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Cómo decidir cuál es el espectrofotómetro adecuado para usted

por Paul Lindström | 04/09/2020
Cómo decidir cuál es el espectrofotómetro adecuado para usted

Paul Lindström analiza las características que debe buscar al elegir el espectrofotómetro que mejor se adapte a sus aplicaciones.

No puede haber control de calidad sin realizar mediciones, y el instrumento necesario para tales mediciones en el negocio de los gráficos es un espectrofotómetro. Hay muchos modelos en el mercado y un puñado de fabricantes entre los que elegir, por lo que en este artículo repasaremos las características que debe buscar al elegir el espectrofotómetro que mejor se adapte a sus aplicaciones.
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Un espectrofotómetro puede, como su nombre indica, detectar y medir la composición espectral de la luz y traducir los resultados en datos relacionados con el color. Existen varios tipos de datos de color, pero a lo largo de los años, la codificación de datos de color en el formato CIELab es la más conocida y utilizada. El beneficio de CIELab es que es independiente del dispositivo, mientras que la codificación de datos de color como CMYK o RGB lo hace muy dependiente del dispositivo. En la gestión de color aplicada utilizamos perfiles ICC para describir las características de los dispositivos de artes gráficas, ya sea un monitor, un escáner o una impresora a color. Puede calibrar monitores con un instrumento más simple (y más económico) llamado colorímetro, pero para calibrar y caracterizar impresoras en color necesitará un buen espectrofotómetro. Si planeas hacer tus propias pruebas antes de enviar los archivos a imprimir, definitivamente debes seguir leyendo.

Consideraciones importantes

Hay varios aspectos que debe tener en cuenta cuando considera el tipo de espectrofotómetro que debe comprar. Probablemente, la principal preocupación sea asegurarse de que el espectrofotómetro sea adecuado para el tipo de sustrato que desea medir. Al utilizar dispositivos digitales de gran formato, tiene la opción de imprimir en una amplia gama de sustratos, ya sean sustratos clásicos como papel o vinilo, o materiales transparentes como vidrio o plexiglás (polimetacrilato de metilo o vidrio acrílico), o madera, tela y metal. Es posible que un solo espectrofotómetro no pueda medir todo tipo de sustratos. Al medir, por ejemplo, sustratos transparentes, necesitará una función de retroiluminación, y no muchos espectrofotómetros lo admiten. Otro sustrato complicado es el metal o sustratos impresos con tintas metálicas. En este caso, es posible que necesite un espectrofotómetro que utilice lo que se llama tecnología de esfera, donde las muestras se miden desde muchos puntos de vista.


Leyenda: & nbsp; El Techkon SpectroDens es un espectrofotómetro portátil que puede realizar mediciones densitométricas y lecturas espectrales. También admite el modo de escaneo al leer, por ejemplo, filas de parches para control de calidad.

La medición de textiles impresos o alfombras, por otro lado, tiene sus propias demandas. Dado que estos son materiales con estructuras muy irregulares, necesita un espectrofotómetro con una apertura muy amplia o utilizar un espectrofotómetro que pueda funcionar en modo de escaneo. Si bien el uso de una apertura amplia le brinda mediciones en un área más grande y, por lo tanto, obtiene valores promedio que representan bien la apariencia visual, con el modo de escaneo obtendrá muchas muestras en un área determinada y, por lo tanto, obtendrá mediciones buenas y representativas.

Los sustratos son clave

Decidir qué tipos de sustrato impreso medirá será el primer punto de división del tipo de espectrofotómetro que necesita. Para sustratos convencionales como papel y vinilo, la mayoría de los espectrofotómetros del mercado sirven. Entre los fabricantes más conocidos dentro del sector de las artes gráficas se encuentran Barbieri, Konica Minolta Sensors, Techkon y X-Rite. Los dispositivos de estas empresas entonces diferirán en precio, dependiendo de la velocidad, precisión y características especiales que ofrecen. Para sustratos transparentes, necesitará un espectrofotómetro con función de retroiluminación, y estos dispositivos no son tan comunes en el mercado. Para sustratos complicados como metal o impresiones con tintas metálicas, necesitará un espectrofotómetro con tecnología de esfera.

Calidad, velocidad y precio

Una vez que haya reducido su elección de posibles espectrofotómetros a los tipos que admiten la medición de los sustratos más comunes en su flujo de trabajo, debe considerar cuántas mediciones realizará por día, semana o mes. Cuantas más mediciones realice, más importante será la velocidad con la que trabaja el espectrofotómetro. Y puede haber diferencias considerables entre marcas y modelos. Al medir gráficos de prueba de referencia para crear perfiles ICC de calidad para un dispositivo determinado, es posible que deba medir varios gráficos de prueba con hasta 1500 parches o más. Esto es casi imposible de hacer con un espectrofotómetro de mano que no es compatible con el modo de escaneo.


