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Cómo hacer el cambio de plastisol a tintas a base de agua

por FESPA Staff | 24/10/2020
Cómo hacer el cambio de plastisol a tintas a base de agua

Ahora es más fácil que nunca para los impresores introducir tintas ecológicas en sus procesos habituales y obtener una ventaja sobre la competencia.

Cuando el plastisol se volvió ampliamente utilizado a principios del siglo XX, fue una revelación para los fabricantes. Inicialmente diseñado como un reemplazo del caucho natural, el material pronto encontró el favor de los impresores textiles, y por una buena razón. La tinta se puede flashear rápidamente y apilarse sobre sí misma, lo que permite diseños complejos en cualquier tipo de prenda. La producción en masa despegó y la industria de la serigrafía explotó.

Pero los tiempos han cambiado, y mientras que los impresores textiles todavía exigen los mismos niveles de usabilidad y rentabilidad que ofrece plastisol, un enfoque global en preocupaciones ambientales urgentes significa que el material, con sus credenciales lejos de ser sustentables, ya no puede ser el go- a elección de tinta. Los consumidores y minoristas, aquellos que impulsan la demanda de productos serigrafiados, se han vuelto cautelosos con la composición química del plastisol, los solventes nocivos necesarios para manipular el material y las consecuencias de su escorrentía en el entorno natural. Estas preocupaciones han empujado a algunas de las principales marcas de moda, Adidas y Nike, por ejemplo, a eliminar por completo el plastisol.

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Serigrafía con tintas al agua en MagnaColours

Soluciones a base de agua
La alternativa es la tinta a base de agua, un material que históricamente ha enfrentado cierto desprecio por parte de los impresores y durante un tiempo se consideró como un mal sustituto de los productos a base de plástico. Pero esto ya no es el caso. "La gente tiene esta idea preconcebida de que las tintas a base de agua son difíciles de usar y difíciles de administrar, pero las tecnologías actuales son completamente diferentes", dice Theresa Dever, gerente técnica de ventas de MagnaColours, con sede en el Reino Unido, cuya campaña 'Make the Switch' anima a los impresores a transición lejos del plastisol.

“Las tintas a base de agua son fáciles de usar y tienen una estabilidad fantástica en la pantalla. Puedes dejar la malla cubierta e ir a almorzar y volver y empezar a imprimir de inmediato ”, dice Theresa. “También son más fáciles de limpiar: solo se usa agua en lugar de productos tradicionales a base de solventes para limpiar las pantallas”.

La sensación de la mano es más suave y mucho más atractiva, con la tinta dentro de la tela en lugar de flotar en la parte superior.

Pero una de las diferencias más notables, dice Theresa, es el resultado de la impresión. “La sensación de la mano es más suave y mucho más atractiva, con la tinta colocada dentro de la tela en lugar de flotar en la parte superior, una apariencia que los consumidores casi siempre prefieren. Y es tan duradero con una muy alta solidez al lavado. Estas tintas son un rival del plastisol en todos los sentidos ”.

Hacer el cambio a tintas a base de agua es un proceso sencillo. Los impresores pueden seguir usando el kit y la maquinaria que ya tienen, es simplemente una cuestión de usar un tipo diferente de tinta, no hay costos adicionales involucrados. Theresa dice que se requiere un poco más de disciplina con las tintas a base de agua, pero eso es solo una cuestión de "limpieza". Los beneficios y los resultados finales "superan con creces" el tiempo extra invertido en el proceso.

¿Tienes miedo de cambiar?

De hecho, estas tintas ofrecen una serie de ventajas que van más allá de una sensación de tacto más suave y un mercado ecológico satisfecho. Los impresores pueden esperar ver costos de energía reducidos gracias al curado rápido, las bajas temperaturas y los tiempos de flash reducidos. La impresión húmedo sobre seco es factible, con un secado lento en la pantalla que ayuda a reducir bloqueos y paradas, y el consumo de tinta es generalmente menor ya que se necesitan menos trazos de impresión para lograr la opacidad deseada.

Aún así, Theresa admite que algunos impresores desconfían de hacer el cambio. “Es cierto que, históricamente, las tintas a base de agua no han sido excelentes, pero ese ya no es el caso. Por supuesto, a algunas personas simplemente les gusta apegarse a lo que saben, por lo que nuestro trabajo es asegurarnos de que los impresores sepan que la transición desde plastisol no tiene por qué ser un gran desafío. Cada vez vemos más impresores que utilizan tintas de plastisol y tintas a base de agua una al lado de la otra hasta que se sienten seguros de realizar el cambio por completo, y eso, por lo general, no lleva mucho tiempo ”.

Una mano amiga

Los impresores encontrarán mucha ayuda y consejos a través del programa Make the Switch de Magna Colors. Inicialmente, la empresa realiza una revisión de principio a fin de los procesos de producción y crea una hoja de ruta de las acciones posteriores. Luego, las tintas a base de agua se probarán en las instalaciones de impresión, y se realizarán pruebas de lavado supervisadas para garantizar una calidad de impresión óptima.

La capacitación y el soporte están disponibles y se fomentan en cada paso, y luego de las pruebas de impresión exitosas se imprime un pedido completo para analizar y evaluar cada parte del proceso de producción, desde las pantallas hasta el curado. "Estamos allí para apoyarlo durante todo el viaje", dice Theresa.

Las tintas al agua son absolutamente el futuro de la serigrafía

Como es el caso de todas las industrias, las credenciales de sostenibilidad en el mundo de la impresión ya no son simplemente algo agradable de tener: están impulsando una parte integral del comportamiento del consumidor y las compras de la cadena de suministro. Y es probable que veamos más legislación y gobernanza oficiales implementadas en los próximos tiempos; muchos ya están conscientes de los sistemas de certificación como OEKO-TEX Eco Passport y GNA (el estándar químico de impresión de prendas). Como tal, hacer el cambio es algo que los impresores deberían considerar hacer más temprano que tarde.

“Las tintas a base de agua son absolutamente el futuro de la serigrafía”, dice Theresa. “Así que ahora es una buena oportunidad para que los impresores se conviertan voluntariamente, para que tengan tiempo de su lado y puedan ver los beneficios y comprender y utilizar las tintas sin presión. Además, tendrán la ventaja competitiva contra aquellos que sean más lentos para hacer el cambio: el plastisol definitivamente ya no está de moda ".

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