Digitaldruck

DTF (Direct To Film): Ein neuer Weg zur Personalisierung des Textildrucks

by FESPA | 08.09.2021
DTF (Direct To Film): Ein neuer Weg zur Personalisierung des Textildrucks

Der Textildruck bleibt einer der beliebtesten Bereiche in der Digitaldruckbranche. Direct-To-Film (DTF) ist eine neue Technik zur Dekoration von Stoffen, die auf den Markt gebracht wurde. Welches DTF und wie können Druckereien davon profitieren?

Schaut man sich jedes Modegeschäft an, fällt auf, dass bedruckte Hemden und Bekleidung bei allen Kunden jeder Altersgruppe beliebt sind. Auch personalisierte Sportbekleidung und Bürokleidung sind sehr gefragt. Aufgrund dieser Nachfrage haben viele Druckereien in den Kauf einer Art Bekleidungsdruckerei investiert. Mit Direct-To-Film (kurz DTF) wurde kürzlich eine weitere Option für Bekleidung (und Rollentextilien) eingeführt. Für Druckereien mit bereits bestehender Bekleidungsdruckerei ist diese Technologie sogar noch anwendbarer, da die Kosten für die Investition in DTF eher gering sind. Einige Direkttextil- oder Digitalsublimationsdrucker können ihren Drucker möglicherweise einfach durch Austauschen der Tinten auf einen DTF umstellen.

Bildunterschrift: Der T-Shirt-Druck boomt, doch mit der neuen DTF-Technologie könnte sich das noch einmal ändern. Bildnachweis: S. Angerer

Was ist DTF?

Direct-to-Film oder DTF im Textilkontext bedeutet das Drucken mit speziellen DTF-CMYK-Tinten auf eine heiß oder kalt abziehbare PET-Folie mit einer Dicke von ca. 0,75 mm. Als Grundlage wird weiße Tinte benötigt, damit die Farben auch auf dunklen Stoffen gut zur Geltung kommen.

Die bedruckte Folie wird mit einem Heißklebepulver überzogen, während die Tinte noch feucht ist. Bei kleineren Betrieben erfolgt dies meist manuell. Für Produktionen im industriellen Maßstab stehen automatisierte Shaker-Lösungen zur Verfügung. Das Pulver muss möglichst gleichmäßig aufgetragen werden, überschüssiges Material muss entfernt werden. Anschließend wird die Folie in einem Härtungsofen oder einer Heißpresse bei etwa 160 Grad Celsius verarbeitet. Bei einer Heißpresse darf die Oberplatte dabei den Kleber nicht berühren, empfohlen wird ein Abstand von 4 bis 7 mm.

Anschließend wird die Folie mit dem vollfarbig vorgeklebten Motiv auf den vorgepressten Stoff übertragen. Dieser Vorgang wird auch „Aushärten“ genannt und dauert auf einer 160 bis 170 Grad heißen Heißpresse etwa 20 Sekunden. Die meisten Anbieter empfehlen eine Silikonfolie zum Schutz des Drucks.

Wenn der Stoff wieder Zimmertemperatur erreicht hat, kann eine kühle Abziehfolie abgezogen werden, so dass nur noch das aufgedruckte Motiv zurückbleibt. Hot-Peel-Folie für DTF ist seltener, aber effizienter, da sie sofort nach dem Öffnen der Heißpresse abgezogen werden kann. Bei beiden Folien ist kein Entgittern erforderlich, da nur die bedruckten Teile aufgeklebt wurden und daher am Stoff haften.

Als letzten Schritt empfehlen die meisten Experten eine Nachbearbeitung für einige Sekunden in der Heißpresse, um die Waschbarkeit und Reibechtheit zu verbessern. Das DTF-Verfahren funktioniert mit Naturfasern wie Baumwolle oder Seide genauso gut wie mit künstlichen Materialien wie Polyester oder Viskose. Mit seiner weißen Tintenschicht sehen DTF-Drucke auf dunklen und kräftigen Stoffen genauso gut aus wie auf weißen und pastellfarbenen Textilien. Der Druck selbst ist dehnbar und reißt nicht so leicht.