Título: & nbsp; Barbieri Spectro LFP qb puede medir sustratos reflectantes y transparentes y admitir el modo de escaneo.

La calidad, por otro lado, es algo más difícil de definir para los espectrofotómetros, pero un indicador aquí es el intervalo de muestreo y qué parte del espectro se puede medir. El espectro visible, los colores visibles para el ojo humano, varía desde aproximadamente 380 nanómetros hasta 740 nanómetros. A 380 nanómetros o menos está la parte ultravioleta del espectro, y por encima de 740 nanómetros estamos en el infrarrojo cercano (IR), que limita con el calor. Todos los espectrofotómetros toman muestras en algún intervalo, y necesitará muestras al menos cada 10 nanómetros para tener datos de calidad con los que trabajar.

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Título: & nbsp; Para sustratos más exigentes, es posible que necesite un espectrofotómetro con tecnología de esfera, como por ejemplo este X-Rite Ci64L. Pero no admite el modo de escaneo, solo mediciones puntuales.

Otros aspectos de la calidad son, por un lado, la precisión declarada, pero también la repetibilidad entre mediciones, así como la repetibilidad esperada entre diferentes espectrofotómetros del mismo modelo. Este último se denomina acuerdo entre instrumentos y es importante cuando se utilizan varios espectrofotómetros para el control de calidad en toda la flota de impresoras, o entre el proveedor de servicios de impresión y el comprador de impresión. Para un control de calidad serio, debemos asegurarnos de que nuestras mediciones sean precisas y puedan ser repetidas por otra persona utilizando otro modelo o tipo de espectrofotómetro.

¿A qué costo

Con respecto al precio, esto siempre depende de dónde quieras estar. Comprar barato puede resultar caro si el espectrofotómetro que busca resulta ser demasiado lento o no lo suficientemente preciso. Recuerde que lo caro no existe. Lo que cuenta es si una cosa realmente vale el dinero y si obtendrá un retorno de su inversión.

Software y funciones especiales

Una vez que se hayan definido las especificaciones básicas para su próximo espectrofotómetro, hay algunas funciones y características adicionales que debe considerar antes de tomar su decisión final. Una cosa es probar si el software de control es fácil de usar y esto es algo personal. ¿El software incluye un manual interactivo? Si se trata de un dispositivo de mano con pantalla incorporada, ¿esta pantalla es fácil de leer con iconos y texto claros y legibles? Una característica útil es poder conectarse y transferir datos de forma inalámbrica, ¿es compatible?
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Una característica que se ha vuelto cada vez más importante en los últimos años es la capacidad de un espectrofotómetro para medir una buena parte del espectro en y cerca de la luz ultravioleta. Esto se debe a que hoy en día muchos tipos de papeles contienen agentes abrillantadores ópticos (OBA) activados con el componente UV de la fuente de luz. Muchos espectrofotómetros más antiguos solo tienen una fuente de luz de lámpara halógena, que no puede detectar las longitudes de onda UV en la luz reflejada del sustrato impreso. En términos técnicos, esto a menudo se denomina espectrofotómetro que puede funcionar en modo M1, como se define en ISO 13655, la norma que especifica cómo deben operar los espectrofotómetros. Es imposible crear perfiles ICC precisos para sustratos que contienen altas cantidades de OBA, si su espectrofotómetro no es compatible con el modo de medición M1.
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Otra cosa que debe buscar en el software de control es una biblioteca de colores confiable para estándares de tinta conocidos, como los colores planos Pantone. Con respecto a los colores planos, es cada vez más común que los valores de referencia se especifiquen en el Formato de intercambio de color (CxF), por lo que el software de control debería poder exportar e importar datos CxF.
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En términos técnicos, es posible que desee utilizar su espectrofotómetro como densitómetro, lo que debería poder hacer. Pero al medir la tinta húmeda probablemente desee utilizar un filtro de polarización. Si es así, debe verificar si su espectrofotómetro tiene o puede acoplarse con un filtro de polarización, o es posible que no obtenga mediciones densitométricas confiables.
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Aprender a usar correctamente un espectrofotómetro es clave para la gestión del color aplicada y la ruta hacia un control de calidad eficiente del material impreso. Elija bien su espectrofotómetro y le servirá durante muchos años.

Las guías de formato salvaje están destinadas a ampliar la conciencia y la comprensión de la locura que se puede crear en los dispositivos de impresión digital de gran formato, desde pisos hasta pantallas de lámparas y todo lo demás. Estas guías son posibles gracias a un grupo de fabricantes que trabajan junto con Puntos digitales. Este artículo es compatible con HP (www.hp.com), Techkon y Digital Dots .

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