Asesoramiento empresarial

¿Reubicando al rescate? Resiliencia sostenible en las cadenas de suministro

by FESPA | 20/12/2021
¿Reubicando al rescate? Resiliencia sostenible en las cadenas de suministro

Las cadenas de suministro en todos los ámbitos se han visto muy afectadas en los últimos tiempos. Dado que la sostenibilidad también ocupa un lugar destacado en la agenda, ¿es hora de que las empresas lleven sus operaciones a casa?

Si los eventos de los últimos dos años han enseñado algo a las empresas, es que la resiliencia es claramente una de las principales prioridades. COVID-19 y el aumento del cambio climático han contribuido a debilitar las cadenas de suministro y amenazar las operaciones en todo el mundo. Por lo tanto, las empresas están pensando cada vez más en la creación de cadenas de suministro que cambien el enfoque de 'justo a tiempo' a 'por si acaso', y muchas buscan la reubicación para reducir estos riesgos.

El último informe de la Reshoring Initiative prevé que EE. UU. Agregará más de 224,200 empleos en el extranjero en 2021, un 38% más que los 161,000 agregados en 2020. Mientras tanto, una encuesta de Thomas a 878 profesionales del sector industrial y de manufactura de EE. UU. Muestra que el 64% se está preparando para reubicación inminente.

La reubicación ha estado en las cartas de muchas empresas incluso antes de la pandemia mundial. La investigación llevada a cabo en 2019 por Lloyds Bank indica que más de un tercio (37%) de las empresas del Reino Unido dijeron que estaban planeando trasladar los procesos de fabricación de regreso al Reino Unido, dando como razones una mejor calidad de producción, costos reducidos y cadenas de suministro más cortas. como motivadores primarios.

Llevándolo a casa

Sobre el papel, es una perspectiva atractiva. La reubicación tiene el potencial de reducir la necesidad de costosos gastos de transporte, brindar mayor flexibilidad al revisar los procesos de fabricación, reducir los tiempos de espera para las piezas y componentes, reducir los problemas de logística y satisfacer una creciente demanda de productos fabricados localmente.

Además, como se ha ilustrado en los últimos tiempos, la reubicación aumenta la autosuficiencia y la resistencia cuando se rompen las frágiles conexiones globales. Para los impresores en particular, estar más cerca del punto de consumo significa que pueden escalar rápidamente la producción en función de la demanda en tiempo real, lo que ahorra espacio innecesario en el almacén.

La sostenibilidad es otro factor clave. A medida que las empresas de todos los sectores sienten la presión de hacer que sus negocios sean más sostenibles, acercarlos a casa puede reducir las emisiones de carbono y contribuir a los sistemas de circuito cerrado necesarios para aliviar la escasez de materiales y otros impactos ambientales. Así lo demostró el último informe de Smithers, El futuro de la impresión ecológica hasta 2026 , escrito por el presidente de Ghent Workgroup, David Zwang.

La impresión respetuosa con el medio ambiente, deja en claro, es una tendencia clave de la industria para la década de 2020, y la reubicación es una aplicación práctica de la economía circular.

La Fundación Ellen MacArthur (EMF), defensores vocales de la economía circular, encuentra que una barrera clave para la circularidad es la dispersión geográfica de los sitios de fabricación y los proveedores, “agravada por las listas de materiales complejas y de múltiples capas de los productos actuales, lo que refleja un aumento complejidad y proliferación de materiales ”.

Por qué la reubicación no es una solución milagrosa

Sin embargo, si bien la circularidad es más fácil de controlar más cerca de casa, y las cadenas de valor más cortas y más regionalizadas serán una parte clave de la transición verde, la reubicación no puede verse como una solución milagrosa para los desafíos de resiliencia y sostenibilidad.

Para empezar, llevar el trabajo detrás de sus fronteras no puede garantizar la protección contra futuras interrupciones. Luego hay otras preguntas:

  • ¿Existe la infraestructura para que la mudanza valga la pena?
  • ¿Existen las competencias en casa para los productos que se fabrican?
  • ¿Se pueden obtener los materiales adecuados a un precio factible y frente a una mayor demanda?

Y luego, en el lado de la sostenibilidad, ¿la reubicación mejora de manera tangible el impacto del carbono o, de hecho, podría empeorarlo? Desde una perspectiva de circularidad, por ejemplo, los productos no se pueden enviar fácilmente a todo el mundo para ser reparados, reacondicionados o eliminados. ¿Hay activos locales que puedan gestionar esto?