Der gesamte Arbeitsablauf ähnelt dem T-Shirt-Druck mit einem OKI-Weißtonerdrucker , jedoch mit Tinten anstelle von Toner. Außerdem ist es mit DTF noch nicht möglich, wie beim OKI-Verfahren Metallic- oder Neonfarben hinzuzufügen.

Bildunterschrift: Gröner bietet den Gronal DTFJet One speziell für den DTF-Transferdruck an (Screenshot aus dem YouTube-Video ).

Wie fange ich mit DTG an?

Es gibt eine ganze Reihe von Anbietern, die DTF-Einstiegspakete anbieten, darunter Erstschulungen und spezielle DTF-Drucker wie die Desktop-Lösungen Gronal DTFJet ONE A3+ und DTFPro Inspire 1800 . Es gibt auch einige Drucker für Filmrollen wie den Busy Bill.

Viele Sechsfarbdrucker wie die beliebte Epson L800-Serie lassen sich durch einfachen Tintenwechsel in einen DTF-Drucker verwandeln. Spezielle DTF-Tinten funktionieren mit vielen marktführenden Epson-Druckköpfen, sodass zu Beginn nur DTF-Verbrauchsmaterialien wie Tinte, Folie und Klebepulver erforderlich sind.

Drucker, die bereits im Bekleidungsdruck tätig sind, verfügen höchstwahrscheinlich bereits über eine Heißpresse und/oder einen Härtungsofen. Möglicherweise betreiben sie bereits einen speziellen Textil-RIP. Es ist jedoch nicht einfach, Dateien für den DTF-Druck mit jedem RIP zu transformieren, da normalerweise zuerst die weiße Tinte des für DTF erforderlichen Spiegelbilds gedruckt werden muss.

Es stehen dedizierte RIPs wie die Gröner Digital Factory V.10 DTF Edition oder die ColorMatch DTF Wasatch Softrip DTF Edition zur Verfügung. Für den DTF-Druck wird manchmal Ergosoft 16 empfohlen. Im Vergleich zu Sublimationstinten ist der DTF-Farbraum im Allgemeinen etwas kleiner und weniger lebendig, sodass für optimale Ergebnisse möglicherweise eine kleine Farbanpassung erforderlich ist.

Bildunterschrift: Im Gegensatz zum Sublimationsdruck kann das DTF-Transferverfahren für nahezu jeden Stoff für Bekleidung verwendet werden. Bildnachweis: S. Angerer

Welche Drucker sollten in DTF aufgenommen werden?

Druckereien mit einem bereits bestehenden Kundenstamm im Bekleidungs-, Sportbekleidungs- oder Arbeitskleidungsdruck sollten in der Lage sein, zusätzlich zu ihrer aktuellen Technologie einen DTF-Workflow einzurichten oder diese sogar mit minimalem Zeit-, Kosten- und Arbeitsaufwand zu ersetzen. Da weder Vorbehandlung noch Entgittern erforderlich sind, ist das DTF-Verfahren schneller und weniger aufwändig als Direct-to-Garment (DTG) und vielseitiger als die Textildekoration mit Standard-Heißpressfolie oder Flockfolie.

Die Druckqualität von DTF ist im Allgemeinen gut, wobei die Textilhaftung sogar besser ist als bei manchen DTG-Verfahren, einige halten sie jedoch für etwas schlechter als bei einem Standard-Sublimationsdruck. Allerdings erfordert der Sublimationsdruck eine Polyester-Vorbehandlung oder eine Polyester/Polyester-Mischoberfläche, was für Mode- oder Arbeitskleidungsartikel nicht wünschenswert ist.

DTF ist eine relativ neue Digitaldrucktechnologie. Drucker, die jetzt investieren, müssen ihre Ausrüstung möglicherweise früher als erwartet ersetzen, um höchste Qualität und Zuverlässigkeit zu gewährleisten, was sich nachteilig für diejenigen auswirken kann, die warten, bis eine ernsthafte Investition in Betracht gezogen wird.

Auf der anderen Seite werden Drucker, die jetzt DTF einsetzen, in einem hochinteressanten Markt ihrer Konkurrenz einen Schritt voraus sein, sodass es immer noch ratsam erscheint, die Situation so schnell wie möglich zu testen.

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