Asesoramiento empresarial

Energías renovables: la submedición eléctrica y tu negocio

by FESPA | 22/04/2022
Energías renovables: la submedición eléctrica y tu negocio

En la parte final de nuestra serie sobre energía sostenible, analizamos los beneficios ambientales y comerciales de la submedición y la optimización del voltaje en su negocio de impresión.

La submedición puede no ser una de las primeras consideraciones de eficiencia energética que hacen las empresas de impresión cuando buscan reducir las facturas y las emisiones de carbono, pero debería serlo. El proceso puede proporcionar una amplia gama de beneficios, que incluyen:

  • Información más detallada sobre el consumo de energía
  • Monitoreo de energía preciso, que puede ayudar a la atribución de costos
  • Residuos reducidos
  • Buena información para respaldar las decisiones de retorno de la inversión
  • Sistema de alerta temprana de que el equipo puede necesitar mantenimiento

¿Como funciona?

La submedición implica la instalación de medidores adicionales aguas abajo de un medidor principal de servicios públicos, lo que permite a las empresas medir el consumo, el impacto y la eficiencia de equipos o procesos específicos. Esto puede proporcionar a los gerentes información valiosa sobre su uso de energía, sobre la cual pueden actuar para reducir las emisiones y aumentar la rentabilidad. “Hay una serie de consideraciones para las empresas de impresión”, explica Robin Adams, consultor técnico de medición de EDF en el Reino Unido. “Por ejemplo, los tiempos de precalentamiento de la máquina pueden ser excesivos para la impresión real que se está realizando, o las máquinas pueden dejarse encendidas innecesariamente después de la tirada de impresión”.

¿Qué más podría descubrir una empresa de impresión?

Al medir una planta de producción, una empresa de impresión también puede ver que está utilizando una cantidad de energía innecesariamente alta para crear un área ambientalmente controlada para almacenar tintas. Los sistemas de aire comprimido también pueden tener un alto uso debido a fugas, o pueden estar sobrepresurizados y funcionando a un nivel superior al requerido. “Sin monitoreo, sería difícil determinar los tiempos de funcionamiento del compresor”, dice Robin. “Si una máquina de impresión comienza a mostrar un consumo superior al normal, también podría ser una advertencia temprana de falla del motor”.

Además, una empresa puede descubrir cargas eléctricas desequilibradas en los equipos trifásicos, lo que hará que algunos equipos rotativos utilicen más energía, acortando la vida útil de la planta y aumentando el consumo. La submedición ahorra tiempo y conjeturas a las empresas al señalar dónde se desperdicia la energía, lo que brinda a las empresas la oportunidad de tomar decisiones de inversión bien informadas.

Cómo actuar sobre los datos

Una vez que una empresa tiene una mejor idea de su uso de energía en sus equipos y procesos específicos, puede buscar subdividir sus costos de energía por planta, producción de preimpresión y administración. “Luego podría asignar costos presupuestarios para cada área y compartir la responsabilidad con las personas clave”, dice Robin. “Una empresa también podría desglosar el costo de producción por proceso para calcular cada parte de sus costos de producción, para permitir la orientación en diferentes etapas para las áreas de mejora”.

Carbon Trust afirma que un mejor control del uso de la energía puede generar una reducción del 10 % en el consumo. “Sin embargo, según nuestra propia experiencia, es posible ahorrar más”, dice Robin. “Sería beneficioso monitorear una parte de un edificio donde una empresa podría estar considerando una actualización, como nuevos controles o una planta más eficiente. Cualquier decisión de mejora tomada sin un seguimiento previo no sería productiva”.

Apuntando al cero neto

La submedición es una de las muchas herramientas disponibles para las empresas de impresión que buscan apoyar la transición a emisiones netas cero en toda Europa. También es un primer paso crucial en la auditoría energética, ya que el aire acondicionado, la calefacción, la iluminación y los equipos pueden ser las principales fuentes de consumo. “A partir de aquí, una empresa puede comenzar a utilizar esta información para comprender su huella de carbono”, explica Brian Horne, consultor sénior de información y análisis de Energy Saving Trust. “Aconsejamos crear un inventario de emisiones para su organización que enumere cada operación, servicio y producto desde la mayor cantidad de emisiones hasta la menor”.

