Menschen im Druck

Mike Scrutton, Adobe: Digitaldruck-Workflows und Fertigungsvorteile

von FESPA Staff | 26.10.2021
Mike Scrutton, Adobe: Digitaldruck-Workflows und Fertigungsvorteile

Wir sprechen mit Mike Scrutton, Director of Print Technology and Strategy bei Adobe, darüber, wie die digitale Technologie dazu beigetragen hat, den Druck in der modernen Welt relevant zu halten.

2022 feiert Mike Scrutton sein 25-jähriges Bestehen bei Adobe. Während er das erste Jahrzehnt dieser Zeit in seiner Heimat Großbritannien verbrachte, ist er seit 2007 in der US-Zentrale des Unternehmens in San Jose tätig. Folglich hat er die Entwicklung eines der bekanntesten Namen in der Softwaretechnologie miterlebt. Und als Director of Print Technology and Strategy in der Druck- und Publishing-Sparte von Adobe ist Mike ein wichtiger und aktiver Teilnehmer.

„Um den Anforderungen der Druckwelt immer einen Schritt voraus zu sein, spreche ich mit vielen Menschen, die an verschiedenen Enden des Workflows praktizieren. Ich habe mich nie nur auf die Drucktechnologie konzentriert, sondern immer auf den End-to-End-Workflow geschaut: Alles, was zwischen dem Designer und der Inspiration für den Inhalt passiert, über die elektronische Erfassung des Inhalts bis zur Auslieferung in eine Art elektronische Datei, in die Druckumgebung und wie sie tatsächlich hergestellt und auf ein Substrat aufgebracht wird“, sagt Mike.

„Vielleicht am wichtigsten ist, dass ich versuche, unsere Tools selbst zu verwenden – dieselben Tools, die Kunden, Künstler und Drucker verwenden werden. Ich versuche, sie zu verwenden, um unsere eigenen Produkte zu erstellen, wie zum Beispiel Marketingmaterialien. Ich denke, wir profitieren sehr davon, wenn wir uns in die Benutzer einfühlen, versuchen, die Dinge zu tun, die sie erreichen möchten – eine Broschüre oder einen Stoff zu erstellen – und zu verstehen, wie wir dabei vorgehen würden. Um die Schwierigkeiten zu verstehen, die sie durchmachen, denke ich, dass wir es wirklich selbst tun müssen.“

In die große Weite

Der kreative Prozess ist zwar nicht immer einfach, aber die Entwicklung der Digitaldrucktechnologie hat der Herstellung eine Vielzahl von Vorteilen gebracht.

„Die digitale Technologie hat es den Menschen ermöglicht, ihre Fertigungslinien an Land zu bringen – und hyperlokal zu produzieren. Bei Lebensmitteln ist die Idee von Farm-to-Table sehr attraktiv, aber wir sehen, dass die Leute das auch bei allem anderen wollen, was sie kaufen“, sagt Mike.

Digitaldruck im Großformat ermöglicht es uns, Farben zu emulieren und größere Farbskalen zu erhalten, als es analoge Äquivalente im kommerziellen Druck in der Vergangenheit getan hätten

Diese Idee von lokal hergestellten, lokal gedruckten Produkten erinnert eher an Artikel mittlerer Größe, aber auch digitale Workflows haben die Welt der Großformate revolutioniert.

„Der große Schub, den das Großformat erhielt, war aus der Sicht der Beschilderung, aber wir sehen es zunehmend für den allgemeinen Textildruck und für Verpackungen“, sagt Mike.

„Der Digitaldruck im Großformat ermöglicht es uns, Farben zu emulieren und größere Farbskalen zu erhalten, als es analoge Äquivalente im kommerziellen Druck in der Vergangenheit getan hätten. Das bedeutet kürzere Auflagen zu einem erschwinglichen Preis, und der Druck von etwas ist pro Stück nicht mehr teurer als der Druck einer großen Auflage. Das ist offensichtlich der Grund, warum digitales Großformat für die Beschilderung so geeignet war, weil Sie möglicherweise nur ein Schild drucken möchten, und dies digital macht das Ganze wirtschaftlich rentabel.

