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Steve Upton en CHROMiX y flujos de trabajo con gestión de color

por FESPA Staff | 21/06/2021
Steve Upton en CHROMiX y flujos de trabajo con gestión de color

Cómo el software ColorThink permite que las impresoras hagan coincidir los colores correctamente.

Steve Upton estuvo presente en el nacimiento de la gestión del color moderna: fundó su empresa CHROMiX en 1998, el mismo año en que Adobe lanzó Photoshop 5.

“Photoshop 5 fue el primer software que admitió perfiles ICC. Ver a una empresa como Adobe dar una demostración pública de apoyo a este formato y esta tecnología fue un gran problema ”, dice Steve.

La experiencia profesional de Steve fue en soporte informático y gran parte de su vida laboral la había pasado apoyando empresas en sectores como la fotografía y las imágenes visuales.

“Empecé a darme cuenta de que los perfiles ICC eran como una caja negra”, dice Steve. “Era un estándar abierto, pero se trataba como algo que permitía que el software creara para su uso, pero cuando no funcionaba, era muy difícil averiguar por qué. Como tengo un título en ciencias de la computación, me arremangué y comencé a construir una herramienta que pensé que podría ayudar a abrir perfiles ICC y desmitificarlos. Eso es lo que se convirtió en ColorThink y luego, ColorThink Pro.

Steve Upton, CHROMiX

“Quería que fuera un conjunto de herramientas para administrar perfiles ICC y mirar dentro de ellos para ver si había algún problema. Casi como una ocurrencia tardía, agregué una capacidad de representación gráfica. Luego agregué gráficos en 3D y esa se convirtió en la característica que a todos realmente les gusta de ColorThink: la oportunidad de graficar las gamas de colores de la impresora, monitorear las gamas de colores de la pantalla y la capacidad de traer imágenes y graficarlas como una nube de puntos y compararlas con su habilidades de la impresora. Al principio, fue un gran éxito en el mundo de la fotografía, ya que fueron las primeras personas en comprender realmente el potencial de esta nueva área de gestión del color ”.

Los ajustes no son colores

Cuando se trata de la importancia de la gestión del color, Steve tiene una metáfora que le gusta usar.

“Imagínese levantarse por la mañana y hacer un brindis. Ajusta la tostadora en '4' y obtendrá un cierto color de tostada. Pero si lleva la siguiente rebanada de pan a otra tostadora y la tuesta en un ajuste de '4', probablemente no obtendrá el mismo color de pan tostado ”, dice Steve.

“Si fueras un experto en tostadas, tostarías una serie de rebanadas de pan en cada configuración de ambas tostadoras, las colocarías todas y notarías las configuraciones que obtuvieron los diferentes colores. El color de la tostada que le gusta puede aparecer en una configuración de '4' en su primera tostadora, pero puede requerir una configuración de '6' en su segunda tostadora.

Si conecta dos o más perfiles de dispositivo juntos, entonces tiene un flujo de trabajo con gestión de color

“Básicamente, eso es la administración del color y lo importante es reconocer que la configuración enviada a los dispositivos es diferente a los colores que obtiene. Los ajustes no son colores ".

De vuelta a la L * a * b *

ColorThink funciona en L * a * b *, que es la forma en que nuestros ojos ven el color, donde 'L' es la luminosidad, 'a' es rojo-verde y 'b' es azul-amarillo. L * a * b * representa el color como una sensación humana, que es muy diferente de los valores RGB o CMYK, que son configuraciones. Si se envían configuraciones RGB o CMYK a diferentes dispositivos, es probable que den como resultado diferentes colores.

“Lo que hacemos es medir los colores que produce un dispositivo en diferentes configuraciones, y un perfil ICC es básicamente una gran tabla de búsqueda con esos datos. Con ColorThink, imprimimos una página de parches cuadrados de colores y los medimos todos. Si graficamos los resultados de L * a * b *, obtenemos una nube de puntos ”, dice Steve.

“Se puede calcular un perfil que convierta esa nube de puntos en una especie de fórmula. Entonces puedo enviar cualquier valor CMYK a un perfil y me dirá el valor L * a * b * que debo esperar. Lo bueno es que los perfiles también funcionan a la inversa, por lo que si envío valores L * a * b * a través de un perfil, me dirá qué valores CMYK enviar al dispositivo para obtener ese L * a * b * valor. Y si conecta dos o más perfiles de dispositivo juntos, entonces tiene un flujo de trabajo con gestión de color ".


sRGB (rojo) frente a CMYK

Peinado y perfilado

Los perfiles son útiles por dos razones. Una es renderizar o imprimir desde el dispositivo: envía color L * a * b * al perfil y obtiene el CMYK requerido o un equivalente. El otro es para probar. Puede hacerlo utilizando los perfiles para producir una imagen en su pantalla para la prueba en pantalla, o puede hacer una prueba impresa utilizando los perfiles con una impresora de inyección de tinta de manera más fácil y rápida que con una prensa completa.