Ya sea cambiando a iluminación LED, instalando paneles solares, ajustando los controles y tiempos de calefacción, invirtiendo en nuevos equipos o simplemente fomentando un cambio de comportamiento entre el personal, la submedición puede ayudar a las empresas a monitorear el éxito a largo plazo. “Al reducir el consumo de energía, las empresas pueden reducir su huella de carbono y, al mismo tiempo, aumentar sus resultados y aumentar sus márgenes”, dice Robin. “La combinación de una buena gestión de la energía y la posible generación, como a través de paneles solares fotovoltaicos, podría ayudar a lograr cero emisiones de carbono”.

Optimización de voltaje

En el Reino Unido, National Grid generalmente entrega electricidad a un voltaje más alto que el requerido, y los hogares y las empresas reciben 230 V, con una variación de -6% a +10%. Las empresas de impresión pueden encontrar que están consumiendo una cantidad innecesaria de energía, lo cual es malo desde una perspectiva financiera y ambiental, y puede resultar en un desgaste adicional del equipo. Las impresoras o fotocopiadoras multifunción requieren alrededor de 240 V, lo que significa que podrían estar recibiendo 13 V más de lo necesario. Para superar este desafío, las empresas podrían buscar instalar un optimizador de voltaje, que reduce el suministro al nivel óptimo, lo que podría reducir las facturas y las emisiones de carbono.

¿Como funciona?

Los optimizadores de tensión se instalan entre el transformador de distribución y el cuadro de distribución principal de baja tensión. Cuando la electricidad pasa a través del dispositivo, cualquier exceso de voltaje simplemente se devolverá a la red y no se usará en el sitio. “Algunos equipos usarán más energía a voltajes más altos”, dice Robin. “La optimización de voltaje controlará esto y, por lo tanto, reducirá el consumo de energía. Sin embargo, para tomar esta decisión sobre si esta tecnología sería beneficiosa para su negocio, necesitaría monitorear su suministro durante un período de tiempo razonable para estimar la recuperación de la instalación de esta tecnología”.

¿Vale la pena?

Como ejemplo británico, para determinar si una empresa puede ahorrar energía y reducir las facturas utilizando sistemas de optimización de voltaje, la Asociación Británica de Fabricantes Electrotécnicos y Afines (BEAMA, por sus siglas en inglés) recomienda que se realice una inspección del sitio y que se calcule el ahorro de energía potencial por parte de un electricista debidamente calificado. ingeniero. “Los ahorros variarían según el equipo que se utilice dentro de un sitio o edificio y si el voltaje se encuentra en el extremo superior de las tolerancias”, explica Robin.

También es difícil cuantificar los resultados de la optimización del voltaje debido a las muchas variables involucradas, como nuevos equipos, mayor producción o cambios en las horas de funcionamiento. BEAMA recomienda dos métodos, el más simple de los cuales consiste en evaluar los datos de 30 minutos de tres meses antes y después de la instalación.

Otra opción es realizar pruebas de encendido/apagado en condiciones de carga comparables mientras se mide el diferencial en el consumo de KW y/o kWh entre los equipos conectados cuando se alimentan a través de la tensión de red y la tensión optimizada, respectivamente. Repetir esto varias veces durante un período determinado proporcionará una instantánea de las comparaciones.

Para evaluar si un suministro principal ya está optimizado, Robin sugiere que una empresa de impresión pruebe su red en el punto de suministro entrante utilizando un analizador de calidad portátil (PQA), que puede registrar los datos de suministro. “Estos se pueden comprar o contratar, o se puede contratar a una empresa para que realice las pruebas”, dice. "Alternativamente, una empresa podría instalar una submedición adecuada, una solución más permanente para el monitoreo a largo plazo".

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