„Jetzt, im Jahr 2021, profitieren wir also von all den Vorteilen, die wir seit 15 oder 20 Jahren vom Digitaldruck hatten, aber auf Dinge angewendet, die groß gedruckt werden. Und das bedeutet, dass die Tools, mit denen wir diese Inhalte erstellen, dieselben sein können.“

Dateien und Funktionalität

Das Herzstück dieses technologischen Durchbruchs sind Dateistandards und -formate, wobei das allgegenwärtige PDF-Format von Adobe Druckern weit mehr Funktionalität bietet, als die breite Öffentlichkeit, die PDFs nur beiläufig begegnet, vielleicht schätzen würde.

„Textildruck für Dekoration und Mode war traditionell im Allgemeinen stark auf TIFF ausgerichtet, mit vorgerasterten Bildern, einer TIFF-Datei pro Farbe. Um Stoff in 12 bis 16 Farben zu drucken, was nicht untypisch ist, benötigen Sie 12 bis 16 TIFF-Dateien, wobei jede TIFF-Datei angibt, wo die verschiedenen Farben gedruckt werden sollen“, sagt Mike.

„Wir sehen im Moment eine Veränderung hin zu einer stärker digitalen Produktion, wobei mehr PDFs auf den Markt kommen. PDF hat eine Reihe von Vorteilen. Einer davon ist, dass wir es für eine Reihe verschiedener Geräte wiederverwenden können – es muss nicht mit der Auflösung des ursprünglichen Geräts gedruckt werden, die der Designer geplant hatte. Sie können es digital oder analog ausdrucken. Sie können es auf einem Epson oder einem Mimaki oder was auch immer drucken. Und es befreit den Designer davon, über die Erstellung von Inhalten auf eine bestimmte Weise nachdenken zu müssen, um ein bestimmtes Gerät zufriedenzustellen. Es ermöglicht dem Designer, sich auf das Design zu konzentrieren und nicht so viel Zeit mit der Fertigungstechnologie zu verbringen.

Wir verwenden PDF in der Akzidenzdruckindustrie seit Mitte der 1990er Jahre, aber diese Dinge werden erst jetzt im Textildruckbereich wirklich praktikabel

„Das Beispiel, das ich oft verwende, ist: Stellen Sie sich vor, Sie drucken auf Kissen und möchten einen relativ kleinen Druck einiger Blumen, aber auf einer Akzentwand im Schlafzimmer möchten Sie die gleichen Blumen zehnmal größer und in einer anderen Palette drucken . Dies ist mit einer PDF-Datei sehr einfach möglich, da Sie die Vektoren beibehalten, aber in einer anderen Größe drucken und einen Farbsatz durch einen anderen Farbsatz ersetzen können. Wir verwenden PDF in der Akzidenzdruckindustrie seit Mitte der 1990er Jahre, aber diese Dinge werden erst jetzt im Textildruckbereich wirklich praktikabel.“

Geschäftssinn

Die Vorteile sind nicht nur kreativ: Das Streben nach effektiverer Technik und damit besseren Arbeitsabläufen beeinflusst maßgeblich die wirtschaftliche Effizienz eines Herstellers.

„Jeder, der in der Modebranche arbeitet, wird sagen, dass es 20, 25 oder 30 Versuche dauern kann, bis ein Design bei der Herstellung richtig aussieht. Was wir mit digitalen Werkzeugen machen können, ist auf dem Bildschirm zu visualisieren, wie die Dinge aussehen werden – wie die Farben durch die von uns verwendete Drucktechnologie beeinflusst werden. Mit erschwinglichen Digitaldruckern können Muster vor Ort angefertigt werden, ohne das zu fertigende Produkt einschicken zu müssen. So können Designer schneller iterieren und sehen, wie etwas funktioniert – das ist derzeit einer der größten Vorteile“, sagt Mike.