“ColorThink abre estos perfiles ICC y terminas con una 'mancha', que es la gama de colores que puede producir el dispositivo”, dice Steve.

“Puede abrir una ventana gráfica y colocar dos perfiles de impresora allí y comparar los dos. Quizás tenga una impresora de inyección de tinta y esté probando con dos papeles diferentes en los que un papel brillante puede tener una gama mucho más amplia que un papel de acuarela sin recubrimiento. Puede ver esas gamas en la pantalla y compararlas, y luego traer su imagen. Las imágenes se grafican como una nube de puntos y puede ver qué colores en la imagen están fuera de la gama disponible del dispositivo ".

Las versiones anteriores de ColorThink ayudaron a las personas a visualizar y comprender su gestión del color, pero la versión más reciente en la que Steve y su equipo han estado trabajando está ampliando aún más su potencial.

"Cuando superpone una gama sobre otra, lo que suele suceder es que estas 'manchas' tienen formas diferentes", dice Steve.

“El ejemplo clásico es la gama de monitores sRGB y una imprenta. Cuando grafica las dos gamas, el sRGB se pega fuera del perfil de prensa, pero el perfil de prensa también se pega fuera del perfil sRGB. Entonces, los extremos RGB tienden a ser el rojo, el verde y el azul que una imprenta no puede imprimir, pero también hay un montón de cianos y verdes que una imprenta puede producir pero una pantalla sRGB no. Es ese tipo de superposición de rango lo que queríamos analizar y comprender. ColorThink 4 le permitirá, en un gráfico, separar esas piezas.

Podemos calcular el volumen de las partes que las gamas comparten o no, lo que ayuda a las personas a comprender mejor la comparación entre gamas y de manera más numérica.

“Lo que solemos hacer al graficar es tener la gama exterior más grande transparente para que pueda ver la gama más pequeña dentro de ella. Pero lo que hará ColorThink 4 es calcular el volumen de las partes que no comparten o el volumen de las partes que sí comparten. Ese tipo de cosas ayudará a las personas a comprender mejor la comparación entre gamas y de forma más numérica.

“Además, ayudará a determinar cosas como los espacios de color del mínimo común denominador. Eso puede ser útil para una empresa de impresión a la hora de determinar el tamaño de un espacio de color que todas sus imprentas pueden reproducir o comprender mejor los problemas relacionados con el traslado de trabajos entre imprentas ”.

Etapa cuatro pensamiento

Otros desarrollos en ColorThink 4 son mejoras significativas en la representación gráfica de espacios de color que tienen más de cuatro canales, o "CMYK y amigos", como dice Steve.

“Es un proceso muy complicado para resolver eso, pero hemos hecho muchos avances. ColorThink 4 también hace cosas como mostrar la gama renderizada. Lo que ColorThink suele graficar hoy en día es lo que llamamos la gama de dispositivos, esa es la gama máxima que podría producir el dispositivo, pero ColorThink 4 facilitará la creación de gráficos de la gama renderizada ”, dice Steve.

Ayudará a las personas a calcular realmente cuántos colores de la lista están dentro o fuera de la gama en relación con un perfil en particular.

“Es fascinante ver eso porque a veces la gente usa una variedad de tintas diferentes en sus rotativas pero los perfiles no las aprovechan. Ayudará a las personas a calcular realmente cuántos colores de la lista están dentro o fuera de la gama en relación con un perfil en particular. ColorThink 4 lo hará de manera muy explícita, por lo que si tiene una lista de colores Pantone, por ejemplo, le dirá cuántos de ellos están dentro o fuera de la gama.

“Entonces, si cambia el proceso de impresión, tal vez desee alterar la tinta pero desea evaluar cómo afectará eso a su gama disponible, también será de ayuda. Eso puede ser muy útil y puede ayudar a calcular las separaciones para eso, para ajustarlas. Por lo tanto, si tiene una lista de colores personalizados o de marca, ayudará a ajustar las construcciones de color para que sean lo más precisos posible ".

Y la precisión, en última instancia, es clave. La mayoría de las evoluciones en ColorThink 4, incluida una capacidad completamente nueva para permitir la creación de gráficos en un espacio de color revisado que no sea L * a * b *, se han desarrollado para proporcionar una mayor precisión y una comprensión más realista del color.

“ColorThink se ha convertido en una gran herramienta para que todos entendamos mejor el color”, dice Steve. "El aprendizaje es parte de eso, pero incluso para las personas que ya han aprendido mucho sobre el color, ColorThink 4 ofrece la posibilidad de mejorar aún más su apreciación y capacidad para una gestión eficaz del color".

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