El mundo del mañana

Economía, industria y biodiversidad

por Clare Taylor | 20/07/2021
Economía, industria y biodiversidad

La industria necesita nuevos objetivos para detener la crisis de la biodiversidad. Para empezar, una buena gestión de la energía y los residuos puede reducir la emisión de contaminantes a la atmósfera.

Si bien la mayor parte de la atención de los medios de comunicación se ha centrado en el cambio climático, ha habido otro edificio de crisis que tiene una necesidad igualmente crítica de acción: la pérdida de biodiversidad. La mayoría de la gente sabrá que tenemos la COP 26 sobre cambio climático que tendrá lugar en noviembre de 2021 en Glasgow, pero tal vez no que la COP 15 sobre biodiversidad deba realizarse el mes anterior, en China, cuando los gobiernos de todo el mundo se reunirán para establecer nuevas metas para la naturaleza.

El crecimiento económico hasta la fecha ha sido a expensas de la naturaleza, y el costo de dañarla no se tuvo en cuenta adecuadamente. Sin embargo, en febrero de 2021 se publicó un informe que hace exactamente eso: The Economics of Biodiversity: The Dasgupta Review . El informe deja bastante claro que no podemos seguir de la manera que hemos sido y que, a nivel mundial y gubernamental, debemos cambiar nuestra forma de pensar y actuar. Cuidar la naturaleza no es algo que podamos descartar como demasiado caro en tiempos difíciles: es algo que no podemos permitirnos no hacer. La forma en que operamos en los negocios también debe cambiar.

Un lugar incomodo

El informe no es una lectura cómoda. La naturaleza, nuestro 'capital natural', disminuyó en casi un 40% entre 1992 y 2014. La destrucción de la naturaleza por parte de la humanidad socava la capacidad de nuestro planeta para alimentarnos, proporcionar aire limpio para respirar, agua limpia para beber, alimentos para comer y todos los recursos. confiamos en nuestra vida diaria. También hemos hecho más difícil para el planeta gestionar los impactos del cambio climático y de la contaminación, y estamos arruinando un lugar de belleza que todos podemos disfrutar. Dichos daños aumentan el riesgo de pandemias: la degradación ambiental y la aparición de nuevas enfermedades o enfermedades recientemente transmisibles a los seres humanos están estrechamente relacionadas. Y al igual que ocurre con el cambio climático, son las personas con menores ingresos quienes más sufren. Y ambos temas están entrelazados: el cambio climático impulsa la pérdida de biodiversidad y viceversa.

Las interacciones entre la humanidad y la naturaleza están claramente ilustradas en el siguiente diagrama, tomado de la versión abreviada. (Esta versión fue preparada por el autor para la persona que él llama 'el ciudadano preocupado', y es menos matemática que la versión completa, por lo que es un buen lugar para comenzar si sigue leyendo. Puede descargarla aquí ).


De The Economics of Biodiversity: The Dasgupta Review - versión abreviada

El informe muestra cómo el valor de nuestro capital natural puede y debe incluirse en los sistemas contables gubernamentales y corporativos. Muchas empresas, durante algún tiempo, han utilizado el 'triple resultado final' de capital financiero, social (o humano) y ambiental (o natural) para tratar de lograr el equilibrio adecuado, pero esto necesita un mayor desarrollo. Parafraseando muchas páginas, debemos asegurarnos de vivir de los intereses, no seguir gastando el capital como lo hemos estado haciendo, y también debemos reconstruir ese fondo de capital reparando el daño que hemos estado causando.

Un enfoque muy interesante de la economía es la 'economía de la rosquilla', un concepto creado por Kate Raworth que se puede aplicar a empresas, ciudades o cualquier organización y tiene dos límites para gestionar: el 'techo ecológico' y la 'base social'. Este tipo de economía regenerativa también encaja perfectamente con el pensamiento de la economía circular, el siguiente tema de esta serie, por lo que se incluirá.

Primeros pasos

Muchos de los cambios necesarios para proteger la biodiversidad están a nivel gubernamental, considerando políticas, leyes e infraestructura, pero hay acciones que deben tomar las empresas. Aunque el mayor factor de pérdida de biodiversidad en la tierra es la producción de alimentos (y cambiar nuestras dietas para consumir menos carne y lácteos puede marcar una gran diferencia), todas las industrias interactúan con la naturaleza de muchas maneras y tienen la oportunidad de ayudar a proteger este recurso vital. y nuestra industria no es una excepción. Así que aquí hay algunas ideas para comenzar.

Quizás la forma más obvia de proteger nuestros ríos y tierra, nuestros peces, animales, plantas, aves e insectos, es prevenir la contaminación.

Para proteger el agua, asegúrese de que las tuberías de aguas residuales estén conectadas correctamente (es posible que se sorprenda de cuántas conexiones erróneas hay, lo que hace que el agua contaminada y los efluentes comerciales vayan directamente a los ríos), mantenga los separadores de agua / aceite en los patios o aparcamientos y asegúrese de no se utilizan detergentes para limpiar vehículos en los que el agua podría entrar en ellos, ya que eso les impide funcionar. Limpiar los derrames de modo que nada entre en los desagües de aguas superficiales, cursos de agua o terrenos sin pavimentar que no sea agua de lluvia limpia; Mantenga la basura bajo control y gestione el almacenamiento de desechos para evitar que el agua de lluvia se contamine.

La buena gestión de disolventes, el mantenimiento de calderas, el mantenimiento de vehículos y plantas y la gestión de la energía contribuyen a reducir los contaminantes a la atmósfera.

Otra acción positiva para prevenir el uso excesivo de los recursos de la naturaleza es prevenir y reducir los residuos y avanzar hacia una economía más circular. Este es un camino que la política gubernamental también nos está conduciendo, y habrá más sobre eso en un artículo futuro.

Repensar las cadenas de suministro

Mire también su cadena de suministro. El elemento de compra que tiene la conexión más obvia con la biodiversidad es comprar productos de madera (no solo papel y cartón, sino materiales de construcción y mobiliario) de fuentes certificadas como administradas de manera responsable, pero también pensar de manera más amplia. Hay otros elementos directos, como cómo se mantiene la plantación que tiene y si apoya o daña la biodiversidad, y cuestiones más indirectas de gestión de recursos y prevención y control de la contaminación dentro de los bienes y servicios que utiliza. Hay muchas oportunidades una vez que empiezas a pensar de esa manera.

Por el momento, las bolsas de plástico están en los titulares como destructoras de la naturaleza, pero la conciencia pública sobre la pérdida de biodiversidad y la contaminación está aumentando.

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