con cada RIP, ya que generalmente, la tinta blanca debe imprimirse primero de la imagen especular requerida para DTF.

Hay RIP dedicados disponibles como Gröner Digital Factory V.10 DTF Edition o ColorMatch DTF Wasatch Softrip DTF edition . En ocasiones, se recomienda Ergosoft 16 para la impresión DTF. En comparación con las tintas de sublimación, la gama de colores DTF generalmente es un poco más pequeña y menos vibrante, por lo que es posible que se requieran algunos ajustes de color para obtener resultados óptimos.

Leyenda: A diferencia de la impresión por sublimación, el proceso de transferencia DTF se puede utilizar con casi cualquier tejido para prendas de vestir. Crédito de la imagen: S. Angerer

¿Qué impresoras deberían entrar en DTF?

Los impresores con una base de clientes preexistente en ropa, ropa deportiva o impresión de ropa de trabajo deberían poder configurar un flujo de trabajo DTF además de o incluso reemplazar su tecnología actual con un tiempo, costo y esfuerzo mínimos. Como no se requiere pretratamiento ni deshierbe, el proceso DTF es más rápido y menos tedioso que el Direct-to-Garment (DTG) y más versátil que la decoración textil con película estándar prensada en caliente o flockfoil.

La calidad de impresión de DTF es generalmente buena, con un agarre textil incluso mejor que algunos procesos DTG, aunque algunos lo consideran un poco peor que con una impresión por sublimación estándar. Sin embargo, la impresión por sublimación requiere un pretratamiento de poliéster o una superficie de mezcla de poliéster / poliéster que no es deseable para artículos de moda o ropa de trabajo.

DTF es una tecnología de impresión digital bastante nueva. Es posible que las impresoras que inviertan ahora deban reemplazar el equipo antes de lo esperado para garantizar la máxima calidad y confiabilidad, lo que puede ser un detrimento para quienes esperan antes de considerar cualquier inversión seria.

Por otro lado, los impresores que incorporen DTF ahora estarán por delante de su competencia en un mercado muy interesante, por lo que probar las aguas lo antes posible aún puede parecer aconsejable.

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