Wenn jemand online ein individualisiertes Produkt bestellt, nicht genau das bekommt, was er sich erhofft hat und beim ersten Mal nicht begeistert ist, und es zurücksendet, was machen Sie damit?

„Zuallererst ist es eine große Produktivitätssteigerung, weil wir keine Muster hin und her schicken müssen. Zweitens – und das ist eine Veränderung, die wir derzeit in der Handels- und Handelswelt beobachten – sinken die Volumina. Die Leute wollen keine Dinge in großen Mengen herstellen, weil sie sie nicht in Lagerhäusern lagern müssen.

„Die andere Seite davon ist jedoch, dass Sie, wenn Sie auf Bestellung anfertigen, in der Lage sein müssen, dies schnell zu erledigen und Sie müssen in der Lage sein, den Kunden zufrieden zu stellen und es beim ersten Mal richtig zu machen. Wenn jemand online ein individualisiertes Produkt bestellt, nicht genau das bekommt, was er sich erhofft hat und beim ersten Mal nicht begeistert ist, und es zurücksendet, was machen Sie damit? Sie können es nicht an jemand anderen weiterverkaufen. Daher ist Genauigkeit der Schlüssel.“

Nachhaltige Zukunft

Das Potenzial für einzelne Makulaturfälle bei Print-to-Order mag offensichtlich sein, doch im branchenweiten Überblick bieten digitalisierte Workflows weitaus größere – und nachhaltige – Vorteile.

„Ein wesentlicher Vorteil ist natürlich, dass man keine Druckplatten, Siebe oder Verarbeitungschemikalien haben muss“, sagt Mike. „Aber es geht auch darum, genau so viele Dinge herstellen zu können, wie Sie Aufträge haben. Nicht überproduzieren zu müssen, um die Nachfrage zu antizipieren, und dann Dinge mit einem Rabatt verkaufen oder auf Deponien schicken zu müssen. Es ist so viel besser für die Umwelt, gerade genug zu produzieren, um die Bestellungen der Kunden zu erfüllen.

„Was uns die digitale Technologie ermöglicht hat, bedeutet, dass die Herstellung einer Stückzahl nicht teurer ist als die Herstellung von Hunderten. Und wenn das der Fall ist und ich es mir leisten kann, nur einen zu machen, warum entscheide ich mich dann nicht dafür, es nah am Verbraucher zu machen, anstatt für den Versand um die halbe Welt zu bezahlen und einen größeren CO2-Fußabdruck zu schaffen?“

Vielleicht aufgrund seiner nachgewiesenen Fähigkeit, sich selbst zu entwickeln und neu auszurichten, um den wirtschaftlichen, technologischen, ökologischen und gesellschaftlichen Erwartungen gerecht zu werden, glaubt Mike, dass die Zukunft des Drucks dynamisch ist.

Drucken ist die Lösung, aber welches Problem lösen wir beim Drucken?

„Verpackung zum Beispiel ist ein riesiges Wachstumsfeld“, sagt er. „Wenn ich Cornflakes esse, kann die Packung, in der sie enthalten sind, zur Informationsvermittlung verwendet werden. Wenn Leute bei Online-Anbietern kaufen, müssen diese Produkte in Verpackungen geliefert werden, die bedruckt sein könnten – vielleicht versucht dieser Druck, andere Produkte zu verkaufen, vielleicht sagt er, welche TV-Sendung gestreamt werden soll. Drucken ist also immer noch sehr notwendig.

„Ich denke, wir müssen verstehen, für welchen Zweck wir drucken. Drucken ist die Lösung, aber welches Problem lösen wir beim Drucken? Auf diese Weise kann die Technologie auch dann anwendbar sein, wenn sich die Probleme ändern.“

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