Cadenas de suministro paralelas

En abril, el Comité de Comercio Internacional del Reino Unido inició una investigación sobre la relación entre la pandemia mundial y el comercio internacional y abordó la idea de cadenas de suministro paralelas como alternativa a la reubicación total.

En el modelo de cadena de suministro paralela, las empresas abastecen tanto a nivel local como global. Por ejemplo, quizás entre el 10% y el 20% de los negocios se ejecutan a través de la cadena de suministro paralela durante circunstancias normales y la mayoría pasa por la cadena de suministro principal. Cuando las circunstancias lo requieran (en medio de una pandemia, por ejemplo), la asignación de suministro a cualquiera de las cadenas de suministro se puede aumentar según lo requiera la situación.

En teoría, la cadena de suministro paralela ayudaría a minimizar futuras interrupciones y potencialmente mitigar algunos impactos de carbono sin requerir una reubicación completa.

Pero no es factible para todos. Duplicar proveedores, distribuidores y fabricantes requiere personal administrativo duplicado y, si bien existen algunas economías de escala, ejecutar una cadena de suministro paralela es una gran inversión. Además, las cadenas de suministro de muchas impresoras se basan en la propiedad intelectual, materiales, procesos y componentes únicos que brindan una ventaja competitiva. El costo de replicar, crear herramientas y diversificar el acceso a esto puede ser costoso.

Formas digitales y automatizadas de avanzar

En un evento reciente de FESPA Innovations and Trends, el director general de Standfast & Barracks, Stephen Thomas, señaló que, si bien hay mucho interés en la reestructuración en la industria de la moda, los de la industria están preocupados por el precio por metro de materiales y "todavía no están mirando al costo del ciclo de vida de un producto ”. En otras palabras, los impresores deben tener una visión holística de su cadena de suministro y, por esa razón, hablar de reubicación e incluso cadenas de suministro paralelas puede ser prematuro.

En cambio, las empresas deberían buscar desarrollar la resiliencia y la sostenibilidad de la cadena de suministro a través de la digitalización. Como Guy Alroy, cofundador de la empresa de soluciones de flujo de trabajo de indumentaria Early Vision, escribe en una publicación de blog para TexIntel : “El costo de la mano de obra, tanto en Europa como en los EE. UU., Es alto y la reubicación de los mismos procesos no es suficiente. La clave para la reducción de costos es el uso de tecnologías emergentes y automatización, junto con la reducción del desperdicio de material y la adopción de un modelo bajo demanda, que mantiene los niveles de inventario ajustados a la demanda del mercado ”.

La tecnología tiene el potencial de aprovechar los beneficios de la reubicación, sin el compromiso de la reubicación. Algunas industrias están implementando innovaciones digitales para reemplazar las horas de trabajo de la fábrica, mientras que los flujos de trabajo automatizados brindan importantes ahorros de costos y ganancias en la eficiencia de la producción, especialmente para las impresoras de gran formato.

Bucles cerrados

La tecnología también se puede aprovechar para mejorar la colaboración multidireccional. Por ejemplo, el auge de la computación en la nube ha abierto nuevas vías para el trabajo colaborativo, permitiendo que las empresas de impresión y los clientes trabajen juntos desde muchas partes del mundo al mismo tiempo, sin requerir el movimiento físico de personal o mercancías. La gestión de inventario digital avanzada puede garantizar que las existencias no se devalúen, lo que significa que las empresas no necesitan estar ubicadas cerca de su punto principal de consumo para garantizar una rotación adecuada. Y, como señala EMF, se pueden formar bucles cerrados alrededor de las áreas regionales de una empresa, no solo alrededor de la totalidad de sus operaciones globales, que es mucho más difícil.

En última instancia, la solución sostenible no radica necesariamente en la reubicación, sino en elegir lo que es mejor para su negocio dados los activos y requisitos disponibles. La pandemia ha puesto de relieve la naturaleza crítica y frágil de las cadenas de suministro, pero una decisión reflexiva de 'llevar las operaciones a casa' aún expondría a las empresas a una fuerte dependencia de una cadena de suministro simplificada pero más vulnerable.

En cambio, el esfuerzo hacia la diversificación a través de la digitalización informada de manera sostenible ayudará a los impresores y al sector en su conjunto a ser más resilientes, ágiles y receptivos.

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